Des chevaux terrifiés galopent depuis San Luis Rey Downs alors que le feu lilas traverse l’installation d’entraînement de chevaux, le jeudi 7 décembre 2017 à San Diego. (Paul Sisson / L’Union-Tribune de San Diego via AP) Crédit photo: L’Union-Tribune de San Diego via AP / Paul Sisson

FALLBROOK, Californie – Des communautés de retraités construites sur des terrains de golf, des écuries semi-rurales et d’autres sites habituellement sereins ont été englouties par les flammes alors que la région de San Diego devenait le dernier front de la bataille de Californie.

L’incendie a éclaté jeudi dans des conditions sèches, chaudes et venteuses dans toute la région, ce qui serait extrême en toute saison, mais est particulièrement impressionnant à deux semaines de l’hiver.

En quelques heures, il a parcouru plus de 16 kilomètres carrés et brûlé des douzaines de maisons alors qu’il traversait la communauté du Rancho Monserate Country Club dans la petite ville de Fallbrook, connue pour ses vergers d’avocats et ses ranchs. Trois personnes ont été brûlées en s’échappant des flammes, a déclaré le capitaine Nick Schuler du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie.

Pendant ce temps, les pompiers de Ventura, à 209 kilomètres au nord, ont tenté de réparer le plus grand et le plus destructeur des incendies de l’État, qui a détruit 430 bâtiments. Le soi-disant Thomas Fire a grandi à 180 miles carrés (466 kilomètres carrés) depuis qu’il a éclaté lundi. Les équipes de pompiers ont fait suffisamment de progrès contre les grands incendies autour de Los Angeles pour lever la plupart des ordres d’évacuation.

Le feu au nord de San Diego, conduit par des vents au-dessus de 35 mi / h (56 km / h), a rasé des rangées de maisons de caravanes dans la communauté de retraite, laissant dans son sillage du métal calciné et déchiqueté.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait déclenché le feu près de la route nationale 76, mais des vents violents l’ont fait traverser six voies de l’autre côté.

Des évacuations ont été ordonnées dans la zone près de la base du Corps des Marines de Camp Pendleton et des écoles et des casinos ont été utilisés comme abris.

Cynthia Olvera, 20 ans, s’est réfugiée à l’école secondaire de Fallbrook.

Elle avait été à sa maison Bonsall avec sa jeune soeur et son neveu quand son père a appelé de la pépinière familiale pour dire que le feu avait atteint la porte de leur propriété tentaculaire.

Après avoir commencé à partir, la famille s’est retournée pour récupérer des documents personnels oubliés – mais il était trop tard. Les arbres étaient en flammes et les flammes se trouvaient à moins de 10 pieds (3 mètres) de la maison.

“Je ne pensais pas que ça irait aussi vite”, a-t-elle dit.

Sa sœur aînée voulait rentrer pour sauver la voiture de son mari, mais Olvera lui a dit: “Ne fais pas ça, ça n’en vaut pas la peine.”

Sa soeur a écouté le conseil et la famille l’a fait en toute sécurité à l’école. Mais les flammes les ont suivis, et la famille a dû se replier quand les ordres d’évacuation sont venus pour l’école secondaire de Fallbrook.

La famille est allée dans un deuxième refuge, ne sachant pas si sa maison a survécu.

Alors que les flammes approchaient du centre d’entraînement de pur-sang de San Luis Rey Downs, plus de 450 chevaux ont été lâchés pour éviter qu’ils ne soient pris au piège dans leurs écuries si les poulaillers prenaient feu, a déclaré Mac McBride du Del Mar Purough Club.

Des troupeaux de chevaux galopaient devant des palmiers enflammés dans leur fuite chaotique d’un endroit normalement idyllique. Tous n’ont pas survécu.

L’entraîneur des chevaux Scott Hansen a déclaré qu’il savait que certains de ses 30 chevaux étaient morts.

“Je ne sais pas combien vivent et combien sont morts”, a-t-il dit. “Je suppose que je devrais comprendre ça le matin.”

Il n’était pas encore clair combien de chevaux sont morts, ou quels athlètes d’élite ne l’ont pas fait, mais toutes les courses de vendredi à Los Alamitos Race Course ont été annulées pendant que la communauté de course pleurait.

Le long de la côte, entre Ventura et Santa Barbara, de minuscules communautés de plage étaient assiégées, des incendies ayant déferlé sur des pentes escarpées de l’autre côté de la route américaine 101.

“Nous avons traversé un mur de flammes”, a déclaré Wendy Frank, décrivant son épreuve après avoir évacué ses chevaux d’Ojai mercredi soir. «Je ne savais pas si nous allions le faire, je me contentais de ralentir l’accélérateur, je savais que nous allions plus de 160 km / h, nous aurions pu aller beaucoup plus loin et espérer le meilleur.

Des incendies ont éclaté jeudi le long de l’autoroute, forçant l’évacuation de dizaines de maisons à Faria Beach.

Le feu massif menaçait Ojai, une ville de montagne pittoresque de 7 000 habitants surnommée «Shangri-La» et connue pour ses hôtels de charme et ses retraites spirituelles du Nouvel Âge.

Les cendres tombaient comme des flocons de neige sur les vergers d’agrumes éparpillés dans la ville et sur l’architecture de style espagnol, les pompiers stationnant leurs camions autour des maisons en prévision du retour des vents.

Certaines entreprises étaient fermées, mais on pouvait trouver des aliments de base chez Pat’s Liquor, où Hank Cheyne-Garcia chargeait des provisions pour alimenter une autre nuit de garde en gardant la sentinelle sur le feu.

“Ça a été un peu trop intense hier avec le vent qui monte”, a-t-il dit. “Il y avait tellement de fumée … Hier, vous ne pouviez pas voir la rue.”

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