SAN JOSE – Conrad Rushing, le puissant juge de la cour d’appel qui a présidé pendant 15 ans un district tentaculaire incluant San Jose, a été accusé de sectarisme, de harcèlement sexuel et de discrimination contre les femmes lorsqu’il a pris sa retraite plus tôt cette semaine. rapport obtenu par cette organisation de presse.
Le rapport confidentiel de cinq pages commandé par le Conseil de la magistrature de l’État a brossé un tableau dévastateur de la conduite de la justice de la Cour d’appel du sixième district, vieille de 80 ans, au cours de la dernière décennie, concluant qu’il:
Engagé dans une conduite sexuelle au travail, y compris en regardant des images nues de femmes dans ses chambres
Fait des commentaires trop personnels sur l’apparence, les vêtements et les corps de l’employée, y compris sur la longueur des jambes d’une avocate
Remarqué de manière péjorative à propos des Portugais-Américains et d’autres groupes sur la base de leur appartenance ethnique, leur origine nationale ou leur religion
Demandé aux employés de faire des courses personnelles pour lui
Avocats masculins traités qui travaillaient pour le tribunal plus favorablement que les femmes avocates
Rushing n’a pas pu être atteint pour commenter.
Rushing a officiellement informé le gouverneur le 31 octobre de son intention de prendre sa retraite – 26 jours après que des femmes et des hommes à travers le pays ont commencé à partager leurs expériences sur le harcèlement sexuel à la suite du scandale entourant le magnat du cinéma Harvey. Weinstein.
De telles allégations ont conduit à des licenciements, des démissions et des dénégations d’autres personnalités, dont l’acteur Kevin Spacey, le représentant John Conyers et le candidat du Sénat américain à l’Alabama, Roy Moore.
Après que le rapport sur la conduite de Rushing ait été produit par le cabinet d’avocats de Sacramento, Ellis Buehler Makus, la Commission d’Etat sur la Performance Judiciaire a commencé sa propre enquête. Des sources proches du dossier ont déclaré que la Commission, qui a le pouvoir de sanctionner les juges, y compris de les destituer, est arrivée à la même conclusion que le Conseil de la magistrature, organe décisionnel de la Cour d’Etat.
Le rapport a constaté que Rushing permettait aux hommes avocats qui travaillaient pour le tribunal de télétravailler, leur donnait des cas plus complexes et ne les soumettait pas à des commentaires sur leurs apparitions. Pendant ce temps, il a demandé à des avocates de faire ses bagages avant que son appartement ne soit malmené.
Même les avocats masculins ont déclaré que l’environnement était «dysfonctionnel», selon le rapport. Il a noté l’ancien avocat de la cour qui a été décrit comme l’un des employés les plus précieux de Rushing était plein de remords, il n’a pas parlé de la conduite de la justice.

Le sixième district est situé à San Jose et a juridiction sur les comtés de Santa Clara, de Santa Cruz, de San Benito et de Monterey. Le tribunal décide des cas par des panels de trois juges choisis au hasard. Il y a sept juges dans le sixième district qui décident plus de 900 appels chaque année et 500 demandes d’intervention rapide dans une décision d’un tribunal inférieur.
La retraite de Rushing donne au gouverneur Jerry Brown une autre occasion de mettre son empreinte sur le terrain, puisqu’il nommera le successeur de Rushing et remplira une autre vacance sur le terrain.
Rushing, un ancien juge de la Cour supérieure dans le comté de Santa Clara, a été nommé en 2002 par le gouverneur Gray Davis à la sixième, puis élevé par lui en 2003 pour être le président de la justice. Il a participé à plusieurs décisions importantes prises par la cour d’appel.
Dans une décision 3-0 en 2014, Rushing a rejoint les juges Franklin Elia et Eugene Premo dans une décision qui a tracé une ligne sur l’accès public aux dossiers gouvernementaux, statuant que les travailleurs gouvernementaux à San Jose et au-delà peuvent garder leurs communications privées s’ils les envoient un appareil personnel comme un téléphone portable. Rushing a soutenu que la législature californienne, pas les tribunaux, devrait déterminer quels documents sont publics.
Dans une décision de 2013 visant à établir un précédent juridique, un panel du Sixième District incluant Rushing a annulé la conclusion du juge de première instance selon laquelle une mère de South Bay devrait être dénoncée pour abus sexuels sur enfant avec sa fille de 12 ans. dur avec une cuillère en bois il l’a sévèrement meurtri.
“Nous ne pouvons pas dire que l’utilisation d’une cuillère en bois pour administrer une fessée dépasse nécessairement les limites de la discipline parentale raisonnable”, a écrit Rushing pour le tribunal.
Rushing était populaire auprès de nombreux membres du barreau de la défense pénale, moins avec les procureurs.
“Je suis désolé d’apprendre l’inconduite personnelle du président Rushing”, a déclaré Dallas Sacher, directeur du Sixth District Appellate Program, qui représente les clients indigents. “En sa qualité de juriste d’appel, le juge Rushing était un arbitre brillant et impartial quant aux droits des défendeurs criminels.”

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