Par Jason Scott | Bloomberg Nouvelles
L’Australie a légalisé le mariage homosexuel jeudi, ouvrant la voie aux premiers mariages homosexuels qui auront lieu au début de l’année prochaine et qui déclencheront des célébrations jubilatoires au Parlement.
Les législateurs et les partisans de l’égalité des mariages dans la tribune publique ont applaudi et applaudi lorsque la législation a été adoptée à la chambre basse, trois semaines après que le public ait massivement soutenu le changement de la loi dans une enquête nationale.
“L’Australie l’a fait”, a déclaré le Premier ministre Malcolm Turnbull. “Chaque australien a eu son mot à dire et ils ont dit que c’était juste, continuez. Le parlement s’est mis d’accord, et nous avons voté aujourd’hui pour l’égalité, pour l’amour. ”
L’Australie est la 25ème nation à légaliser les unions de même sexe, selon le groupe de campagne sur l’égalité des mariages, les pays en fuite tels que le Royaume-Uni, l’Irlande et la Nouvelle-Zélande. Même si la plus grande ville de la nation, Sydney, a célébré son Mardi Gras Gay et Lesbien depuis 1978, les régions régionales étaient plus réticentes à embrasser le mariage homosexuel et la question a divisé le parlement pendant des années.
“C’est un moment merveilleux dans l’histoire de l’Australie”, a déclaré Tiernan Brady, chef de la campagne pour l’égalité des mariages. “Le peuple australien a réaffirmé que c’est une terre de fair-play pour tout le monde. Pour la première fois, la communauté LGBTI se sent comme un membre à part entière de la société, ce qui est un moment incroyablement stimulant. ”
Les lois discriminatoires à l’égard de la communauté homosexuelle ont été progressivement abrogées en Australie au fil des décennies et la Tasmanie est devenue l’État final à dépénaliser l’homosexualité en 1997. Les couples homosexuels ont été reconnus dans des relations juridiquement contraignantes depuis 2009.
Le vote pour l’égalité du mariage de jeudi met fin à une campagne prolongée et âprement disputée menée par des militants des droits des homosexuels, qui ont fait valoir que les législateurs conservateurs des deux côtés de la politique étaient de plus en plus déconnectés de l’opinion publique. Une grande partie de la communauté des affaires s’est également ralliée à la cause, et plus de 30 cadres cette année ont demandé au gouvernement de modifier la loi.
L’impasse a été rompue par un scrutin postal commandé par le gouvernement, qui a vu le mois dernier 61,6 pour cent des répondants de retour de mariage de même sexe – un résultat Turnbull décrit comme «sans équivoque».
Les législateurs conservateurs avaient cherché à modifier la législation pour s’assurer que les célébrants et les autres fournisseurs de services ne puissent pas être accusés de discrimination s’ils refusaient d’épouser des couples homosexuels pour des motifs religieux. Ces amendements ont été rejetés jeudi.
Turnbull, 63 ans, a été critiqué par le principal parti travailliste d’opposition pour la tenue de l’enquête postale au lieu de pousser le parlement à résoudre le problème plus tôt avec un vote libre. Depuis qu’il est devenu Premier ministre en septembre 2015, il a lutté pour poursuivre le programme socialement progressiste que beaucoup d’électeurs attendaient de lui, menant à des revendications qu’il est redevable aux conservateurs au sein de son propre parti.
Les détracteurs du scrutin postal ont déclaré que la communauté homosexuelle avait été exposée à une campagne anti-vitrioliste et qu’elle avait entraîné une augmentation des appels aux lignes d’assistance en santé mentale. Lorsque le Premier ministre a qualifié cette loi de victoire pour son gouvernement, l’éminente actrice lesbienne Magda Szubanski l’a accusé de “jubilation” et a déclaré que le sondage avait causé des souffrances à de nombreuses personnes LGBTI.
L’Australie comptait environ 46 800 couples de même sexe en 2016, soit une augmentation de 39% depuis 2011, selon les chiffres du gouvernement. L’économie australienne récoltera 650 millions de dollars australiens (490 millions de dollars) au cours de la première année grâce aux retombées positives de mariages supplémentaires et à une légère amélioration de la confiance, a indiqué le groupe bancaire australien et néo-zélandais dans un rapport de septembre. .
Après l’adoption de la loi, les politiciens ont approché les militants des droits des homosexuels dans la tribune publique de la chambre basse pour les applaudir. Les partisans ont alors envahi pour célébrer dans d’autres domaines de la Chambre du Parlement, certains champagne champagne et chantant “nous allons à la chapelle et nous allons nous marier.”
Pour des militants tels que Brady, qui a également dirigé le référendum de 2015 pour légaliser les mariages homosexuels en Irlande, la lutte pour l’égalité se poursuivra.
“L’Australie et la Nouvelle-Zélande sont les deux seules nations à l’est de Jérusalem qui ont l’égalité du mariage”, a déclaré Brady. “Cela signifie qu’il y a environ 4 milliards de personnes sans ces droits que les Australiens vont maintenant profiter, donc il y a beaucoup plus de travail à faire.”

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