CHARLESTON, S.C. – Un ancien policier blanc de Caroline du Sud a été condamné à 20 ans de prison jeudi pour tir mortellement un automobiliste noir désarmé dans le dos en 2015 , enveloppant un cas qui est devenu un cri de ralliement pour le mouvement Black Lives Matter.
Walter Scott Les avocats de l’ancien agent de North Charleston, Michael Slager, ont déclaré qu’il avait tiré sur Walter Scott, 50 ans, pour se défendre après que les deux se soient battus et que Scott ait saisi le pistolet paralysant de Slager. Ils ont dit que la race n’a pas joué de rôle dans le tournage et Slager n’a jamais eu d’animosité raciale envers les minorités.
Toujours, Slager a plaidé coupable devant un tribunal fédéral d’avoir violé les droits civils de Scott . Dans le cadre de l’accord de plaidoyer conclu en mai, les procureurs ont abandonné les accusations de meurtre d’Etat. Il y a un an, un juge de l’État a déclaré une annulation de procès lorsque les jurés étaient dans l’impasse dans cette affaire.
“C’est une tragédie qui n’aurait pas dû se produire”, a déclaré le juge du district américain David Norton.
Un spectateur a enregistré la fusillade sur un téléphone portable, et il a été partagé dans le monde entier, déclenchant des manifestations à travers les États-Unis alors que les manifestants disaient que c’était un autre exemple flagrant de policiers maltraitant les Afro-Américains.
La famille de Scott a témoigné avant que la sentence ne soit prononcée et a dit qu’ils avaient pardonné à Slager.

“Je ne suis pas en colère contre toi, Michael. Michael, je te pardonne, et Michael, je prie pour toi maintenant et pour ta famille, parce que nous avons traversé une période traumatisante », a déclaré le frère de Scott, Anthony.
La fusillade a mis en colère les Afro-Américains locaux qui se plaignaient depuis des années que la police de North Charleston harcèle les Noirs, les arrête ou les interroge inutilement alors qu’ils répriment le crime. Mais après la fusillade, la famille Scott a plaidé avec succès pour le calme, demandant à tous de laisser le système judiciaire suivre son cours.
Deux mois après la fusillade, un jeune homme blanc a tué neuf membres de l’église noire dans une attaque raciste motivée lors d’une étude biblique à Charleston. Les membres de la famille de ces victimes ont ressenti un pardon similaire après cette attaque.
Avant que la sentence ne soit prononcée, le juge devait décider si les tirs constituaient un meurtre au deuxième degré ou un homicide involontaire coupable. Norton a trouvé que c’était un meurtre.
“Peu importe la peine que je donne, ni la famille Scott ni la famille Slager ne vont penser que c’est juste”, a déclaré le juge.
La vidéo du spectateur a commencé après la lutte entre Slager et Scott et a montré Scott s’enfuyant et l’officier tirant huit fois. Scott a été frappé dans le dos cinq fois.
Après le tournage, Slager ramassa son pistolet paralysant et le plaça à côté de Scott. Slager soutient qu’il sécurisait l’arme. Les procureurs pensent qu’il l’a mis là pour renforcer son histoire d’autodéfense.
Un Slager émotionnel a dit à la famille Scott qu’il était reconnaissant pour leur pardon.
“Cet événement tragique qui s’est produit en quelques secondes a changé la vie de tous ceux qui sont impliqués”, a-t-il déclaré. “Avec mes actions ce jour-là, Walter Scott n’est plus avec sa famille, et je suis responsable de cela.”
Le juge a également conclu que Slager, 36 ans, avait fait obstruction à la justice lorsqu’il avait fait des déclarations à la police de l’État après la fusillade.
Un rapport de pré-condamnation a révélé que Slager a commis un homicide involontaire coupable et a recommandé 10 à près de 13 ans de prison. Mais le juge n’était pas lié par cet examen.
Si Slager avait fait face à un autre procès de l’Etat et avait été reconnu coupable de meurtre, il aurait pu être condamné à 30 ans de prison à vie.
Les condamnations dans les fusillades de policiers sont rares aux États-Unis et le temps d’incarcération est encore plus rare.
La Caroline du Sud a été agressive en chargeant des officiers blancs qui tirent sur des noirs non armés. Quatre ont plaidé coupable devant un tribunal d’État ou fédéral au cours des six dernières années. Mais seul Slager et l’ancien policier d’Etat Sean Groubert, qui a abattu un homme alors qu’il tentait de récupérer son portefeuille lors d’un contrôle de violation de la ceinture de sécurité, auraient été envoyés en prison. Groubert a été condamné à cinq ans de prison.

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