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Le voyage de Netanyahu met en lumière le minuscule judaïsme de l’Inde Communauté

Le voyage de Netanyahu met en lumière le minuscule judaïsme de l’Inde
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MUMBAI (AFP) – Le dirigeant israélien Benjamin Netanyahu effectue une visite émouvante cette semaine dans un centre juif ciblé par les attentats de 2008 à Mumbai, dans un voyage que la minuscule communauté juive indienne espère renforcer son image.
Netanyahu parlera du commerce à New Delhi et s’émerveillera devant le Taj Mahal avant d’achever sa visite à Mumbai, où vit la majorité des 4 500 Juifs de l’Inde.
Là, il accompagnera Moshe Holtzberg, 11 ans, alors que le garçon revient pour la première fois à la maison où ses parents ont été tués dans les attentats terroristes du 26/11 qui ont fait 166 morts.
À la synagogue Magen David de Mumbai, les fidèles sont enthousiasmés par la première visite en Inde d’un dirigeant israélien depuis près de 15 ans.
“C’est une très bonne nouvelle pour nous. Nous sommes très chanceux d’avoir l’occasion de voir le Premier ministre ici “, a déclaré Joel Gershon Awaskar à l’AFP après avoir conclu ses prières du matin.
Netanyahou sera seulement le deuxième Premier ministre israélien à se rendre en Inde et le premier depuis Ariel Sharon en 2003. Il arrive six mois après la visite en Israël du leader indien Narendra Modi.

Pour Jonathan Solomon, président de la Fédération juive indienne, les visites réciproques et les liens chaleureux entre les deux pays sont de la “plus haute importance” pour les Juifs en Inde.
“Plus la coopération est étroite, plus la communauté juive en Inde se sent proche d’Israël. Nous nous sentons donc reconnus et nous nous sentons en sécurité “, a-t-il déclaré à l’AFP.
Ce n’est pas seulement la reconnaissance de l’étranger que beaucoup de Juifs indiens recherchent.
Bien que les historiens croient que les Juifs sont arrivés en Inde il y a 2000 ans, leurs descendants disent aujourd’hui qu’ils sont pratiquement inconnus dans un pays où ils sont largement dépassés par les hindous, les musulmans, les sikhs, les chrétiens, les bouddhistes, les jaïns et les zoroastriens.
Les Juifs ne sont pas officiellement reconnus comme une communauté minoritaire par le gouvernement de l’Inde.

– Inconnu –
L’Inde abrite en fait plusieurs groupes juifs distincts.
Il s’agit notamment des Bene Israelis, qui ont la plus longue histoire en Inde, et des Juifs de Bagdad, qui ont fui la persécution au Moyen-Orient aux 18ème et 19ème siècles.
Bien qu’il n’y ait pas de chiffres officiels, les universitaires disent que la population juive de l’Inde a atteint un sommet d’environ 20 000 au milieu des années 1940.
Les effectifs ont rapidement diminué à cause de l’émigration depuis la création d’Israël en 1948.

«Beaucoup de gens ici ne connaissent pas la communauté juive, nos coutumes et nos festivals», a déclaré Awaskar, qui espère que la visite de Netanyahu aidera à sensibiliser les Indiens à la foi juive.
“Ce sera bon pour nous, nous deviendrons bien connus”, a-t-il ajouté, un chiffon rond à carreaux noirs et blancs “kippa” reposant sur le dessus de sa tête.
Le Magen David, de couleur bleu clair, situé dans le quartier historique de Byculla, à Mumbai, est l’une des huit synagogues de la capitale financière de l’Inde et des banlieues environnantes.
Chaque matin, une quinzaine d’hommes – quelques-uns se balançant d’avant en arrière – récitent des prières là, dans un espace qui pourrait facilement contenir des centaines.
Ensuite, ils s’installent pour un petit-déjeuner composé de pain, d’œufs et de fromage, arrosé d’une tasse de thé indien laiteux.

D’autres prières sont lues, puis des bananes et des tranches de pommes sont servies.
“Toute cette zone était juive”, se souvient Ellis Jacob David, un responsable de la synagogue. “Mais beaucoup ont migré vers Israël, le Royaume-Uni, le Canada, l’Australie et les Etats-Unis.”
– ‘Émotif’ –
La communauté juive de l’Inde n’a pas connu la discrimination observée dans d’autres pays, un fait que l’historienne juive Leora Pezarkar attribue en partie à son adoption des coutumes indiennes, de l’habillement et de la langue.
“La communauté s’est très bien mélangée avec la population locale sans pour autant dévier de ce qu’elle est en tant que juif”, a-t-elle déclaré à l’AFP.
David, dont les parents ont fui la persécution en Irak pour venir en Inde il y a 125 ans, dit qu’il n’a jamais expérimenté ou entendu parler de quiconque étant victime d’antisémitisme en Inde.
“Il y a eu juste une attaque et cela a eu lieu de l’extérieur du pays, pas du tout interne”, at-il déclaré à l’AFP, se référant à novembre 2008.
Six personnes ont été tuées à Chabad House, un centre juif dans le sud de Mumbai, lorsque des militants pakistanais ont mené des attaques coordonnées à travers la ville.
Moshe Holtzberg n’avait que deux ans lorsque ses parents, qui dirigeaient le centre, ont été abattus. Il a été sauvé par sa nounou qui a réussi à s’échapper et vit maintenant en Israël.
Jeudi, Moshe, avec Netanyahu, visitera son ancienne maison où un mémorial aux victimes sera dévoilé.
“Sa visite va être très émouvante pour nous. C’est l’endroit où il a eu son dernier câlin de la part de son père et de sa mère “, a déclaré à l’AFP Israël Kozlovsky, le rabbin du centre.
Netanyahu se rendra également dans l’État du Gujarat, où se trouve Modi, et organisera une fête pour les producteurs de Bollywood, où il fera la promotion d’Israël comme lieu de tournage.
Les dirigeants juifs espèrent que cette visite aidera à persuader le gouvernement indien de les reconnaître officiellement en tant que communauté minoritaire, ce qui signifie qu’ils seront inclus dans le recensement.
En 2016, l’État du Maharashtra a accordé le statut de minorité aux juifs, facilitant l’enregistrement des mariages et l’obtention de fonds pour les institutions, mais le gouvernement central n’a pas encore emboîté le pas.
“Bien que ce soit juste une reconnaissance symbolique, c’est important pour la communauté”, a déclaré Salomon.

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