Dans la dernière étape vers l’effort par les dentistes et les responsables de la santé pour mettre fin au statut de San Jose comme la plus grande ville en Amérique sans fluor dans son eau potable, le comté de Santa Clara a contribué pour 1 million de dollars par la San Jose Water Company.
Mardi, le conseil des superviseurs du comté de Santa Clara a voté 5-0 pour dépenser 1 027 713 $ du fonds général du comté pour aider à installer l’équipement de fluoration sur six nouveaux puits construits par San Jose Water Company pour les clients de East San Jose.
“Nous voulions commencer à East San Jose où le besoin est le plus grand parce que ces résidents et enfants ont le moins accès aux soins dentaires et il y a des problèmes de carie dentaire rampante”, a déclaré la superviseure Cindy Chavez.
Le Health Trust contribuera 694 757 $ au projet de 1,7 million de dollars – 180 900 $ proviennent de la ville de San Jose. L’organisation à but non lucratif de San Jose finance les programmes de santé de la Silicon Valley, allant du dépistage du diabète à la popote roulante et aux cliniques dentaires pour enfants.
Les puits, prévu pour un lot de cinq acres à l’avenue McLaughlin et à la promenade Carnelian, devraient être terminés d’ici l’été prochain, avec l’équipement de fluorure installé et opérationnel d’ici 2019.
Environ 64 pour cent des résidents de la Californie reçoivent de l’eau fluorée. San Francisco l’a depuis 1951, Oakland depuis 1976, Los Angeles depuis 1999 et San Diego depuis 2011. D’autres parties du comté de Santa Clara, comme Palo Alto, qui reçoit de l’eau du système de Hetch Hetchy, sont fluorées.
Minéral naturel, le fluor a été ajouté à l’eau potable au Michigan en 1945 pour renforcer les dents et réduire les caries. Les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies l’ont qualifiée «d’une des 10 plus grandes réalisations du 20e siècle en matière de santé publique», citant des études selon lesquelles elle réduit de 25% la carie dentaire.
Mardi, quatre personnes se sont prononcées en faveur du plan, et une contre.
“Le fluorure est naturel, mais le plomb et l’arsenic l’est aussi”, a déclaré Gary Wesley de Mountain View, un adversaire de longue date du fluorure. “Et tu ne voudrais pas prendre ça. Il y a une meilleure façon de faire, c’est d’investir votre argent dans des soins individualisés, grâce à l’assurance dentaire.
Todd Hansen, chef de l’exploitation du Health Trust, a déclaré que son groupe à but non lucratif aide à financer des projets de fluoration axés sur East San Jose, plutôt que des zones plus riches comme Willow Glen.
“Les mauvaises dents peuvent causer toutes sortes d’autres maladies, et cela peut avoir un grand impact sur les enfants – leur capacité d’apprendre et leur capacité à manger sainement”, a déclaré Hansen. L’organisation effectue des milliers de procédures dentaires chaque année pour les enfants à faible revenu dans le comté, y compris 6000 canaux radiculaires par an pour les nourrissons.
Dans l’ensemble, la portée du nouveau projet est quelque peu limitée. Bien que les fonctionnaires du Health Trust et du bureau de Chavez aient dit qu’il servirait 400.000 résidents, les fonctionnaires de San Jose Water, qui possède les tuyaux et envoie les factures aux clients, ont dit que le nombre réel est de 75.000 personnes, soit environ 7% de son million clients, selon Jayme Ackemann, un porte-parole de San Jose Water.
Hansen a déclaré que le Health Trust continuera à lever des fonds pour développer le fluorure vers d’autres puits dans les années à venir, une stratégie soutenue par Sara Cody, l’association dentaire de la Californie, Silicon Valley Leadership Group et d’autres.
Dans l’ensemble, San Jose Water compte 108 puits dans 27 emplacements dans le comté de Santa Clara, et les six puits du nouveau site de McLaughlin Avenue seront les premiers à recevoir du fluorure.
Des études du Health Trust ont conclu qu’il en coûterait 23 millions de dollars pour connecter l’équipement de fluoration aux 108 puits appartenant à San Jose Water, ou 12 millions de dollars pour tous les puits desservant East San Jose.
En vertu d’une loi de l’État signée en 1995 par l’ancien gouverneur Pete Wilson, les fournisseurs d’eau ayant plus de 10 000 connexions sont tenus d’ajouter du fluorure. Mais ils n’étaient pas obligés de payer pour cela, alors ils ne sont requis que lorsque quelqu’un d’autre met de l’argent. Le comté de Santa Clara a réservé 4 millions de dollars pour des projets de fluoration.
La raison pour laquelle San José reste la plus grande ville des États-Unis sans une large fluoration est en grande partie due à San Jose Water. En 1964, San Jose les électeurs ont approuvé l’ajout de fluorure dans l’eau de la ville d’une marge de 59% à 41%. Mais San Jose Water, une société à but lucratif négociée à la Bourse de New York, a fait valoir qu’elle ne devrait pas avoir à payer les coûts. En 1969, la State Utilities Commission, qui réglemente les compagnies d’eau privées, ferma l’affaire et n’obligea pas l’entreprise à fluorurer.
Aujourd’hui, San Jose Water fournit de l’eau à 80% des résidents de San Jose, ainsi qu’à Los Gatos, à Saratoga, à Monte Sereno, à Campbell et à certaines parties de Cupertino. Environ 40% de l’approvisionnement de l’entreprise provient d’eaux souterraines non fluorées, 50% proviennent de l’eau importée du delta du fleuve San Joaquin-Sacramento et 10% proviennent de réservoirs locaux.
Les défenseurs de la fluoration ont remporté une victoire majeure en 2011 lorsque le Santa Clara Valley Water District, le grossiste en eau du comté, a voté pour ajouter du fluorure à ses trois usines de traitement de l’eau potable. Les plantes traitent l’eau du Delta et la vendent à San Jose Water et à d’autres détaillants. Le premier système a été mis en service en décembre dernier à l’usine de Santa Teresa et a fourni de l’eau fluorée à 230 000 résidents de San Jose, Almaden Valley et Santa Teresa, clients de la San Jose Water Company.
Les travaux dans les deux autres stations d’épuration devraient être achevés d’ici à 2020. Ensuite, 520 000 autres personnes recevront du fluor, y compris des habitants de West San Jose, de Cupertino, de Saratoga et de certaines parties de Los Gatos.
Mais les gens qui reçoivent des eaux souterraines de San Jose Water n’ont pas de fluorure. Par conséquent, dans certaines régions, lorsque les eaux souterraines sont mélangées à l’eau du delta du district hydrographique de Santa Clara, les concentrations de fluorure sont inférieures à 0,7 partie par million. recommandé par le ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis.
Le nouveau projet à McLaughlin Avenue commencera à changer cela.
“L’ajout de fluorure à ces puits nous permettra de maintenir des niveaux optimaux de fluorure tout au long de l’année pour les résidents qui reçoivent cette eau”, a déclaré Ackemann.

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