Quand Mary Fleener avait 8 ans, elle fouinait dans le sous-sol de sa famille quand elle trébucha sur un tas de dessins inachevés. Ils ont représenté, dans les lignes défaites mais étrangement fluides, les personnages emblématiques de Disney – Mickey Mouse, Bambi et Dingo, entre autres. Lorsque Mary a demandé à sa mère, Virginia, d’où elle venait, Virginia a expliqué qu’elle les avait faites, il y a des années, alors qu’elle travaillait pour Walt Disney.
Mary était terrassée. Elle ne connaissait sa mère que comme une mère au foyer. “J’étais genre, quoi?” Se souvient-elle dans une interview avec HuffPost. “Vous étiez une personne cool qui travaillait pour Disney?”
La découverte des dessins de Disney trashed stupéfié Mary, maintenant un dessinateur comique réussi dans la soixantaine, pour deux raisons. D’abord, il y avait la constatation choquante que sa mère avait une carrière secrète en tant qu’animatrice professionnelle. Tout aussi déconcertante, cependant, fut la révélation suivante que chaque image de chaque film d’animation qu’elle aimait était faite par une main humaine. “J’ai été frappé par le fait que ce truc avait été dessiné par des gens”, a-t-elle dit.
Par les gens, oui. Et souvent, d’une manière ou d’une autre, par les femmes.

Selon Walt Disney lui-même, les femmes étaient des candidats idéaux pour le département d’encre et de peinture de sa société, chargé d’apporter de la dimension, de la profondeur, du détail et de la couleur aux dessins des animateurs du début du XXe siècle. Mindy Johnson écrit autant dans son livre Ink & Paint: Les femmes de l’animation de Walt Disney. Bien sûr, ce sont les animateurs, principalement des hommes, qui ont été chargés de rédiger les formes et les mouvements initiaux des personnages de Disney – et en tant qu’originateurs, ils étaient considérés comme les «artistes les plus talentueux», note Johnson. . Mais ce sont les inkers et les peintres qui sont intervenus après le travail des animateurs, pour affiner et améliorer leurs créations.
Les emplois exigeaient un calme et une précision immenses, traits souvent associés à la féminité de l’époque. Comme l’explique un communiqué de presse de Walt Disney Studios dans les années 1920: «Les filles ont non seulement plus de patience et un sens aigu du détail, de la ligne et de la couleur, mais elles ont infiniment plus de patience pour faire un travail plus fin. sur les celluloïdes. ”
Dans les années 1920 et tout au long des années 1930, le département de l’encre et de la peinture était le seul département créatif des studios Disney ouvert aux femmes. Encore plus décourageant, le département n’a recruté que les moins de 35 ans. Un appel d’artistes de l’époque, découvert par Johnson, se lit comme suit: «Les femmes de plus de trente-cinq ans ont montré que leurs muscles se raidissaient et qu’ils ne pouvaient plus et brosse la technique si bien que les jeunes filles. ”
Vers 1934, cependant, Disney a commencé à faire un effort plus concerté pour incorporer les femmes dans le lieu de travail. Au-delà de travailler comme secrétaires et sténographes, quelques-uns ont également gravi les échelons de la création de l’entreprise. Bianca Majolie a commencé à Disney cette année-là, devenant ainsi la première femme à travailler en tant qu’artiste scénariste, la femme seule dans une pièce avec 15 hommes. Tandis que les hommes se vantaient d’humour burlesque et de gags stupides, Majolie intégrait l’émotion dans ses arcs d’histoires, qui deviendraient un incontournable de la formule d’animation de Disney. Elle a finalement créé des contes pour des classiques comme «Cendrillon» et «Peter Pan». Hazel Sewell, la belle-sœur de Walt Disney, a également fait des vagues en tant que directrice artistique dans les années 1920, travaillant sur des films comme «Blanche Neige». ”
Pourtant, la majorité des femmes travaillaient encore à l’encre et à la peinture, où elles étaient séparées du reste de leurs collègues dans une aile autonome des bureaux de Disney Burbank. Mme Johnson croit que la ségrégation entre les sexes découle, en partie, d’un effort visant à garder les femmes – nouvelles dans l’environnement de travail dominé par les hommes – relativement à l’aise. Mais la quarantaine était également une mesure de sécurité. Le département de l’encre et de la peinture travaillait avec de la nitrate de cellulose, un matériau hautement inflammable, de sorte qu’il était nécessaire que les employés du département opèrent dans un espace de travail confiné. Si un animateur de cigarettes fumait, par exemple, il pourrait mettre le département à feu.
“Même le moindre grain de poussière, à l’écran, ressemblait à un rocher”, a déclaré Johnson à HuffPost. “Vous ne pourriez pas avoir des gens trappant cependant; il devait être un environnement contrôlé et confiné.
“Ce n’était pas la cuisine de Betty Crocker”, at-elle ajouté. “C’était le laboratoire de Mme Curie.”

Depuis son plus jeune âge, Virginia Fleener rêvait d’être costumière, de traduire son amour du dessin dans une sorte de carrière. “Ma mère était couturière”, a déclaré HuffPost, âgé de 95 ans. “J’ai grandi en aimant la sensation des matériaux.”
Mais les aspirations de Fleener ont changé de cours quand elle est entrée au collège, est tombée amoureuse et s’est mariée. «J’ai décidé que je voulais avoir des enfants et être une femme au foyer, une femme au foyer», a-t-elle dit. Puis en 1941, moins d’un an après son mariage, le mari de Fleener a été repêché par la Marine pour se battre dans la Seconde Guerre mondiale. Comme beaucoup de femmes à l’époque, Fleener a soudainement eu besoin d’un emploi.
Pendant ce temps, la guerre avait plongé le département des dessins animés de Disney dans le chaos. Certains employés se sont enrôlés, d’autres ont été recrutés et ceux qui sont restés ont été relégués à des vidéos de formation liées à la guerre. Presque du jour au lendemain, Johnson a dit, le campus est venu ressembler à une base militaire. Les employés devaient porter des badges d’identification, ainsi que se connecter et se déconnecter tous les jours.
“Vous ne saviez pas sur quoi vous travailliez parce que, pour que le studio continue, ils produisaient beaucoup de films d’entraînement militaire, dont beaucoup étaient top secrets”, a déclaré Johnson.
Quant au département de l’encre et de la peinture, il était à près de la moitié de sa taille en 41 par rapport à l’année précédente. Ainsi, les studios Disney ont commencé à distribuer des messages aux écoles d’art locales à travers Los Angeles et à placer des annonces dans les journaux locaux. On lit: “Voulez-vous une carrière dans l’art? Walt Disney a besoin de jeunes femmes qui ont reçu une formation en stylo et en encre, maintenant! Une vraie opportunité pour la fille qui excelle. ”
Virginia Fleener a vu une telle annonce, appliquée et – à 20 ans – a obtenu le concert. “C’était un très bon endroit pour travailler à l’époque”, a rappelé Fleener. “Une fois, j’ai pris l’ascenseur et il y avait Walt Disney!”
Elle a commencé au département d’encre et de peinture en 1942, mais quelques semaines plus tard, Fleener a été transféré au département d’animation, la section de Disney hors limites aux femmes une décennie auparavant. “Le Studio va perdre un certain nombre de ses hommes dans les forces armées”, détaille un mémo de 1942 des archives de Disney Studios. “Si beaucoup d’autres sont appelés, il n’est pas impossible que les filles soient entraînées pour des emplois maintenant réservés aux hommes”.
Bientôt, les femmes travaillaient dans les départements de la caméra et de la rédaction, et parce que Disney était syndiquée, les femmes pouvaient se battre pour une juste compensation. “Ils ont déposé leurs pinceaux et ramassé des crayons”, a déclaré Johnson.
Après la guerre, cependant, beaucoup d’hommes sont retournés à leurs précédents postes Disney, repoussant les femmes dans l’encrage et la peinture. Leur salaire, s’il a augmenté à l’époque de la guerre, a été amarré aussi, a déclaré Johnson.
Fleener ne se souvient pas d’avoir été victime de discrimination sur son lieu de travail. Lorsqu’on lui a demandé si elle avait déjà été confrontée au sexisme ou à toute sorte de harcèlement fondé sur le sexe, elle a répondu: «Nous n’avions pas cette façon de penser à ce moment-là. Nous avons entendu parler de choses qui se passent à Hollywood. Il y avait toujours des ragots, mais nous ne savions pas si c’était vrai. ”

Fleener a été l’une des premières femmes à entrer dans le club d’animation des garçons, et beaucoup d’autres ont emboîté le pas. Jane Baer a commencé à travailler chez Disney en 1954 en tant qu’animatrice de “Sleeping Beauty”. A 20 ans, Baer est l’une des 10 femmes qui ont travaillé ensemble dans une grande pièce que Baer appelle “l’enclos”. Elle est la seule encore en vie aujourd’hui.
“Ils pensaient que l’embauche de filles était une bonne idée parce que nous avions la bonne touche délicate pour faire les petites choses sur la princesse Aurora”, a déclaré Baer à HuffPost.
Baer, ​​maintenant âgée de 83 ans, a grandi à Winnipeg, au Canada, où elle vivait ce qu’elle appelait une «vie normale». Ses parents avaient économisé assez d’argent pour envoyer un de leurs enfants à l’université – le frère de Baer. “Pourquoi le gaspiller sur une fille?” A déclaré Baer. “Dans leur esprit, je voudrais juste me marier et avoir des bébés et ce serait ça.”
Bien que son père l’ait encouragée à prendre des cours d’art en grandissant, il n’a jamais envisagé la possibilité que sa fille puisse voir le dessin comme autre chose qu’un passe-temps. “Nous étions censés être des sténographes et des secrétaires – se marier et avoir des bébés”, a déclaré Baer. “Ma mère n’a jamais travaillé après son mariage, elle n’a jamais conduit de voiture. C’était juste différent. ”
Pourtant, Baer, ​​qui se décrivait comme «très têtue», n’était pas découragée. Ayant décidé de devenir une artiste comme son père, Baer a décidé que la première étape de sa carrière était l’ArtCenter College of Design en Californie. “Si on me disait que je ne pouvais pas faire quelque chose, j’essaierais de le faire”, a-t-elle dit. “Mon père ne financerait pas mon entreprise ArtCenter, mais j’allais le faire d’une manière ou d’une autre.”
Baer a été acceptée à ArtCenter et a payé les frais de scolarité avec de l’argent qu’elle a gagné en travaillant en tant que graphiste à l’époque. Elle a couché avec une femme texane plus âgée qui avait récemment vécu son cinquième divorce, et Baer a gagné sa garde en cuisinant et en nettoyant. Peu de temps après son diplôme, heureusement, Disney embauchait.
Les femmes travaillant sur “Sleeping Beauty” sont devenues rapidement des amies, en partie, a dit Baer, ​​parce que l’atmosphère compétitive commune dans les espaces de travail dominés par les hommes était absente. Comme Baer, ​​beaucoup de femmes avec lesquelles elle a travaillé ont été élevées pour être secrétaires, épouses et mères.
“Nous n’avions aucune envie de faire autre chose que ce que nous faisions”, a-t-elle déclaré. “Nous n’étions pas découragés mais nous n’étions pas encouragés à devenir de grands animateurs. Nous nous sommes contentés, dans une certaine mesure, de faire ce que nous avons fait. ”
Bien que les stéréotypes de genre aient potentiellement plafonné l’ambition de Baer, ​​elle a déclaré que ses expériences avec les hommes sur le lieu de travail étaient globalement positives. “Les [hommes] venaient après le déjeuner et taquins [les femmes] et nous empêchaient de travailler”, a-t-elle dit. “Nous avons été blâmés pour l’avoir encouragé. Mais il n’y avait pas de trucs sexuels que je connaissais. Il n’y avait pas Harvey Weinstein, du moins à ma connaissance. Les vieillards nous ont très bien traités. ”
Baer a travaillé sur des films de Disney, notamment «The Black Cauldron» et «The Prince and the Pauper». En 1984, elle a ouvert son propre studio d’animation, Baer Animation, avec son mari à l’époque, Dale Baer. Elle a ensuite travaillé sur l’emblématique “Who Filmed Roger Rabbit”, créant ainsi la séquence étourdissante de Toon Town. Mais c’est le premier film de Baer, ​​”Sleeping Beauty”, qui a inspiré une jeune Gretchen Albright quand elle était petite.

Le conte de fées classique était le film préféré d’Albright. «Je faisais semblant de préparer les personnages pour leur performance avec ces autocollants que ma mère m’a donnés», se souvient-elle.
Albright, maintenant âgé de 67 ans, a été attiré par l’industrie cinématographique dès son plus jeune âge, en partie parce que son père a travaillé pendant 50 ans. Elle ne s’est jamais imaginé poursuivre l’animation, mais en 1972, après avoir obtenu son diplôme de l’UCLA avec un diplôme français, elle a vu que Disney embauchait dans leur département Xerox. Elle a postulé et obtenu le poste. “Ce n’est pas comme la machine Xerox que la plupart des gens connaissent”, a averti Albright. “C’est un processus de trois pièces.”
Avant longtemps, Albright a été transféré au département d’encre et de peinture en tant que peintre. Pour elle, le travail ressemblait à l’extension adulte d’un rituel qu’elle chérissait tant qu’elle était enfant, habillant des autocollants de «Belle au bois dormant» dans de jolies tenues. «En peignant, vous faisiez juste cela», a-t-elle dit, «en mettant des couleurs sur les personnages pour qu’ils puissent jouer dans leurs dernières étapes. C’était incroyable, pensais-je, je ne peux pas croire que je sois payé pour faire ça.
En raison de ses heures de travail épuisantes, Albright dit, elle et les autres femmes à l’encre et la peinture “collées comme des soeurs.” Ensemble, ils ont travaillé sur les classiques de Disney, y compris “The Little Mermaid” et son favori personnel. Le mandat d’Albright a été assez long pour qu’elle passe du temps dans chaque partie de l’encre et de la peinture, à la tête de toute la division, et a commencé à aider les animateurs de Disney à entrer dans l’ère numérique. Tout au long de son séjour chez Disney, elle a rappelé qu’elle ne se souvenait que d’un incident mineur avec un collègue masculin.
«Un collègue de travail transportait cette énorme chose qui ressemblait à un téléphone au-delà du laboratoire de peinture et j’ai fait une remarque à ce sujet. Il a dit quelque chose comme: «Tu veux l’essayer?» J’ai pensé: «Oh, ce n’est pas tout à fait la bonne chose à dire.» Mais il pensait probablement qu’il était drôle. Cela ne s’est plus jamais reproduit. ”
Les bureaux de Disney qu’Albright se souvient étaient encore quelque peu séparés par sexe à l’époque. Quand elle a commencé là elle a remarqué “il y avait une chose de type club au troisième étage du bâtiment d’animation qui était à peu près seulement des hommes.” Albright ne pensait pas trop à ce sujet, d’autant plus que son royaume du bureau était femmes. “J’étais plus intéressé par ce que nous faisions que par qui nous le faisions”, a-t-elle ajouté.
Virginia Fleener ne se souvenait pas d’avoir entendu des remarques désobligeantes de la part des hommes au travail, mais sa fille Mary se souvenait d’un étrange incident impliquant, de façon assez appropriée pour le monde de l’animation, un dessin. Mary a dit qu’un jour quand elle avait environ 21 ans, sa mère s’est évanouie pour aller à un rendez-vous chez le dentiste. Quand Virginie revint, il y avait un dessin sur son bureau d’une femme dans une chaise de dentiste avec un homme regardant si profondément dans sa gorge qu’il était en elle. La légende disait: “Cela pourrait faire un peu mal.”
“Il y avait du flirt à l’époque. Ce n’était pas tout à fait propre, “Mary a dit de l’ère de sa mère. “Elle a beaucoup de caricatures que les hommes ont dessinées d’elle. Beaucoup de ces gars n’étaient probablement pas bons comme ils le sont aujourd’hui. Même s’ils dessinaient Bambi, ils étaient des vieillards sales. ”
Baer, ​​Fleener et Albright ont tous attesté que leurs lieux de travail étaient, dans l’ensemble, des espaces sûrs pour que les femmes cultivent leurs compétences, différentes des environnements toxiques et misogynes décrits dans les nouvelles récentes. Plus tôt ce mois-ci, John Lasseter, directeur de Disney Animation annoncé qu’il prenait un congé de Pixar, suite à des accusations de comportement qui laissaient ses collègues se sentir «irrespectueux ou mal à l’aise». Il est possible que les patrons prédateurs n’étaient pas aussi répandus dans les années 40, 50, 60 et 70 comme ils semblent être aujourd’hui , Mais il semble probable que le comportement que nous reconnaissons maintenant comme problématique était perçu comme normal dans les milieux de travail du milieu du siècle.
Le livre de Johnson contient un extrait d’un guide de secrétariat publié en 1919 qui explique comment les femmes devraient réagir si leurs supérieurs masculins agissaient de manière inappropriée. Bien qu’il n’ait pas été retiré de la voûte de Disney, il témoigne des comportements attendus des femmes à l’époque. “Elle doit apprendre à ne pas voir que son regard est trop fervent, pour ne pas sentir cette main qui repose sur la sienne.” Si une femme devait répondre, elle devrait le faire avec tact et politesse, car ce n’est pas la rebuffade qui compte. autant que la façon dont cela est fait. ”
Rétrospectivement, Baer a conclu que Disney était une atmosphère plus patriarcale qu’elle ne le pensait à l’époque. Mais elle est confiante qu’avec le temps, le climat a changé. “Il y a toujours un club pour les garçons, mais la porte s’ouvre maintenant, Dieu merci,” dit-elle. “L’état d’esprit est ouvert et frais. Ce n’est pas fermé aux femmes comme c’était. Même si on n’en parlait jamais, c’était là. Vous saviez juste ne pas trop le pousser ou vous seriez classé comme un large insistant. Pas aujourd’hui. C’est très encourageant. ”

Aujourd’hui, Jane Baer a 83 ans, Gretchen Albright a 67 ans et Virginia Fleener a 95 ans. Beaucoup de leurs collègues ne vivent plus, mais les trois femmes regardent avec chaleur, voire stupéfaction, la prochaine génération d’artistes de bandes dessinées, en particulier les femmes, qui ont de grandes attentes et de grands rêves qu’elles n’ont pas.
“Dans le monde d’aujourd’hui, les femmes peuvent tout faire”, a déclaré Baer. «Je suis allé à une convention d’animation pendant le week-end et j’ai été étonné par le nombre de jeunes femmes qui ont un talent incroyable et qui s’intéressent à toutes les facettes de l’animation. J’étais ébloui. La porte est à peu près grande ouverte. ”
Les jeunes femmes animatrices d’aujourd’hui ont sûrement bénéficié de femmes comme Baer, ​​Albright et Fleener, qui ont prouvé que les femmes ont beaucoup plus à offrir au monde de l’animation qu’une touche délicate. Les femmes sont maintenant représentées dans presque tous les aspects de la production pourcentages. En 2015, les femmes représentaient 10 pour cent des réalisateurs et producteurs d’animation, 17 pour cent des écrivains, 21 pour cent des artistes / concepteurs et 23 pour cent des animateurs, selon la Guilde d’animation . Des organisations comme Femmes en animation sont consacrés à faire pencher la balance plus loin; c’est actuellement travailler pour l’égalité des emplois pour les hommes et les femmes sur les productions d’animation d’ici 2025.
Mary Fleener, en particulier, attribue une grande partie de son succès au fait qu’elle a grandi avec une «mère qui faisait de l’art quand elle le voulait, comme elle le voulait. J’ai hérité de ses gènes d’art et j’utiliserais ses fournitures artistiques. ”
Le travail de Mary est loin de celui de Virginia. Au lieu de princesses souriantes et de créatures anthropomorphisées des bois, Mary dessine des bandes dessinées féminines, underground et enfouies, y compris sa série semi-autobiographique “Slutburger Stories”. Le nom riffs un terme péjoratif pour une femme de la promiscuité.
La couverture de la première édition de “Slutburger” présente une femme dans un style cubiste, comme si elle était faite par le cousin féministe de Picasso avec un faible pour les hallucinogènes. Le bébé surréaliste est assis dans un verre à martini surdimensionné, ses jambes vertes, roses, violettes et jaunes se déployant sous elle en talons hauts multicolores. Son visage est un puzzle; ses nombreux bras l’ont jetée comme une fêtarde Kali – elle en utilise pour poser, d’autres pour se caresser, donnant forme au multitâche constant intrinsèque à l’expérience féminine.
Il y a une magie à la «Belle au Bois Dormant» de Disney, qui raconte la belle princesse Aurora qui est maudite par la fée maléfique Maléfique de rester dans un profond sommeil jusqu’à ce que le baiser du vrai amour l’éveille. Pourtant, le film classique, basé sur l’histoire de Charles Perrault, ne fait pas grand-chose pour la représentation des sexes en 2017. Après tout, la princesse Aurora passe la majeure partie de l’histoire inconsciente. Mais sans un personnage animé comme Aurora, que les patrons de Disney pensaient avoir besoin d’une main de femme pour rendre, il n’y aurait jamais eu de Slutburger, éclatant d’un verre à martini avec ses mamelons exposés.
Aurora pourrait vivre heureux pour toujours, mais Slutburger arrive à vivre selon ses propres termes.

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