Tout le monde dans la première collection de nouvelles de Laurie Ann Doyle cherche quelque chose – un homme pour son frère, une femme pour la mère de naissance de son fils, un directeur de funérailles de partie-fille pour une fin à la solitude. C’est un thème qui explique le titre: “World Gone Missing” (Maison Regal, 15 $, 195 pages).
“Les relations continuent pour nous, même lorsque ceux qui vous intéressent ne sont plus là. Les gens laissés derrière ont du mal à combler ce vide », dit Doyle de sa maison de style artisanal dans le quartier Elmwood de Berkeley. Elle vit à Berkeley depuis 30 ans, mais ses racines remontent encore plus loin; Dans les années 1930 et 1940, sa grand-mère et sa mère vivaient dans une maison à quelques pâtés de maisons. Les parents de Doyle se sont rencontrés à UC Berkeley (sa propre alma mater), et le travail de son père les a emmenés à travers le pays. Mais la plupart des douzaines d’histoires dans son livre sont centrées sur le nord de la Californie, certaines de ses souvenirs d’enfance de la visite de sa grand-mère.
Doyle n’a pas été sérieux à propos de l’écriture jusqu’à il y a dix ans. Bien qu’elle admette avoir touché à la «prose pourpre» depuis ses études secondaires, elle a eu une carrière de 18 ans en tant qu’éducatrice en santé au Kaiser Permanente. Mais elle avait toujours une passion pour l’écriture. Doyle a quitté son emploi et a obtenu sa maîtrise en beaux-arts à l’Université de San Francisco, avec le plein soutien de son mari et de son fils, qui est maintenant un adolescent.
L’école des diplômés lui a donné un ensemble d’outils, dit Doyle. Mais c’est là aussi qu’elle a appris à suivre son instinct, élevant le réglage pour être un aspect important de ses histoires, tout comme les personnages. Elle, contrairement à de nombreux écrivains et enseignants, est catégorique sur l’importance de décrire les odeurs, les goûts, la géographie, chaque petit détail d’un lieu.
“Le décor est souvent la première petite lueur que j’aurai pour une histoire. Et quand je reçois ces lueurs, je fais attention, parce que ça peut mener à quelque chose de vraiment intéressant », dit-elle.
Le paramètre Bay Area est expansif dans le premier récit de la collection; Le lac Merritt d’Oakland, le Golden Gate Park, le Haight et le Stern Grove ne sont que quelques-uns des paramètres recherchés par un couple de jeunes mariés lorsque le frère du mari disparaît. “Bigger Than Life” est aussi la première nouvelle écrite par Doyle, basée sur un membre de la famille qui a disparu il y a 21 ans et qui est toujours porté disparu.
“J’ai complètement fictionné les personnages et les points d’intrigue spécifiques. Ce qui reste fidèle à la vie, c’est le sentiment que vous ressentez quand un être cher semble disparaître dans les airs », dit-elle. “C’est une sensation de naufrage, impuissante, sans résolution en vue.”
Doyle a été publié dans de nombreuses publications littéraires, et elle a remporté le prix littéraire Alligator Juniper en 2010. Mais les nouvelles ne l’intéressaient pas, au début. En fait, elle pensait qu’elle était un poète. Puis un ami lui a prêté “Les Lunes de Jupiter” d’Alice Munro.
“Elle a utilisé beaucoup de techniques romanesques. J’ai adoré, et ça m’a vraiment accroché », dit Doyle. Elle a commencé à acheter les éditions de “Best American Short Stories” chaque année et à les dévorer. “J’ai aimé le fait que je pouvais tenir tout dans mon cerveau. Je suis devenu quelqu’un qui défend vraiment la nouvelle.
Doyle dit que certaines nouvelles ont apporté une contribution significative au monde de l’art, notant que les films populaires ont été adaptés à partir d’exemples de genre tels que “Breakfast at Tiffany’s” de Truman Capote et “Brokeback Mountain” d’Annie Proulx.
“Les nouvelles ont été très importantes pour la littérature! Je suppose que je suis sur mon cheval », ajoute Doyle avec un soupir. “Je ne pense pas que nous devrions avoir des romans et des histoires courtes en concurrence les uns avec les autres. Nous avons besoin des deux dans ce monde. J’aime la longue fiction. J’aime me plonger profondément dans un roman, quand les personnages changent, grandissent et vous surprennent. Mais je suis toujours époustouflé par ce qu’une histoire courte peut faire. ”

Mais, nous demandons avec hésitation, pourquoi est-ce que tant de nouvelles semblent avoir des fins ambiguës, et … eh bien, sont en quelque sorte déprimant.
Elle rit. “Je pense qu’il est difficile d’écrire une histoire courte heureuse, parce que vous ne voulez pas être désinvolte. Je pense qu’une histoire heureuse et réussie pourrait aussi être un roman, parce que vous devrez montrer le bas-ventre du bonheur. »Elle mentionne qu’un auteur a lu l’une des histoires dans« World Gone Missing »et l’a critiqué pour être trop content. Doyle ne l’a pas changé.
“Et la scène heureuse était dans un corbillard!” Dit-elle. “Mais nous sommes tous dans le corbillard. Cela semble horrible, mais nous le sommes. Nous avons juste différents temps. ”
Les débuts de cette histoire, “Here I Am”, sont apparus lorsque Doyle a lu dans le New York Times une femme de Brooklyn qui était à la fois un personnage haut en couleurs et directrice d’un salon funéraire. “Et elle avait enterré deux copains. Je pensais juste, ‘Wow! C’est l’histoire que je veux écrire. ”
Une autre histoire, “Hateman”, est également basée sur une personne réelle, un homme sans-abri bien connu dans le People’s Park de Berkeley. Doyle lui a parlé avant sa mort cette année. «C’était difficile à écrire, parce que je voulais toujours être fidèle à l’homme réel, mais il fallait laisser les personnages se métamorphoser.» Elle finit par l’écrire du point de vue de la fille d’âge mûr qu’il avait abandonnée.
Doyle est actuellement dans les premières étapes de l’écriture d’un roman. Son inspiration commence dans son subconscient au tout début de la matinée. Avec ses yeux toujours fermés, elle laisse percoler les idées, puis écrit sur une tablette à la main avant de la transférer sur son ordinateur. Son objectif est de 300 à 500 mots par jour.
“Je ne le recommande pas, car pour certaines personnes, il les arrête. Mais pour moi, si je dois jeter 200 de ces mots, j’ai toujours l’impression d’avoir progressé. ”
En dehors de son lit et d’une petite alcôve, les autres lieux d’écriture préférés de Doyle sont la Doe Library à UC Berkeley, le Cafe Roma sur College Avenue et à San Francisco’s Grotto, où elle aime être avec d’autres auteurs. Elle enseigne aussi des cours d’écriture à la Grotto et à UC Berkeley.
“A la grotte, je suis parfois intimidé par la grandeur des autres écrivains. Mais d’autres fois, je pense bien, ils l’ont fait, donc je peux le faire aussi. Je refuse de penser qu’il y a quelque chose que je ne peux pas faire », dit-elle en riant. Et elle ajoute: “Mais je dois le faire à ma façon!”

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