Il est entendu que les maladies dégénératives comme l’Alzheimer et le cancer peuvent rendre les «années dorées» d’une personne plutôt sombres. Cependant, il y a de l’espoir à l’horizon grâce à de nouvelles recherches en provenance d’Angleterre. Une équipe de recherche de l’Université d’Exeter a trouvé un moyen de conjurer ces maladies en faisant agir des cellules plus vieilles et ressembler à des cellules plus jeunes.
Les cellules plus âgées ont tendance à cesser de se diviser (ou épisser) à mesure que les gens vieillissent, ce qui peut entraîner une multitude de maladies dégénératives. Le corps se nettoie de ces cellules la plupart du temps, mais elles peuvent commencer à s’accumuler à mesure qu’un système immunitaire plus ancien commence à se dégrader.
«Nous avions vu des populations humaines et de vieilles cellules que les facteurs d’épissage sont régulés à mesure que nous vieillissons, de sorte que vous ne pouvez pas vous adapter aux défis de votre environnement interne et externe», a déclaré Lorna Harries, professeur à l’Université d’Exeter. dit Fox News. “Ce que nous ne savions pas était si ces changements étaient une cause de vieillissement ou juste un effet.”
Les chercheurs ont trouvé une certaine inspiration du resvératrol, un produit chimique naturellement présent dans le chocolat noir, les myrtilles et le vin rouge. Harries avait vu des rapports qui suggéraient que le produit chimique était capable de revenir sur quelques-uns des 170 facteurs d’épissage différents et se demandait si le resvératrol pouvait modérer les niveaux du reste d’entre eux aussi.
Mais les experts disent ne pas commencer à boire du vin rouge pour le moment.
“Nous n’essayons vraiment pas de dire aux gens que le chocolat ou le vin rouge vous donne l’air plus jeune ou vivre plus longtemps”, a déclaré Harries. “C’est ainsi que beaucoup de médias l’ont peint!”
Bien que les effets régénératifs du resvératrol aient été documentés auparavant, Harries et son équipe ont découvert que la création d’un composé qui pourrait imiter le mécanisme de régénération du resvératol était plus efficace que le resvératrol lui-même.
“En fait, nous n’avons pas seulement utilisé le resvératrol, car ce composé a beaucoup d’autres effets”, a-t-elle expliqué. «En collaboration avec des collègues de l’Université de Brighton, nous avons fabriqué une série d’autres produits chimiques qui ressemblaient au resvératrol mais qui n’étaient pas identiques et avaient des propriétés différentes, ce qui nous a permis d’isoler les effets des autres effets du resvératrol.
L’équipe a expérimenté le nouveau composé, testant ses effets sur des cellules humaines vivantes dans un laboratoire. À leur grande surprise, les cellules ont commencé à rajeunir.
“J’avais prévu que nous pourrions voir des changements dans les niveaux de facteur d’épissage, mais nous ne prévoyions pas de voir des changements aussi marqués dans les niveaux de vieilles cellules dans la population cellulaire”, a ajouté Harries. “C’était quelque chose d’une surprise.”
L’équipe croit maintenant que plutôt que chaque maladie dégénérative du vieillissement ayant une cause unique, beaucoup d’entre eux partagent réellement des causes communes et que les changements dans l’expression des facteurs d’épissage pourraient être juste l’un d’entre eux. En s’attaquant à ces causes, en théorie, vous pouvez attaquer un certain nombre de maladies à la fois – y compris les maladies courantes chez les personnes âgées comme le cancer, les maladies cardiovasculaires, la démence et le diabète.
Alors, quand pouvons-nous voir cette technologie au travail? Malheureusement, Harries prédit qu’il faudra au moins 20 à 30 ans.
“Nous devons identifier exactement comment les facteurs d’épissage provoquent le rajeunissement des cellules, et identifier les points clés où nous pourrions intervenir pour les empêcher de diminuer à mesure que nous vieillissons, ou de les restaurer une fois le dommage fait”, a-t-elle déclaré. “Nous nous penchons maintenant sur les raisons pour lesquelles les facteurs d’épissage sont désactivés en vieillissant, quelles en sont les conséquences en aval pour la régulation de nos gènes et du comportement de nos cellules, et pour identifier de nouvelles façons de intervenir dans ces processus. “

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