Sa femme a protesté vigoureusement. Elle a pleuré. Elle a appelé un pasteur à l’église Unitarian qu’ils ont assisté pour essayer de le convaincre de changer d’avis. M. Sandberg ne bougerait pas.

“J’ai pensé: ‘Mon Dieu, comment allez-vous élever un enfant dans ce quartier avec la façon dont les gens se sentent à propos de cette chose?'”, A déclaré M. Sandberg, le propriétaire d’une entreprise manufacturière prospère. “Ça n’aurait pas été génial pour elle.”

Les Sandbergs ont rendu l’enfant. Quelques mois plus tard, ils ont adopté une fille blanche nouveau-née et l’ont nommée Amy.

Même au moment où les Sandberg passaient, l’impact de ce qu’ils ont fait s’est prolongé. Mme Sandberg, qui est décédée d’un cancer en 1997, a gardé des entrées de journal en disant qu’elle pensait à la fille tous les mois d’avril, le mois de sa naissance. Les Sandberg finirent par se séparer et divorcer. La famille n’a presque jamais parlé de ce qui s’était passé.

Mais la fille blanche qu’ils gardaient, Amy, qui est maintenant mariée et qui s’appelle Roost, a recommencé à penser au secret familial en 2012

, après Trayvon Martin , un adolescent noir, a été tué par un gardien de quartier en Floride, déclenchant une conversation nationale sur les disparités raciales en Amérique. Mme Roost se demandait si la fille que ses parents avaient renvoyée s’était retrouvée à l’extrémité courte de la ligne de partage raciale du pays.

Mme Roost, maintenant âgée de 55 ans, a obtenu un diplôme en sciences politiques de l’Université George Washington et a travaillé comme assistante de presse à Capitol Hill, en tant qu’administratrice universitaire et en tant que rédactrice de subvention pour des organisations à but non lucratif. Elle est devenue une journaliste indépendante et, en utilisant ses compétences de reportage, a entrepris de trouver la femme que ses parents avaient abandonnée. Mme Roost documenté cette recherche d’une histoire qui sera diffusée sur WNYC Jugement spontané Podcast.

Mme Roost a creusé à travers les registres d’adoption et de naissance de l’Illinois et a fouillé Internet, finissant par trouver la femme: Angelle Kimberly Smith. C’était en 2015, et Mme Roost a appelé Mme Smith, nerveuse à propos de ce qu’elle pourrait dire.

La conversation ne s’est pas déroulée comme Mme Roost l’avait imaginé.

“Elle était vraiment, vraiment cool à ce sujet”, a déclaré Mme Roost.

C’est parce qu’après que les Sandberg l’eurent abandonnée, Mme Smith avait atterri avec un couple amoureux, Harry et Ruth Smith, qui étaient noirs. Son père tenait un magasin de papeterie. Il a également été fortement impliqué dans une loterie souterraine, avec des tentacules qui s’étendent dans les mondes de la criminalité politique et organisée de la ville, a-t-elle dit. Sa mère était une femme au foyer. Son éducation, a déclaré Mme Smith, était confortable et aimante dans un quartier bourgeois de la classe moyenne noire dans le quartier South Side de Chicago. Elle a fréquenté un lycée privé.

Mais la tragédie a frappé quand Harry Smith est mort d’une crise cardiaque quand sa fille avait juste 8 ans.

Mme Smith et sa mère ont enduré. Sa mère tenait le magasin de papeterie, dit-elle, et les voisins les traitaient comme des membres de la famille.

«J’ai été élevée par des gens qui m’aimaient vraiment et qui me tenaient vraiment à cœur», a déclaré Mme Smith, aujourd’hui âgée de 55 ans.

Comme elle est entrée dans l’âge adulte, Mme Smith a déménagé à Los Angeles, attirés par la perspective d’une vie glamour. Au lieu de cela, elle a trouvé des problèmes.

En dépit de sa vie familiale stable, Mme Smith a dit qu’elle a été aspirée dans des cercles libres où les drogues étaient courantes. Elle est devenue dépendante à la cocaïne, a-t-elle dit, et est devenue sans-abri et a été incarcérée pour cambriolage. Elle a eu quatre enfants, dont deux dans la rue, et a perdu la garde de tous.

Mme Smith a finalement ramené sa vie ensemble. Elle a obtenu un diplôme d’associé, a commencé à travailler sur des baccalauréats et des maîtrises en ligne et a travaillé en tant que conseiller. En 2007, tous ses enfants étaient de retour dans sa vie. Elle voulait en savoir plus sur qui elle était, alors elle a cherché ses parents biologiques, énumérés comme Neal Gordon et Juanita Green sur son certificat de naissance, mais ne les a jamais trouvés.

Mais la vie avait pris tant de rebondissements qu’au moment où elle a entendu Mme Roost, elle a senti qu’elle pouvait gérer n’importe quoi. Elle a salué les nouvelles selon lesquelles elle avait été abandonnée par une famille blanche en disant à Mme Roost qu’elle n’avait aucune rancune et qu’elle n’aurait pas voulu être élevée par des parents blancs dans un quartier blanc.

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