Personne ne prévoit la fin du déploiement de l’énergie solaire et éolienne, qui dépendent moins chaque année des subventions fiscales à mesure que leurs coûts diminuent et préparent déjà une élimination graduelle des subventions d’ici 2020. Mais les changements soudains pourraient ralentir ce qui était un rythme régulier d’adoption et d’augmenter les prix de l’électricité pour les consommateurs dans des États comme la Californie, qui ont fixé des objectifs obligatoires pour la part des énergies renouvelables dans leurs mélanges d’électricité. Dans les États qui n’ont pas de telles cibles, y compris au Texas, les nouvelles usines renouvelables plus coûteuses pourraient perdre à la production de gaz naturel.

“À long terme, nous pensons que le vent et le solaire deviendront assez bon marché pour concurrencer sans subventions”, a déclaré Amy Grace, analyste des énergies renouvelables chez Bloomberg New Energy Finance. “Mais à court terme, ces crédits d’impôt ont été importants.”

L’administration Trump n’a pas caché son désir de se défaire des préférences fiscales pour l’énergie solaire et éolienne, soutenant que ces industries devraient être concurrentielles selon leurs propres mérites.

“Je ferais disparaître ces incitations que nous donnons à l’énergie éolienne et solaire”, a déclaré Scott Pruitt, le chef de l’Environmental Protection Agency, en octobre. “Je les laisserais se débrouiller seuls et concurrencer le charbon et le gaz naturel.”

Les conseillers du Congrès disent que le traitement des énergies renouvelables sera un problème dans la poursuite des négociations entre le Sénat et la Chambre, connu sous le nom d’un comité de la conférence, sur un projet de loi final. Les législateurs ont entamé le processus de réconciliation des deux projets de loi, avoir plusieurs différences cruciales au-delà des provisions d’énergie.

Le sénateur Charles E. Grassley de l’Iowa, longtemps champion de l’industrie éolienne, s’est opposé aux efforts de la Chambre pour réduire la taxe sur l’énergie éolienne. crédits avant une élimination prévue pour 2020.

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Bien que la version du Sénat préserve les importants crédits d’impôt pour l’énergie éolienne et solaire, elle comprend une disposition qui pourrait nuire de façon inattendue à leur efficacité – et a suscité des préoccupations majeures de la part de l’industrie.

À l’heure actuelle, les entreprises qui construisent des parcs éoliens et solaires n’ont souvent pas suffisamment d’obligations fiscales pour tirer pleinement parti des crédits d’énergie renouvelable. Ils vont donc vendre les crédits aux banques et autres investisseurs qui peuvent en profiter pour réduire leurs propres charges fiscales. Environ les deux tiers des projets éoliens et les trois quarts des projets solaires aux États-Unis sont soutenus par un tel financement par équité fiscale.

Mais en vertu d’une disposition du projet de loi contre l’érosion de la base, destinée à empêcher les entreprises d’externaliser leurs investissements à l’étranger, beaucoup de ces mêmes banques pourraient faire face à un nouvel impôt minimum qui réduirait la valeur de ces crédits. Cela, à son tour, pourrait assécher la demande pour de tels accords de financement fiscal. Les entreprises renouvelables devront peut-être chercher ailleurs du financement, ce qui pourrait soit augmenter les coûts, soit arrêter certains projets.

Abigail Ross Hopper, le président et le directeur général de la Solar Energy Industries Association, a déclaré que la provision pourrait affecter négativement 39 gigawatts de nouveaux projets solaires à travers le pays – presque autant que toute l’énergie solaire qui a été installée à ce jour .

“Le jury ne sait toujours pas s’il s’agit d’un coup de force sur les énergies renouvelables ou d’une conséquence involontaire”, a-t-elle déclaré. “Mais nous essayons de nous assurer que les membres comprennent quels seront les impacts de ces changements.”

En plus d’abroger les incitatifs renouvelables, le projet de loi de la Chambre supprimerait également un crédit d’impôt clé pour les véhicules électriques. Actuellement, le gouvernement fédéral offre un crédit d’impôt d’une valeur maximale de 7 500 $ pour toute personne qui achète une voiture électrique, bien que le crédit disparaisse rapidement pour tout fabricant qui vend 200 000 de ces véhicules aux États-Unis.

“Ce serait certainement un coup dur pour le marché des véhicules électriques, qui prend de la vitesse”, a déclaré Jessica Caldwell, analyste chez Edmunds.com. Alors que Tesla et General Motors approchent de leur limite pour le crédit d’impôt, l’abrogation pourrait avoir des répercussions importantes sur des sociétés comme Nissan, qui prévoyait d’introduire un nouveau modèle de Leaf tout électrique dans l’année à venir.

Le sénateur Dean Heller, républicain du Nevada, a déclaré qu’il travaillera pour s’opposer à l’abrogation du crédit de la Chambre. Tesla construit une grande usine de batteries dans son état.

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