Le titre du nouvel album de Mike Stern “Trip” offre un indice révélateur de la résilience du guitariste face à l’adversité extrême.
Au début du mois de juillet de l’année dernière, alors qu’il faisait des courses la veille pour visiter l’Europe, Stern traversait une rue de Manhattan en essayant de héler un taxi lorsqu’une pile cachée de débris de construction l’envoya sur le trottoir.
Les os de l’humérus des deux bras étant brisés, il était clairement hors service, mais quand ses mains subirent des lésions nerveuses, le règne de Stern, l’un des guitaristes jazz / rock les plus prodigieux de la scène, semblait toucher à sa fin.
Mais il n’était pas prêt à poser sa hache. Environ 10 semaines après l’accident, Stern était de retour à son concert habituel au 55 Bar, et à la fin d’octobre, il se sentait assez confiant pour rejoindre Chick Corea au Blue Note de New York pour un hommage à leur ancien employeur, Miles Davis.
Le truc fou est, à en juger par “Trip”, sa cinquième sortie sur le label Heads Up, Stern semble aussi électrisant que jamais, avec sa tonalité douce et brûlante et sa syntaxe bebop-infléchie. Ceci malgré le fait qu’il a dû subir plusieurs transferts tendineux juste pour lui permettre de rapprocher ses doigts, alors que sa main droite est figée dans une griffe ulnaire de la lésion nerveuse.

“Je suis encore une sorte de travail en cours”, dit Stern, 64 ans, qui amène un quartet étoile à Kuumbwa à Santa Cruz et Yoshi à Oakland la semaine prochaine. “La chose principale est que vous devez continuer. Vous ne pouvez pas laisser tomber la dépression si vous le pouvez. Parfois, il n’est pas possible de l’éviter, mais je dois continuer à me balancer. Dieu merci, ça sonne mieux que ce que l’on ressent. ”
Stern pourrait avoir de mauvais jours, mais juste comme il a surnommé son premier album post-accident avec un triple-sens il compte clairement sur son sens de l’humour ironique, qui passe clairement par des titres “Trip” comme “Screws” et “Scotch Tape”. et de la colle. ”
Ce dernier adhésif est en fait un ingrédient clé dans son retour au kiosque à musique. Quand les nouvelles de l’accident se sont rapidement répandues sur la vigne des musiciens, Stern a entendu de nombreux joueurs qui avaient également souffert de divers problèmes de santé. Ray LeVier, un batteur qui a trouvé un moyen de continuer à performer après avoir subi des blessures dévastatrices dans un incendie, lui a donné des conseils durement gagnés.
“Il a dit d’essayer la colle perruque, et cela a fonctionné”, dit Stern. “C’est ce que j’utilise pour faire un choix.”
Quels que soient les défis auxquels Stern fait face, ses coéquipiers ne lui coupent certainement pas le souffle. Pour cette tournée de la côte Ouest, il voyage avec un quatuor incomparable, issu de l’imposante distribution de 17 musiciens qui le rejoignent dans diverses combinaisons à travers les 11 titres de “Trip” (tous écrits par Stern, un compositeur sous-estimé).
La section rythmique tandem comprend le bassiste Tom Kennedy et le batteur Dave Weckl, des joueurs qui ont grandi ensemble à St. Louis et qui ont travaillé avec Chick Corea et Stern, Dave Grusin et Lee Ritenour (tout en enregistrant leurs propres albums) . Le membre senior du groupe est le grand trompettiste Randy Brecker, un pionnier de la fusion jazz / rock qui a contribué à créer le son qui a attiré l’oreille de Stern au milieu des années 1970.
«Mike est incroyable», dit Brecker, âgé de 72 ans. «Il est le gars le plus courageux que je connaisse, il revient sur cet accident fou qui pourrait arriver à n’importe qui. Il a dû traverser toutes les émotions possibles. Maintenant, si tu ne savais pas qu’il avait la blessure, tu ne la connaîtrais jamais. ”
Stern a commencé à travailler avec Brecker au début des années 1990 lorsque le trompettiste a relancé l’influent groupe des Brecker Brothers co-dirigé par son jeune frère, le saxophoniste ténor vénéré Michael Brecker (avec lequel Stern était déjà en tournée et en enregistrement). Tout comme Stern, Brecker est tout aussi à l’aise à travers la fusion à haute vélocité ou la ballade diaphane.
Le trompettiste apprécie les deux aspects de la musique de Stern. «Quand j’ai commencé à faire le concert, c’est ce qui rendait le tout agréable», dit-il. “Pour un trompettiste en particulier, il s’agit d’un véritable défi qui passe d’un million de notes par minute, fort et rapide à la plus douce possible avec une sourdine Harmon.”
Maître dans la conception d’un ensemble pour un impact maximum, Stern sait que chaque mélodie, voire chaque note, façonne l’expérience des sons qui l’entourent. Alors qu’il peut être tenu par des épingles et de la colle, sa musique reflète un esprit indomptable.
“Je ne vais pas m’arrêter tant que mon bras ne tombera pas”, dit-il. “Et ensuite je vais essayer de le coller.”
Contactez Andrew Gilbert à jazzscribe@aol.com.
MIKE STERN BAND
Quand où: 19h00 Le 11 décembre au Kuumbwa Jazz Center, Santa Cruz; 30- 35 dollars; www.kuumbwajazz.org ; 20 heures 12, 20 et 22 heures Le 13 décembre à Yoshi, Oakland; 29 $; www.yoshis.com

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *