Attirés par les vents froids et féroces de Santa Ana et alimentés par des arbres morts et des broussailles sèches, des feux de forêt ont ravagé mardi les communautés du sud de la Californie, brûlant des milliers d’hectares de Ventura à San Bernardino et détruisant probablement plus de 200 maisons.
le les incendies ont forcé les évacuations de masse qui obstruent les autoroutes du nord et du sud, de l’est et de l’ouest, et les conditions devraient rester dangereuses jusqu’à jeudi.
La Californie était une fois de plus assiégée dans une bataille de 2017 désormais bien trop familière avec des murs de flammes.
Un hélicoptère fait une chute d’eau sur les points chauds après que le feu Thomas a balayé des parties du comté de Ventura mardi. La mauvaise qualité de l’air de l’incendie du comté de Ventura a conduit les Rams à annuler leur entraînement prévu mercredi après-midi à Cal Lutheran à Thousand Oaks. (Daniel Dreifuss via AP) Sur cette photo fournie par le service d’incendie du comté de Ventura, les pompiers travaillent pour éteindre les maisons incendiées tôt mardi 5 décembre 2017, à Ventura, en Californie. Les autorités ont déclaré que l’incendie a éclaté lundi et a augmenté follement dans les heures qui ont suivi. consommer de la végétation qui n’a pas brûlé depuis des décennies. (Ryan Cullom / service d’incendie du comté de Ventura via AP) Skylar Fahlman arrose la propriété entourant sa maison alors que le feu de Thomas brûle près de Ventura mardi. (Photo par Andy Holzman / SCNG) Le feu de Thomas a brûlé de nombreuses maisons dans la région de Nob Hill Estates près de Ventura mardi matin. Un événement de vent de Santa Ana a créé des conditions de feu extrêmes autour du Southland. (Photo par Andy Holzman / SCNG) Skylar Fahlman examine les dégâts le long de la Via Arroyo après que le feu de Thomas a balayé la région mardi près de Ventura (Photo par Andy Holzman / SCNG) Une maison brûle le long de la Via Baja mardi matin alors que le feu de Thomas continue à brûler près de Ventura, en Californie (Photo par Andy Holzman / SCNG) Les pompiers affrontent le feu de seigle depuis l’air et le sol près de la montagne magique Six Flags à Santa Clarita, le mardi 05 décembre 2017. (Photo par Ed Crisostomo, Los Angeles Daily News / SCNG) Les pompiers affrontent le feu de seigle le long du chemin Newell Ranch à Santa Clarita le mardi 5 décembre 2017. (Photo par Ed Crisostomo, Los Angeles Daily News / SCNG) Un stand de chevaux est englouti dans les flammes mardi, le 5 décembre 2017, dans l’incendie de Creek, qui a brûlé environ 11 000 acres dans la région de Kagel Canyon au-dessus de Sylmar. (Photo par Gene Blevins / Spécial au Los Angeles Daily News / SCNG) L’une des nombreuses structures dans les flammes après un incendie majeur de la matinée qui a éclaté dans la région de Kagel Canyon au-dessus de Sylmar mardi. Le feu a brûlé environ 11 000 acres, brûlant des structures et provoquant des évacuations obligatoires. Sylmar Californie. 5 décembre 2017. Photo de Gene Blevins / LA DailyNews / SCNG Un pompier du comté de Los Angeles attaque une maison complètement dévouée sur la rue Hillrose à Sunland au feu Creek mardi. (Photo par David Crane, Nouvelles quotidiennes de Los Angeles / SCNG)
Les pompiers ont lutté contre au moins six incendies rapides, le plus grand et le plus erratique du comté de Ventura , qui à la fin de la journée a consommé 50 500 acres et détruit au moins 150 maisons confirmées, avec des fonctionnaires s’attendant à annoncer un total beaucoup plus grand mercredi. Le feu de Sylmar’s Creek a commencé tôt mardi et des marelles dans les canyons de l’est de la vallée de San Fernando.
À certains endroits, le feu a même sauté le 210 Freeway et a appuyé sur les quartiers équestres ruraux de la région. Deux pompiers du comté de Los Angeles ont été blessés alors qu’ils luttaient contre l’incendie. Pendant ce temps, les ordres d’évacuation étaient en cours après une le feu s’est brisé plus tard dans la journée près de Cal State San Bernardino . Et le gouverneur Jerry Brown a déclaré l’état d’urgence dans les comtés de Los Angeles et de Ventura.
Mais même avant le début des incendies de cette semaine, cette année était considérée comme la saison de feux de forêt la plus destructrice de l’histoire de la Californie, ont indiqué les responsables de l’État.
Du 1er janvier au 3 décembre, il y a eu 6 762 incendies qui ont détruit 505 391 acres. C’est 43 pour cent de plus d’événements pour la même période l’année dernière, lorsque 244 297 acres ont été détruites, selon Cal Fire.
“Carburant. Allumage. Météorologie. Chaque élément de la formule est hors des graphiques cette année “, a déclaré Bill Patzert, un climatologue pour le Jet Propulsion Laboratory. “Lorsque les trois éléments de l’équation sont surdimensionnés, vous êtes configuré pour des conditions apocalyptiques.”
Les pluies de fin 2016 et début 2017 ont peu fait pour étancher le paysage californien desséché, ont déclaré Patzert et d’autres. En outre, de plus en plus de gens vivent dans des maisons construites sur le chemin des vents de Santa Ana, qui sont tout aussi féroce en décembre qu’en septembre, a-t-il ajouté.
“Cela pourrait prendre plusieurs années et beaucoup de précipitations pour surmonter les sécheresses”, a déclaré Lucas Spelman, le capitaine de Cal Fire, un porte-parole de l’agence. «À l’heure actuelle, après cinq ou six années de sécheresse, puis de pluie cet hiver, la végétation n’a pas beaucoup changé.»
Si quelque chose, les pluies ont produit une nouvelle herbe qui a conduit à plus de dégâts, a ajouté Spelman.
“Nous n’avons pas eu l’intention de ressusciter la végétation morte”, a déclaré Spelman. “La pluie a ajouté quelques herbes et a permis au feu de se déplacer beaucoup plus vite vers les zones de broussailles plus denses. Même si nous avons eu un bon hiver en ce qui concerne les précipitations, nous avions encore très peur des sapeurs-pompiers cette année. ”
Cette année a également été plus destructrice en termes de structures perdues. Les incendies de Tubbs et de Nuns, tous les deux en octobre et tous les deux dans le comté de Sonoma, ont détruit presque 7.000 structures et ont causé 24 décès.
Bien que le Cedar Fire de San Diego ait détruit 273 246 acres en 2003, 2 820 structures ont été détruites, selon les chiffres de CalFire.
La différence entre le moment présent et le moment présent est la densité de population, l’habitat dense et l’emplacement, ont noté Patzert et Spelman.
“Dans la recherche sans cesse croissante de logements abordables, nous construisons dans les couloirs de pompiers que nous n’étions pas historiquement”, a déclaré Patzert à propos des lotissements en plein essor dans la vallée de la rivière Santa Clarita, qui comprend les communautés de Santa Paula. et Piru.
“Il y a trop de gens qui vivent dans des zones à risque”, a-t-il ajouté.
Spelman a dit que les pompiers avaient l’habitude de voir des années où il y avait peu de feux de forêt.
“Maintenant, chaque année, ça commence à être une copie carbone de l’année précédente”, a déclaré Spelman, ajoutant que plus de maisons, de quartiers et même de villes sont détruites.
Son agence voit 95% de tous les incendies de forêt causés par les humains, a ajouté Spelman, tandis que 5% sont liés à la nature.
“Chaque année, nous disons que nous avons vraiment une horrible saison des feux. Nous avons dit au fil des ans que cela pourrait être la pire saison des feux », a-t-il ajouté. Mais 2017 est différent.
“Il est définitivement considéré comme le plus destructeur de l’histoire de la Californie”, a-t-il déclaré.
Pendant ce temps, la plupart de la Californie du Sud, y compris les zones brûlées, sont sous un vent fort et un avertissement de drapeau rouge , selon le National Weather Service. L’avertissement de vent fort devait expirer mardi soir mais l’alerte drapeau rouge restera en place jusqu’à jeudi soir, selon les experts météorologiques.
L’écrivain Beatriz Valenzuela a contribué à ce rapport.

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