WASHINGTON (Reuters) – Le prince héritier Muhammed bin Salman, dirigeant de facto de l’Arabie saoudite, a secrètement dépensé 450,3 millions de dollars pour un tableau de Léonard de Vinci le mois dernier, selon un Wall Street Journal rapport jeudi basé sur les renseignements du gouvernement américain et une interview avec une figure du Moyen-Orient dans le monde de l’art.
Le Journal a noté que les nouvelles de l’achat du prince – le plus haut jamais dans une vente aux enchères de monde d’art – endommagent sa réclamation qu’il imposera plus de transparence sur l’argent accumulé par divers membres de la famille royale saoudienne tentaculaire. Il suggère une énorme quantité de richesses cachées et, damnant pour un homme dont les partisans le dépeignent comme un populiste, l’excès.
Mais cela jette également un grand relief sur la façon dont la monarchie, riche en pétrole, continue de dépenser pour le luxe alors qu’elle bat son voisin le Yémen, le pays le plus pauvre du monde arabe.
Lancé par Mahomet en sa qualité de ministre de la Défense, l’intervention militaire saoudienne appuyée par les États-Unis au Yémen a duré plus de deux ans et demi et a fait des milliers de victimes parmi les civils, dont un grand nombre les enfants , tout en provoquant certaines des crises de famine et de maladie dans le monde.
La campagne dirigée par l’Arabie saoudite a causé beaucoup plus de souffrance depuis le 4 novembre, avec le durcissement du blocus sur l’entrée des cargaisons au Yémen. Ces mesures ont été prises en réponse à une attaque lancée par les rebelles yéménites Houthi, alignés sur l’Iran, contre Riyad, qui, selon les responsables saoudiens, résultent des transferts d’armes iraniens.
Les leaders mondiaux et groupes humanitaires ont exhorté le royaume à assouplir les restrictions afin que la nourriture, le carburant, les médicaments et autres aides puissent entrer – jusqu’à présent en vain. Le président Donald Trump, un fervent défenseur des dirigeants saoudiens, s’est joint au groupe mercredi avec une déclaration surprise appelant à un accès complet à l’aide “immédiatement”.
“L’escalade du mois dernier a tué des milliers de personnes et condamné des milliers d’autres à mourir dans un proche avenir”, a déclaré mercredi Oxfam America dans un communiqué. “Des millions mourront dans une famine historique et une crise de santé publique si l’appel du président Trump n’est pas entendu.”
Compte tenu de la souffrance sans précédent au Yémen – et la échec des pays concernés comme l’Arabie saoudite, les États-Unis, les Émirats arabes unis et l’Iran pour approvisionner les près de 21 millions de personnes dans le besoin – les centaines de millions de dollars saoudiens consacrés à la peinture auraient peut-être pu être mieux utilisés . Voici quelques exemples de l’impact que l’argent aurait pu avoir:
Chacune de ces personnes dans le besoin pourrait être nourrie pendant plus de 5 semaines. (Oxfam a dit à HuffPost que le coût de l’alimentation d’une personne au Yémen pendant une semaine est de 4 dollars.)
Chaque famille dans le besoin au Yémen pourrait recevoir un kit d’assainissement qui aiderait à les protéger de l’énorme épidémie de choléra, une maladie hydrique vicieuse qui était beaucoup moins commune avant le déclenchement de la guerre. Selon Oxfam, une trousse pour aider une famille coûte 23 dollars, environ 3,5 millions de familles sont dans le besoin, ce qui représente un coût total de 80,5 millions de dollars.
450 000 $ dépensé plus d’un an dans un projet géré par les Nations Unies aidé Plus de 12 800 personnes reçoivent des matelas, des couvertures, des cuisinières à gaz, des seaux et des rations alimentaires d’urgence. Ces dispositions pourraient être fournies plusieurs fois.
Pour le prix de la peinture et un yacht acheté par le prince l’année dernière, il aurait pu combler le vide dans le plan d’urgence américain pour le Yémen, le journaliste Samuel Oakford c’est noté sur Twitter.

L’Arabie Saoudite finance des secours significatifs pour le Yémen, et ses responsables notent qu’il a accepté des centaines de Yéménites déplacés par les combats.
Mais les experts disent que la paix n’est nulle part en vue et qu’il y a peu de signes de discussions sérieuses pour mettre fin au conflit entre les rebelles houthis et le gouvernement international soutenu par les Saoudiens.
Pendant ce temps, alors que la campagne dirigée par les Saoudiens continue d’larguer des bombes et de bloquer l’accès à la mer et aux aéroports, le désespoir au Yémen continue de grandir.

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