SANTA CRUZ – L’effondrement des populations pourrait entraîner la fermeture de la saison récréative des ormeaux en 2018.
Les responsables du Département des pêches et de la faune de la Californie ont recommandé la fermeture, mais la Commission des poissons et du gibier prendra la décision finale jeudi lors d’une réunion à San Diego ouverte aux commentaires du public.
La recommandation de fermer la pêche récréative, la seule sorte actuellement permise, vient en réponse à des enquêtes démographiques annuelles montrant une population en détresse.
Un groupe de six plongeurs scientifiques a systématiquement patrouillé le fond de la mer sur 10 sites le long de la côte californienne dans la plus grande enquête du CDFW. Tous ont dit qu’ils ont arpenté quatre terrains de football et demi d’une valeur de fond marin.
Les relevés de cette année ont révélé une vision macabre: 37% de tous les ormeaux recensés étaient morts – leurs coquilles vides ou remplies de chair en décomposition jonchaient le fond marin – selon Laura Rogers-Bennett, scientifique principale chez Fish and Wildlife.
Selon le plan de gestion approuvé par la Commission des pêches et du gibier en 2005, les faibles chiffres de cette année devraient entraîner la fermeture de la pêche. Toutefois, une demande de la Commission pour des plans d’action n’incluant pas la fermeture de la pêcherie plan de gestion.
Comme notre la page Facebook pour plus de couverture de conversation et de nouvelles de la région de la baie et au-delà.
Les perspectives de Rogers-Bennett pour l’ormeau sont sombres. “Je garantis que les chiffres de densité de population seront encore plus mauvais l’année prochaine”, a-t-elle déclaré.
Un mollusque bien-aimé
Une évaluation récente a mis en valeur la valeur de la pêche pour les pêcheurs et les collectivités côtières, qui atteignent 44 millions de dollars. Il y a, bien sûr, des façons plus faciles de trouver le dîner, mais les fatigues des escargots se détendent, la récompense de les manger, et les feux de camp au bord de la mer forment une expérience que certains conduisent 14 heures par année.
“Sachant à quel point ces abalones sont gros, il est difficile de ne pas avoir l’impression de plonger dans un endroit mal nourri où la vie est affamée”, a déclaré Charles Chang, un plongeur d’ormeau basé à Oakland. “J’ai l’impression de plonger dans un désert aride.”
Le déclin de la pêche à l’ormeau rouge est enveloppé dans un conte de varech emmêlé – leur principale source de nourriture. Les forêts de varech ont pratiquement disparu en 2014. Les relevés aériens ont rapporté une réduction de 93% de la couverture le long de la côte. Sans le varech, la côte nord de la Californie entre San Francisco et l’Oregon, est un endroit différent.
POURQUOI LE BAISSE?
Le récit de malheur du taureau a commencé en 2013 lorsqu’une épidémie virale appelée maladie de l’étoile de mer a tué 90% des étoiles de mer de Baja en Alaska. Parmi ces espèces d’étoiles de mer malades, il y a l’étoile de tournesol, le principal prédateur des oursins au large des côtes de la Californie du Nord.
En 2014, les oursins pourpres avaient sévit. Les sondages ont révélé qu’ils étaient présents à 60 fois leur densité historique, et ils étaient en train de grignoter furieusement leur nourriture préférée: le varech.
«La plage de Caspar, où elle était jadis chargée d’ormeaux, est maintenant infestée de minuscules oursins pourpres», a déclaré Charlie Lorenz, plongeur de l’abalone basé à Fort Bragg.
Recevez des nouvelles de dernière heure avec notre application mobile gratuite. Obtenez-le de la Apple app store ou la Google Play Store .
Le siège de l’oursin a coïncidé avec l’arrivée de «la goutte», une zone amorphe d’eau chaude – moins nutritive et défavorable à la croissance du varech.
Même sans un nombre sans précédent d’oursins violets qui fauchent le varech, l’eau chaude et peu nutritive de 2014 aurait signifié une mauvaise année pour le varech. El Niño a gardé l’eau chaude en 2015 et a alimenté d’intenses tempêtes qui ont arraché plusieurs des dernières parcelles de varech.
“Aucun de ces éléments n’a de précédent dans notre bilan climatique historique”, a déclaré Nate Mantua, spécialiste des sciences de la mer du Centre des sciences de la pêche du sud-ouest de la NOAA. «Cette série d’impacts écologiques à grande échelle – la maladie du gaspillage des étoiles de mer, le boom des oursins et le varech meurent – suggèrent que nous pourrions entrer dans un territoire inexploré.
ET APRÈS?
“Il sera difficile de prédire la récupération du tamarin”, explique Mark Carr, écologiste de l’UC Santa Cruz. Il a étudié l’écologie de la forêt de varech depuis les années 1970, et il a dit que même si les conditions océaniques s’amélioraient et que les bébés algues prenaient une longueur d’avance, les légions d’oursins les engloutiraient. Pour que le varech et l’ormeau reviennent, les oursins doivent partir.
Cynthia Catton, une autre scientifique du poisson et de la faune, a exploré l’embauche de plongeurs commerciaux d’oursins pour enlever les oursins violets dans les zones ciblées pour aider à créer un réseau de plaques de varech le long de la côte. Mais un programme pilote l’été dernier a révélé que de nouveaux oursins avaient comblé les lacunes une semaine plus tard.
NOUVEAU NORMAL?
“Nous avons vu une série d’événements qui ont durement poussé cet écosystème, et nous sommes encore au milieu de grands changements systémiques”, a déclaré Catton. “Il y a beaucoup d’incertitude sur l’endroit où nous allons nous retrouver.”
Les changements environnementaux à cette échelle posent un défi conceptuel. Il n’est pas possible de visiter un endroit en une journée et de comprendre le volume de varech perdu.
«Jusqu’à ces deux dernières années, j’avais toujours pensé que c’étaient les gens qui travaillaient au Groenland et dans l’Arctique qui étaient les plus perturbés, ceux qui assistaient à ces changements rapides et à grande échelle – la perte de glace de mer et la fonte des glaces “Mantua a dit. “Maintenant, je suis entré dans ce club à travers l’objectif du Pacifique Nord.”
Vous lisez ceci sur votre iPhone ou votre iPad? Découvrez notre nouvelle La chaîne de l’application Apple News ici et cliquez sur le + en haut de la page pour l’enregistrer dans vos favoris Apple News.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *