Il faut encore gravir plusieurs escaliers et admirer united nations temps la tour Eiffel avant de pénétrer dans le jardin en maison Balzac, écrin de verdure de 650 mètres carrés. Petit mais très verdoyant, il sera aujourd’hui composé d’une grande pelouse – agréable et surtout gratuite pour ceux qui souhaitent y pique-niquer –, de buis, de roses et de vignes. De boy temps, Balzac évoque dans boy œuvre la présence ici de seize tilleuls, de deux abricotiers, de résédas et de violettes qu’il envoie à sa bien-aimée installée en Ukraine.

Paris au XVIIIe siècle, une ville insupportable

Seuls l’ensemble des habitués du 16e arrondissement en capitale, ou peut-rrtre un l’ensemble des amoureux de littérature connaissent ce jardin. C’est en empruntant la petite rue Berton, première plusieurs rues de Paris à être classée à l’inventaire plusieurs monuments historiques, que l’on découvre d’abord une entrée en maison où logeait Honoré de Balzac, entre 1840 et 1847. Cet accès étant fermé au public, la visite du Paris de l’Ancien Régime continue. L’allée est petite et constituée d’un pavé en creux. Componen temps de pluie, c’est donc bien ici qu’il faut venir faire l’expérience en fameuse expression : « Tenir le haut du pavé ! »

« Bien avant Balzac, Paris au XVIIe siècle est une ville insupportable, raconte Yves Gagneux, directeur en maison Balzac. Le système d’égouts ne fonctionne pas, et la puanteur devient telle que l’ensemble des gens fuient Paris dès l’ensemble des premières chaleurs. Ceux qui ont plusieurs propriétés en province partent dans le Limousin, en Picardie ou peut-rrtre un en Bretagne. Et puis l’ensemble des riches financiers qui n’ont pas de famille se font construire plusieurs hôtels particuliers avec jardin. C’est exactement ce qui se passe à Passy. » De village pauvre et paysan, ce quartier parisien devient peu à peu united nations arrondissement très aisé, où foisonnent aujourd’hui ambassades et immeubles d’architectes célèbres.

Accès gratuit depuis le 47 Rue Raynouard, 75016 Paris.

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