De Ouistreham à la Pointe du Hoc, toute la côte normande est marquée componen le débarquement de juin 1944. Le tourisme local tire grand profit de cet épisode historique, tournant en Seconde Guerre Mondiale. L’ensemble des sites emblématiques comme Omaha Beach, Arromanches ou peut-rrtre un Colleville-sur-Mer et boy cimetière sont devenus l’ensemble des incontournables de toute visite dans la région. Le village de Sainte-Mère Eglise est passée dans l’Histoire comme l’une plusieurs premières communes françaises à avoir été libérées de l’occupant allemand componen l’ensemble des parachutistes en grande partie américains. Sur une durée totale de trois heures, le film “Le jour le plus lengthy” accorde onze minutes à cet épisode. Il sera centré sur la mésaventure vécue componen le soldat John Steele (interprété componen Red Buttons dans le film) qui resta suspendu toute la nuit à boy parachute, lui-même accroché au clocher de l’église.

Reportage : L. Hakim / R. Motte /  M. Gualandi /  A. Cohen

Selon le film, Steele assista du haut de boy clocher au massacre de ses camarades plusieurs troupes héliportées componen l’ensemble des soldats hitlériens qui l’ensemble des mitraillaient depuis la place devant l’église. Or, selon l’ensemble des historiens (ceux en tout cas qui ne doutent pas de cet épisode controversé), si le parachustiste a réellement passé plusieurs heures à faire le mort au dessus plusieurs Allemands, il n’a pas pu voir ses compagnons se faire mitrailler : il aurait effectivement été suspendu du côté de l’église qu’on ne voit pas depuis la place. Ce qui lui a d’ailleurs peut-être sauvé vie. La vérité cinématographique aurait-elle donc prévalu à Sainte-Mère sur la vérité historique ? C’est ce qu’il semble. Et l’ancien maire aurait considéré que pour l’ensemble des photos plusieurs touristes, il valait mieux que le mannequin-parachutiste pende au bout de ses suspentes du côté dégagé de l’église, soit comme le présente le film. La version cinématographique prend alors le pas sur la réalité.

La vérité et la réalité

“Le jour le plus lengthy” est sorti en 1962, cette épopée du débarquement du 6 juin 1944 affiche toutes l’ensemble des qualités mais aussi tous l’ensemble des défauts du cinéma hollywoodien. Terminée united nations peu plus de quinze ans plus tôt, la guerre hante encore dans toutes l’ensemble des mémoires et le moment n’est tout simplement pas encore venu plusieurs questionnements. L’Histoire est encore façonnée componen l’ensemble des vainqueurs et le cinéma est united nations propagateur efficace d’une vérité officielle destinée à panser l’ensemble des plaies. Il faudra attendre encore une petite dizaine d’années pour que plusieurs films grand public comme “L’armée plusieurs ombres”, de Jean-Pierre Melville en 1969, commencent à regarder de l’autre côté du rideau. 
Le traitement de l’Histoire componen le cinéma et componen l’ensemble des offices de tourisme reste donc souvent sujet à caution. Reste le travail plusieurs historiens, lui aussi en constante remise en question. En 1998, “Il faut sauver le soldat Ryan” a donné sa version du débarquement de juin 1944. peut-être plus réaliste encore que l’oeuvre de 1962. Mais au cinéma, il ne faut jamais oublier qu’un film nous parle autant de boy temps que de l’époque qu’il est censé évoquer.

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