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L’assesseur du comté de Cook ne coopère pas à l’enquête, IG se plaint

L’assesseur du comté de Cook ne coopère pas à l’enquête, IG se plaint

L’inspecteur général du comté de Cook a pris l’assesseur Joseph Berrios à la tâche vendredi pour ne pas coopérer avec une enquête sur les allégations qu’un employé a pris des exemptions d’impôt foncier, il était inadmissible à recevoir. Un haut conseiller de Berrios était fortement en désaccord, disant que le bureau avait pleinement coopéré. Le différend est le dernier développement dans un donnybrook entre Berrios et l’inspecteur général Patrick Blanchard qui a commencé en 2012 et a déjà été à la Cour suprême de l’Illinois. Lorsque Blanchard a cherché à enquêter sur la question de l’exemption, Berrios a hésité, et une bataille juridique s’est ensuivie pour savoir si l’inspecteur général avait le pouvoir d’enquêter sur le bureau de l’évaluateur. Dans une décision unanime, la Haute Cour s’est rangée en faveur de Blanchard en décembre 2016.
Depuis lors, Blanchard a avancé dans son enquête initiale, mais il n’est pas satisfait des réponses de Berrios, qui fait également office de président du Parti démocratique du comté de Cook. Dans un rapport trimestriel déposé vendredi, Blanchard a déclaré que les actions du bureau de Berrios sont “bien en deçà de la coopération mandatée” en vertu des ordonnances du comté de Cook. “Parfois,” écrit Blanchard, le bureau de l’assesseur “ne fournissait qu’une partie des informations demandées, et à d’autres moments, il ignorait simplement les demandes”. Le rapport de Blanchard indiquait qu’il avait interviewé des fonctionnaires clés du bureau de l’évaluateur qui étaient en mesure d’être «intimement familiers» avec les faits essentiels que l’inspecteur général a recherchés dans son enquête. Leur «manque avéré de connaissances réelles dans ces domaines fait peser les limites de la crédibilité», écrit-il.

“La preuve appuie la conclusion que (les employés évaluateurs), y compris les hauts fonctionnaires, se sont engagés dans un effort concerté pour éviter la coopération dans cette enquête et avec ce bureau”, a écrit Blanchard. Le porte-parole de Berrios, Tom Shaer, a déclaré que le bureau de l’évaluateur n’était pas d’accord. “Il a pleinement coopéré à partir du moment où l’autorité de l’inspecteur général pour enquêter sur ce bureau a été établie par les tribunaux”, a-t-il dit. Le rapport de Blanchard contient “des inexactitudes substantielles, des fausses déclarations et des exagérations”, a déclaré Shaer. L’enquête de l’inspecteur général concerne un ancien employé d’un bureau d’évaluation qui a bénéficié d’une exemption qu’il n’était pas admissible à recevoir, avant le début du mandat de Berrios en 2010. L’employé a remboursé l’argent qu’il avait dû et a pris sa retraite pour des raisons indépendantes. Selon le rapport de Blanchard, Berrios a informé le président du conseil du comté de Cook, Toni Preckwinkle, en septembre 2012, qu’il avait découvert que certains employés de son bureau avaient pris des exemptions erronées et qu’il leur avait accordé une période d’amnistie de deux semaines. Blanchard a recommandé que Berrios identifie quels employés ont pris des exemptions illégalement et développent de meilleurs contrôles internes. Shaer a qualifié les recommandations de Blanchard de «inutiles», affirmant que les problèmes avaient été réglés il y a des années. Shaer a également déclaré que Blanchard aurait dû noter qu’un programme d’amnistie similaire pour le grand public a été créé, avec le soutien de Berrios, peu après celui pour les employés. La critique de Blanchard est la deuxième fois que Berrios a été critiqué par des fonctionnaires du comté la semaine dernière. Le conseil d’éthique a infligé une amende de 41 000 $ à Berrios lundi pour avoir omis de rembourser les contributions de la campagne aux avocats de l’impôt foncier qui ont donné plus que la limite légale du comté. Berrios prévoit de contester la décision du conseil. Dans une interview, Blanchard a dit qu’il cherchera à faire mettre en place une ordonnance qui nécessiterait une audience publique lorsqu’un fonctionnaire élu ne coopère pas à une enquête. rlong@chicagotribune.com Twitter @RayLong EN RELATION Couverture de Chicago Tribune: La fracture fiscale » L’examen approfondit les évaluations foncières de Berrios; inspecteur général enquêtant » Taux de taxe foncière Cook County: Cherchez votre ville, estimez votre facture »

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