Chad Lewis facture entre 20 et 25 dollars de l’heure pour aider les personnes gravement malades et leurs familles. Tamara Beckwith Lorsque la mère de Chad Lewis est décédée il y a sept ans de complications liées au diabète, il ne pouvait s’empêcher de penser à sa mort. “Ce n’était pas aimant et doux”, dit-il. “C’était chaotique et en colère et effrayant.”
Alors Lewis, un homme de 39 ans qui vit à Astoria, a entrepris de trouver une meilleure façon de traiter la fin de la vie, en faisant finalement un changement de carrière de la scène de Broadway à la doula mort.
Les doulas qui aident les femmes à accoucher ont été à la mode pendant des années, mais maintenant, un type différent de personne de soutien aide les gens à naviguer dans l’autre passage important de la vie. Les mourants et leurs proches embauchent des doulas mortes pour les aider à coordonner les soins et les veilles de fin de vie, à planifier les funérailles et à fournir une oreille sympathique mais sans attaches.
La profession a vu le jour au tout début et devient de plus en plus populaire. En 2014, Suzanne O’Brien a lancé Doulagivers, un programme de formation en ligne pour les doulas de la mort à New York.
«Je peux difficilement suivre la demande», dit O’Brien, qui tient également des séminaires mensuels dans une succursale de l’Upper West Side de la bibliothèque publique de New York.
Le processus commence généralement avec un patient décidant de la façon dont ils veulent mourir et décrivant cela avec les doulas.
“C’est comme un plan d’accouchement … Où voulez-vous mourir? Dans quel genre de pièce veux-tu mourir? Qu’est-ce que vous voulez regarder? Qu’est-ce que tu veux que ça te fasse sentir? “Dit Shelby Kirillin, 41 ans, une doula de la mort de Richmond, en Virginie. Elle facture entre 1 000 $ et 3 000 $ à titre de provision, et demande un paiement initial pour éviter de courir après l’argent à titre posthume. Elle travaillera également pro bono si une situation le mérite.
La mort “effrayante” de la mère de Chad Lewis l’a amené à devenir une doula. Tamara Beckwith “Une jeune fille a dit qu’elle voulait mourir dans une yourte”, raconte Kirillin d’une cliente qui planifie actuellement sa propre mort. La condition de cancer de la fille rend une yourte trop peu pratique, alors Kirillin devient créatif. «Nous avons décidé de faire des moustiquaires au-dessus de son lit et des lumières scintillantes pour ressembler à des étoiles.» Après avoir pris son dernier souffle, ses proches lui ont mis des fleurs sauvages dans les cheveux.
Les doulas de mort aident aussi après que quelqu’un passe. Lewis, qui demande de 20 $ à 25 $ l’heure, aime créer un plan de base pour régler des problèmes comme les garderies, l’épicerie et le paiement des factures, afin de libérer de l’espace mental pour les familles en deuil.
Et plus que tout, les professionnels aident les patients à traiter ce qu’ils vivent.
«Les familles atténuent la douleur – vous détestez voir les gens que vous aimez souffrir. Et les doulas ne sont pas tampons », explique Kirillin. “Au lieu de dire ‘OK, voyons si on peut te donner des médicaments’, je dirai, ouais, ‘je parie que tu souffres. Parlez-moi de ça – qu’est-ce que ça fait? ”
C’est triste, mais ça peut aussi être une bonne chose.
Lorsque Kim, la meilleure amie de 31 ans de Richmond, Mel Titus, entrait dans les dernières étapes de sa lutte contre le cancer du col de l’utérus et du sein l’an dernier, elle a été présentée à Kirillin.
Ils étaient sceptiques au début, mais Kim (dont le nom de famille est retenu pour des raisons personnelles) a décidé d’une doula de mort afin qu’elle puisse gérer sa mort comme elle l’a fait sa vie. “Elle était un processeur”, explique Titus. “Elle a vraiment aimé qu’elle puisse élaborer un plan et faire les choses d’une certaine manière.”
Et pour Titus, Kirillin a fourni un soutien émotionnel pendant une période impossible. «J’aurais des jours difficiles, et j’appellerais Shelby, et elle me guiderait», dit-elle.
Kirillin a aidé le duo à planifier l’horaire des visites de Kim, et la musique qu’ils allaient jouer et les livres qu’ils avaient lus dans les derniers jours. Prendre soin de la logistique les a libérés pour se souvenir de la vie de Kim et même rire de la façon dont les choses se passaient. “Nous avons eu des moments amusants, croyez-le ou non”, dit Titus. “C’est triste, mais ça peut aussi être une bonne chose.”

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