CANBERRA, Australie – Le Parlement australien a voté jeudi pour permettre le mariage homosexuel à travers le pays, à la suite d’un débat amer et diviseur établi par le gouvernement qui a sondé les électeurs dans une enquête très critiquée qui a fortement soutenu le changement. La galerie publique de la Chambre des représentants a éclaté d’applaudissements lorsque le projet de loi a été adopté pour changer la définition du mariage d’un simple homme et d’une femme à «une union de deux personnes» excluant tous les autres. La loi a été adoptée avec une majorité qui n’a pas été contestée, bien que cinq législateurs aient enregistré leur opposition au projet de loi.
Le Sénat a adopté la même loi la semaine dernière 43 voix contre 12. Après la sanction royale et d’autres formalités, la loi entrera probablement en vigueur dans environ un mois, avec les premiers mariages attendus environ un mois plus tard.
Les amendements visant à protéger les libertés d’expression et de religion des opposants au mariage homosexuel ont tous été rejetés, bien que ces questions puissent être examinées plus tard. Le gouvernement a nommé un groupe d’experts chargé d’examiner comment protéger les libertés religieuses une fois que le mariage homosexuel est devenu une réalité en Australie.
Les législateurs qui prônaient l’égalité du mariage avaient soutenu que l’enquête postale nationale de novembre exigeait un changement de la définition du mariage, de sorte que la modification de la loi ne devrait pas être retardée par d’autres considérations.
“Il est maintenant de notre devoir de parlementaires d’adopter un projet de loi juste qui ne prolonge ni ne crée de nouvelles discriminations”, a déclaré Warren Entsch, un législateur émotif du gouvernement, qui a aidé à rédiger le projet de loi. “C’est un projet de loi fort qui établit déjà le juste équilibre entre l’égalité et la liberté de religion.”
“C’est un jour historique pour l’Australie aujourd’hui et je pense que les célébrations à travers le pays, lorsque nous atteindrons enfin l’égalité du mariage, seront immenses”, a déclaré Janet Rice avant le vote. Rice est une sénatrice mineure du parti des Verts qui a seulement pu rester mariée à son épouse transgenre de 31 ans, Penny, parce que Penny est restée inscrite comme étant un homme sur son certificat de naissance.
Penny Wong, une sénatrice du Parti travailliste d’opposition qui a deux enfants avec son partenaire lesbien, a déclaré: “Je me sens heureuse.”
Le mariage homosexuel a été approuvé par 62% des électeurs australiens qui ont répondu au scrutin postal commandé par le gouvernement.
La plupart des défenseurs des droits des homosexuels croyaient que le gouvernement aurait dû autoriser les mariages il y a des années et ont vu diverses idées pour un sondage public comme une tactique dilatoire. Le Comité des droits de l’homme des États-Unis a qualifié l’enquête de vote de «sondage d’opinion publique inutile et source de divisions».
Le projet de loi actuel permet aux églises et aux organisations religieuses de boycotter les mariages homosexuels sans violer les lois australiennes contre la discrimination.

Les célébrants civils existants peuvent également refuser d’officier lors des mariages gais, mais les célébrants enregistrés après l’adoption du mariage homosexuel ne seront pas exemptés des lois contre la discrimination.
L’un des amendements rejetés aurait permis aux Australiens de parler librement de leurs points de vue traditionnels sur le mariage sans crainte d’une action en justice. Il a été proposé par le procureur général George Brandis et soutenu par le Premier ministre Malcolm Turnbull, tous deux partisans du mariage homosexuel.
L’ancien Premier ministre Tony Abbott, qui était un défenseur de premier plan du mariage traditionnel, a déclaré au Parlement que Turnbull et le chef de l’opposition, Bill Shorten, n’avaient pas fourni de protections détaillées pour les libertés de parole, de conscience et de religion.
“Une promesse a été faite par les dirigeants de ce Parlement et la promesse n’a pas été tenue de manière adéquate”, a déclaré Abbott.
Abbott a souligné un adolescent australien qui a perdu son travail pour avoir défendu contre le mariage homosexuel sur les médias sociaux et un évêque catholique australien qui a été emmené devant un tribunal d’anti-discrimination d’état sur un pamphlet qu’il a publié célébrant le mariage traditionnel. La plainte contre l’évêque a été abandonnée.
“La dernière chose que nous devrions vouloir faire est de soumettre les Australiens à de nouvelles formes de discrimination à la place des anciennes qui ont disparu”, a-t-il déclaré.
Le législateur gouvernemental Trevor Evans a exclu un équivalent australien de l’affaire de la Cour suprême américaine dans laquelle un boulanger qui refusait de fournir un gâteau de mariage à un couple gay affirmait qu’il exerçait une liberté artistique et était exempté des lois anti-discrimination du Colorado.
“Soyons honnêtes, pour qu’un cas comme celui-là se produise en Australie, il faudrait un couple gay qui se soucie plus de l’activisme que du succès de leur propre mariage, pour trouver un opérateur qui se soucie plus de la doctrine religieuse que la Le succès de leur propre petite entreprise et le fait que tous deux s’engagent à se battre “, a déclaré M. Evans au Parlement.
“Les Australiens typiques remettraient vraiment en question la bonne foi des joueurs dans un cas comme celui-là et les perspectives minces de ce qui se passe ne justifient pas les pages et les pages de commentaires et de débats qui lui ont été consacrés”, at-il ajouté.
Plusieurs opposants au mariage gay dans la coalition conservatrice de Turnbull ont considéré l’égalité du mariage comme inévitable et ont salué la fin d’un problème qui a longtemps divisé les rangs du gouvernement.
Le ministre des Finances, Mathias Cormann, un opposant au mariage homosexuel qui a supervisé le vote par correspondance, a déclaré qu’il était «très satisfait» que la question soit réglée.
“C’était une question polarisante sur laquelle les bons Australiens avaient fortement et sincèrement tenu des points de vue des deux côtés de l’argument”, a déclaré Cormann.
“Mes collègues de la coalition et moi-même avons toujours considéré que la meilleure manière de résoudre un désaccord dans la communauté était de donner au peuple australien ce que nous avions fait, nous avions confiance en lui, le peuple australien a adopté le processus et le le résultat était emphatique », a-t-il déclaré.
Le résultat est une victoire politique pour Turnbull, qui est devenu premier ministre après avoir déposé Abbott en 2015 dans un scrutin de leadership interne du gouvernement.
Abbott a été abattu par un défenseur des droits des homosexuels lors de la campagne d’enquête postale en septembre. Kevin Rudd, Premier ministre du parti travailliste de centre-gauche, abattu par Abbott lors des élections de 2013, a blâmé son filleul Sean Foster, 19 ans, pour sa campagne en faveur de l’égalité du mariage une semaine plus tôt.
Rodney Croome, vétéran militant pour les droits des homosexuels, a déclaré qu’il s’attendait à ce que les premiers mariages de même sexe en Australie n’aient pas lieu avant février.
La loi prendra probablement effet après un mois. Les lois de l’Etat exigent alors des couples de donner un préavis de 28 jours de leur intention de se marier, a déclaré Croome.

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