Cette période de l’année, les achats de vacances peuvent être une corvée absolue. Mais il n’y avait rien d’autre que de la joie sur les visages du magasin Target de l’avenue Coleman à San Jose, mercredi matin, où la Silicon Valley Shop With a Cop a tenu sa 10e édition annuelle de magasinage Heroes and Helpers.
Les agents d’application de la loi de 23 organismes de la région de la baie ont jumelé 120 élèves des écoles primaires – chacun avec une carte-cadeau de 150 $ – qui parcouraient les allées à la recherche de jouets, vêtements, équipements sportifs et autres cadeaux.
Certains des jeunes consommateurs de l’école primaire Santee ont gagné l’expérience grâce à la campagne d’alphabétisation «Lecteurs sont leaders» de Shop With a Cop. Ot s ont été invités à participer par la fondation parce que leurs familles avaient vécu une expérience traumatisante au cours de la dernière année.
Cinq ans Saul Garcia, Jr ., et sa soeur de 10 ans, Arissa Garcia , faisaient partie de ce dernier groupe. Leur père, Saul Garcia , se sont noyés en juillet alors qu’ils les ont secourus ainsi que quatre autres enfants à Coyote Creek, à Morgan Hill. Leur mère, Erica Valencia , les a rejoints lors de l’excursion de mercredi, qui a commencé avec un petit-déjeuner organisé par l’Université de Santa Clara au Centre Locatelli.
Saul Jr., un jardin d’enfants, a fait équipe avec le chef de police de San Jose Eddie Garcia , qui l’a aidé à choisir un tee-shirt, un scooter et d’autres cadeaux. Arissa était accompagnée d’un agent de probation Jill Ornellas , qui a poussé leur chariot dans des allées bondées alors que la jeune fille choisissait des cadeaux pour sa famille – et quelques petites choses pour elle. Une fois le magasinage terminé, les enfants prenaient des photos avec le père Noël, se faisaient peindre le visage et faisaient d’autres activités en tant que bénévoles. Une équipe de mascottes – Sammy the Spartan de San Jose State, Danny the Dragon de Happy Hollow, Q de San Jose Earthquakes et Target’s Bullseye – ont également accueilli les enfants et pris des photos avec eux.
“Chaque enfant que nous avons ici, ils ont tous une histoire”, a déclaré le directeur exécutif de Shop With the Cop Darrell Cortez , un officier de police retraité de San Jose. “Et cette expérience est un moment fort pour tous les officiers qui sortent chaque année.”
Entre les organismes d’application de la loi, les commanditaires corporatifs comme Google, Bank of America, Morgan Stanley et Target et la légion de bénévoles dévoués qui aident au bon déroulement des opérations, Cortez affirme que c’est un événement que toute la communauté peut adopter. (Vous pouvez en savoir plus sur la fondation et ses événements tout au long de l’année à www.shopwithacopsv.com .)
«Nous voulons que ces enfants aient une première expérience avec les forces de l’ordre, a-t-il déclaré. “Nous essayons de construire des ponts ici, pas des murs.”
COURTS FILMS, GRANDS ÉVÉNEMENTS: La neuvième édition du Festival international du court métrage de San José débute jeudi soir au cinéma CineArts de Santana Row, avec plus de 140 films en quatre jours, au Campbell’s Starbright Theatre et, pour la première fois, à la Winchester Mystery House, où trois Des blocs de dépistage auront lieu dimanche.
Si vous n’avez pas de billets pour la soirée d’ouverture, vous n’avez pas de chance. Mais les billets et les laissez-passer sont encore disponibles pour les trois autres jours de projections à www.sjsff.com .
VOIX DES ANCIENS COMBATTANTS L’année dernière, Opera San Jose a formé un chœur de vétérans militaires en conjonction avec sa production de la «Silent Night» de la Première Guerre mondiale. Eh bien, le chœur s’est avéré une excellente idée, alors les anciens combattants se rassembleront pour un concert de Noël Vendredi au théâtre Trianon au centre-ville de San Jose. Opera San Jose Directeur Général Larry Hancock dirigera le choeur dans des chansons patriotiques, des spirituals et des singalongs de Noël.
Billets pour les 20 heures spectacle sont disponibles pour 20 $ à www.operasj.org , et tous les profits seront versés à la campagne All the Way Home pour accueillir les vétérans sans abri.

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