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Les Amérindiens qui ne peuvent pas se chauffer prennent des mesures désespérées pour rester au chaud

Les Amérindiens qui ne peuvent pas se chauffer prennent des mesures désespérées pour rester au chaud

Comme les températures ont chuté en dessous de zéro sur la réserve indienne Pine Ridge du Dakota du Sud plus tôt ce mois-ci, une jeune fille a estimé qu’elle en avait assez.
Elle était fatiguée de sentir froid dans sa maison alors que les températures chutaient, ce qu’elles font souvent là. Elle en avait assez de voir ses parents se démener constamment pour ramasser du bois pour chauffer la maison.
La fille de 12 ans est allée aux toilettes et a essayé de se suicider.
«Elle était fatiguée de se réveiller froide», a déclaré à HuffPost Jimmy Two Bulls, un résident de Pine Ridge qui aide la famille de la jeune fille. “La vie de réservation est une vie difficile à vivre. C’est un combat. ”
Les suicides ont atteint des sommets au Dakota du Sud l’année dernière. Le comté d’Oglala Lakota, où se trouve la réserve de Pine Ridge, était l’un des cinq comtés de l’État où les taux de suicide étaient les plus élevés. Les personnes qui ont de l’expérience en matière de dépression et de suicide dans la réserve disent que cela est lié, en partie, aux conditions terriblement difficiles auxquelles sont confrontés les résidents.
Bien qu’il n’y ait aucune indication que les suicides augmentent pendant l’hiver, les experts locaux disent que les conditions implacables de l’hiver peuvent mener au sentiment de désespoir. Une étude menée en 2016 par l’école des affaires publiques de l’UCLA Luskin a trouvé qu’il existe une corrélation étroite entre taux de pauvreté et taux de suicide aux Etats-Unis.
“C’est dur, et tout cela s’accumule”, a déclaré Eileen Janis, 57 ans, co-responsable de la prévention du suicide chez les Sioux Tribu d’Oglala, à HuffPost. “Et vous dites:” Au diable avec ça. Je veux juste mourir. ”

L’organisation de Janis est le seul groupe de prévention du suicide de la réserve, et elle et une seule autre conseillère, Yvonne DeCory, desservent les 40 000 résidents de la réserve.
Les deux femmes gardent leur téléphone 24 heures par jour, sept jours par semaine. DeCory a déclaré qu’ils pourraient recevoir des appels à propos de trois ou quatre tentatives de suicide par nuit, toute l’année.
Pine Ridge, qui est plus grande que le Delaware et le Rhode Island combinés, se trouve dans le troisième comté le plus pauvre des États-Unis. C’est la maison de l’Oglala Lakota, une tribu qui fait partie du peuple Sioux. Le revenu par habitant dans le comté est de 9 150 $ , et 80 pourcent des résidents sont au chômage.
La pauvreté omniprésente oblige les résidents à faire des choix impossibles: payer pour chauffer une maison ou acheter suffisamment de nourriture pour nourrir la famille, par exemple.
Le suicide est le risque le plus grave que les avocats s’inquiètent pendant l’hiver. Mais ce n’est pas le seul. Les personnes vivant sans chaleur sont également sujettes à l’hypothermie, et les membres plus âgés de la communauté sont particulièrement vulnérables parce que leur santé pourrait déjà être compromise. Ceux qui comptent sur les radiateurs d’espace courent le danger de commencer un feu de maison. Alice Phelps, 47 ans, directrice du district scolaire de Wounded Knee, a expliqué à HuffPost que les enfants qui n’ont pas accès à une chaleur suffisante ont du mal à dormir la nuit et ne peuvent pas se concentrer à l’école.
“Les enfants agissent à l’école. Mais quand on leur parle en tête-à-tête, l’essentiel est qu’ils n’ont pas dormi cette nuit-là », a déclaré Phelps, qui a grandi dans la réserve. “Ils diront:” Je n’avais pas de couverture. Je l’ai donné à ma petite soeur. J’avais froid, ça brise ton cœur.
L’hiver est aussi le moment où les enfants apprécient le plus l’école, car le bâtiment est chauffé et il est garanti au moins un repas chaud. La fréquentation est presque parfaite à cette période de l’année, a déclaré Phelps.
“Ils veulent être à l’école”, a déclaré Phelps. “C’est chaud. C’est sur. Leurs besoins immédiats sont satisfaits.

Wounded Knee travaille à la construction d’une «maison sûre», un endroit où peuvent entrer jusqu’à 10 enfants ayant besoin d’un endroit pour rester la nuit, que ce soit à cause d’abus à la maison ou de chaleur ou d’autres ressources critiques. Le bâtiment est pratiquement terminé, mais Phelps travaille à l’embauche d’un membre du personnel pour le diriger.
Mais même ceux qui sont sur la réserve et qui peuvent se permettre d’acheter du propane pour chauffer leurs maisons ne peuvent pas se permettre autant que nécessaire pour garder une maison habitable lorsque les températures descendent en dessous de zéro, dit Bob Claussen, propriétaire de Bob’s Gas, Martin, Dakota du Sud, qui fait le voyage de 45 milles à la réservation quand il est capable. Claussen a dit qu’il obtient généralement environ 15 «petites» commandes de propane – environ 150 $ de propane à la fois. Mais cela ne peut durer que trois semaines, a-t-il dit.

Un certain nombre d’organismes sans but lucratif travaillent avec des compagnies de carburant pour obtenir du propane aux ménages dans le besoin. Lakota Kidz , une organisation qui fait don de fournitures comme des livres et des vêtements à la réservation, est l’un des groupes qui travaille avec Bob’s Gas. Lakota Kidz donne assez pour couvrir deux mois de carburant pour environ 30 familles sur la réservation.
L’année dernière, la tribu Oglala Sioux a reçu 1,2 million de dollars en financement du Programme d’aide à l’énergie domestique à faible revenu, un programme fédéral qui aide les familles mal desservies avec leurs factures d’énergie et d’autres besoins. Ces fonds seront laisser tomber légèrement cette année.
En plus de lutter pour se chauffer, de nombreux résidents vivent dans des maisons délabrées qui ne sont tout simplement pas construites pour les hivers rigoureux.

Certaines de ces maisons ont une seule pièce. Dans plus de la moitié des foyers, trois à quatre familles sont emballées sous un même toit .
Face à quelques alternatives, les résidents prennent des mesures désespérées pour rester au chaud. Certains gardent leurs fours allumés. D’autres se réfugient dans leur voiture, ce qui augmente le risque d’intoxication au monoxyde de carbone.
Les résidents emballeront le plastique autour de leurs fenêtres pour aider à isoler l’intérieur, a déclaré Jeri Baker, fondateur de Un Esprit, un but non lucratif qui fournit du bois de chauffage aux personnes dans le besoin.
L’organisation paie cinq travailleurs pour ramasser le bois et le livrer aux ménages en difficulté. Les travailleurs gagnent entre 100 et 150 dollars par emploi. L’organisme sans but lucratif a dépensé environ 11 000 $ l’an dernier en salaires et en équipement, a ajouté M. Baker.

Jimmy Two Bulls, qui est employé par One Spirit, a grandi sur la réserve et s’étouffe quand il parle des conditions qu’il a vues. Il a été à des maisons qui ont des trous béants dans le sol. Il a récemment rendu visite à une femme âgée qui n’avait pas de poignée sur sa porte d’entrée et a utilisé un chiffon pour le garder fermé.
En dehors de son travail à but non lucratif, Two Bulls fait don de ce qu’il peut, quand il est capable.
Une femme plus âgée a récemment approché Two Bulls avec un pot Mason rempli de 67 $ en pièces de monnaie. Elle lui a demandé combien le changement lâche pourrait l’acheter. Deux Bulls ont remis un chargement de bois, gratuitement.
“Tout autour,” dit-il, “c’est une chose difficile à voir.”
La réservation se prépare pour un front froid ce week-end et une tempête potentielle. Les températures devraient chuter à -5 avec un refroidissement éolien de -19. Les avocats et les éducateurs prennent les précautions nécessaires. Janis et DeCory ont dit qu’ils surveillent Facebook pour voir s’il y a des enfants en détresse, et ils donnent leurs numéros à autant de personnes que possible. D’autres membres de la communauté consultent les résidents plus âgés.
“Tout le monde est en mode de survie”, a déclaré Phelps. “Ici, on a l’impression d’être dans notre propre monde. Il ne se sent pas comme les États-Unis. Il se sent comme un pays du tiers monde. ”
Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide, appelez le 1-800-273-8255 pour le nationale Ligne de vie pour la prévention du suicide . Vous pouvez également envoyer BONJOUR au 741-741 gratuitement, Assistance 24 heures sur 24 Ligne de texte de crise . En dehors des États-Unis, s’il vous plaît visiter le Association internationale pour la prévention du suicide pour une base de données des ressources.

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