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Le nombre de morts dans la coulée de boue de Montecito s’élève à 19, alors que 101 Freeway restera fermé indéfiniment

Alors que le nombre de morts dans les coulées de boue de Montecito est passé à 19 samedi, les autorités ont annoncé que le 101 Freeway resterait fermé indéfiniment. Les équipes de recherche et de sauvetage ont récupéré le corps de Morgan Corey, 25 ans, qui a été retrouvé dans des débris près d’Olive Mill Road vers 9 heures du matin samedi, ont indiqué des responsables. Elle faisait partie d’au moins cinq personnes qui étaient toujours portées disparues. Lors d’une conférence de presse en fin d’après-midi au Earl Warren Fairgrounds, le chef des pompiers de Santa Barbara, Eric Peterson, a parlé des difficultés et des défis rencontrés par les intervenants d’urgence dans leur recherche de survivants. “J’ai ressenti le chagrin de savoir que même avec toutes vos compétences, votre entraînement et votre planification, vous ne pouviez pas sauver tout le monde”, a-t-il déclaré. “Personne n’aurait pu prévoir la taille et la portée de ce qu’une tempête de 200 ans suivant immédiatement notre plus grand feu pourrait apporter.”
Les équipes d’urgence restent en mode de recherche et de sauvetage, a-t-il dit. Cependant, at-il ajouté, “après chaque heure, il devient moins probable que nous trouvions quelqu’un vivant, mais il y a toujours de l’espoir”. L’autoroute US 101, une importante artère nord-sud qui transporte chaque jour 100 000 véhicules à travers la côte centrale, devait ouvrir ses portes lundi, mais les responsables ont déclaré que le nettoyage d’une partie de l’autoroute s’avérait plus difficile qu’imaginé. “C’est vraiment une situation écrasante et nous ne voulons pas donner une estimation qui n’est pas exacte”, a déclaré Colin Jones, un porte-parole du Département des Transports de la Californie. Les équipes de Caltrans, aidées par des entrepreneurs privés et l’Army Corps of Engineers, ont travaillé 24 heures sur 24 sur un tronçon d’environ deux miles de l’autoroute jonchée de débris près de Montecito. Les équipages ont enlevé la plupart des véhicules abandonnés dans la tempête, y compris un certain nombre de semi-remorques, mais une quantité importante de débris et de boue reste.

Le nettoyage de samedi s’est concentré sur ce que l’agence appelle “assèchement” – utilisant des pompes pour aspirer la boue et l’eau de pluie sur l’autoroute. Dans une section de la route près de Olive Mill Road – l’un des points les plus bas de la ville – il y avait 2 pieds d’eau stagnante et les égouts pluviaux étaient obstrués, a dit Jones. Une fois que toute la boue et les débris sont enlevés, la chaussée et les passages supérieurs doivent être évalués pour la sécurité structurale, et alors les signes et les rambardes réinstallés et les lignes repeintes, il a dit. “Caltrans ouvrira la 101”, a-t-il déclaré. “Nous ne savons tout simplement pas quand à ce stade.” En plus de la 101, de nombreuses routes locales sont bloquées. Le chef des pompiers de la ville de Santa Barbara, Pat McElroy, a déclaré que le gros coup de pouce samedi était de nettoyer les routes dans les régions de Santa Barbara et Montecito afin d’améliorer l’accès des véhicules. “Dans l’état actuel des choses, nous devons encore nous rendre à pied dans de nombreuses régions”, a-t-il déclaré. State Route 192, qui traverse les contreforts, est également dangereux dans certains endroits, et les autorités tentent d’établir une route alternative le plus tôt possible. Avec les 101 fermés, des centaines de personnes ont pris l’habitude de parcourir la côte en bateau. Deux compagnies touristiques, Island Packers à Ventura et Condor Express à Santa Barbara, ont travaillé ensemble pour transformer leurs navires en un service de ferry entre les villes. Les billets pour le Condor Express, un catamaran de 75 pieds qui emmène habituellement les touristes à l’observation des baleines, étaient très demandés la semaine dernière, avec de nombreux voyages avec un maximum de 127 passagers, a expliqué la directrice adjointe Katie Fitts. Le trajet de 90 minutes au-dessus de l’eau était significativement plus court que le détour de plus de quatre heures sur l’autoroute 5, et les passagers du traversier comprenaient des pompiers, des employés municipaux et du personnel médical de l’hôpital Cottage. «Il y a des gens qui tentent de rejoindre leurs familles qui ont été frappées par cette tragédie et des gens qui essaient de se rendre au travail … des chirurgiens et des infirmières», a déclaré M. Fitts. Les ventes de billets ont chuté samedi après qu’Amtrak a redémarré le service Surfliner et Coast Starlight entre Santa Barbara et Oxnard. Le trajet en train entre Ventura et Santa Barbara prend normalement environ 45 minutes. Les trains ont été retardés deux heures samedi. Un porte-parole a déclaré que le retard “était dû à l’ajout de la capacité à accueillir une augmentation des clients.” Pendant ce temps, les propriétaires d’entreprises à Solvang – un arrêt touristique préféré des hôtels, boulangeries et ranchs de l’Europe occidentale, juste au nord de Santa Barbara – ont été pris de panique samedi en voyant les recettes diminuer à moins de la moitié de la normale. Pour eux, la fermeture de l’Interstate 101 semblait l’équivalent de diviser l’état en deux. Certains hôtels ont même encouragé les clients de leur plus grand marché – la région de Los Angeles – à ne pas tenter le voyage, qui nécessite actuellement des détours pouvant aller jusqu’à 10 heures. Les annulations étaient devenues routinières à mesure que le mot se répandait et certaines entreprises et supermarchés avaient soit réduit, soit stoppé le réapprovisionnement des stocks parce qu’ils n’étaient pas nécessaires.
L’une des stations les plus célèbres de la région, San Ysidro Ranch, au nord de Montecito, a subi d’importants dégâts dans les coulées de boue, a déclaré samedi McElroy. L’hôtel de luxe, qui a accueilli Audrey Hepburn, Winston Churchill et les jeunes mariés John F. et Jacqueline Kennedy, est bordé par un ruisseau qui est devenu un torrent de rochers, d’arbres renversés et de fumier. Les entrepreneurs et les équipes utilisant des engins de terrassement et des camions à benne basculaient dans la propriété samedi matin. Elroy a déclaré que de nombreuses structures clés sur la propriété restaient debout. Vers midi samedi, plus de quatre douzaines de pompiers du comté de Los Angeles armés de pelles, pioches, tronçonneuses et bennes à ordures lourdes sont descendus sur un emplacement jonché de débris au cœur de la propriété du ranch pour une mission spéciale: sauver l’un des plus vieux et les plus importantes structures d’adobe en Californie du Sud. Le San Ysidro Adobe a été inondé avec de l’eau et de la boue la consistance du beurre de cacahuète. Une plaque de bronze sur le bâtiment dévasté en bas a dit qu’il a été “construit en 1825, et de 1868 à 1878.” louis.sahagun@latimes.com harriet.ryan@latimes.com MISES À JOUR: 19h25: Cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations de la part des pompiers. 17h40: Cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations des responsables des pompiers de Santa Barbara. 15h05: Cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations sur l’impact des coulées de boue sur les entreprises de la région. 12h25: Cet article a été mis à jour avec des informations sur une personne disparue ainsi que des efforts pour sauver une structure adobe historique sur le ranch de San Ysidro. 11 heures Cet article a été mis à jour avec des informations sur un service de ferry entre Ventura et Santa Barbara. Cet article a été posté à l’adresse 09:25 du matin.

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