Secrétaire aux transports Elaine Chao semblait suggérer mardi que les femmes qui subissent un harcèlement sexuel doivent «le laisser partir» – et les militantes des droits des femmes ne sont pas heureuses.
Parlant à Le Sommet de Politico sur la Règle des Femmes à Washington, D.C., un événement pour célébrer le leadership féminin, Chao a révélé qu’elle a été victime de harcèlement sexuel sur son lieu de travail. Cependant, a-t-elle dit, “l’environnement était très différent” quand cela lui est arrivé.

Ceci est une leçon importante. Vous savez, vous allez traverser des difficultés dans votre vie. Et j’espère que vous triompherez tous. Et quand vous triomphez, vous devez aider les autres en cours de route. Mais vous devez aussi avoir la magnanimité de l’esprit. Les choses changent. Le temps change. Et ça ne vaut pas la peine de revenir en arrière et de revoir ces moments négatifs.
Je vais me battre pour d’autres femmes. Et je vais me lever pour d’autres femmes. Mais vous savez, de votre côté – vous devez le laisser partir. Parce que sinon, c’est trop corrosif, c’est trop négatif et ça fait une double blessure car ça vous retient.

Les mots de Chao ont provoqué le contrecoup, avec des critiques disant que ses remarques faisaient partie du problème.
Non Elaine Chao, nous ne “laisserons pas tomber”. Le laisser partir lui permet de continuer. C’est pourquoi les agresseurs s’en sont tirés pendant si longtemps. Laisser partir, c’est l’accepter. Pas plus #moi aussi – CC (@LeighMelone) 6 décembre 2017

Si vous ne pouvez pas terminer une déclaration qui commence par “Je me battrai pour d’autres femmes” sans ajouter “mais,” votre déclaration est probablement 🚮 https://t.co/aWzc1eWyB6 – UltraViolet (@UltraViolet) 5 décembre 2017

Un porte-parole du ministère des Transports a déclaré que les commentaires de M. Chao ne visaient pas à conseiller les autres femmes.
“La réflexion du Secrétaire sur sa propre expérience personnelle était authentique et inspirante”, a déclaré le porte-parole à HuffPost. “Même si elle n’a pas offert de conseils aux autres sur la façon dont ils devraient faire face, elle a clairement déclaré son engagement à défendre les femmes.”
Pourtant, Sung Yeon Choimorrow, directrice exécutive du Forum national des femmes américaines d’Asie-Pacifique, a déclaré à HuffPost que les commentaires de Chao donnaient l’impression de renforcer le sexisme profondément enraciné.
«Elle montre une misogynie systémique lorsqu’elle rend les victimes responsables de leur propre avenir», a déclaré Choimorrow à HuffPost. “Des commentaires comme” laissez tomber “[et]” cela vous retient “qui sont faits aux victimes de harcèlement sexuel et même le viol envoie un message clair que c’est uniquement la responsabilité des femmes de faire face aux séquelles du harcèlement sexuel.”
Dans ses remarques mardi, Chao n’a offert aucune indication quant à l’identité de la personne qui l’a harcelée, disant que l’individu est “toujours là”.
“Cela ne vaut pas la peine de revenir en arrière et de revoir ces moments négatifs”, a-t-elle dit.
Des dizaines de femmes se sont manifestées au cours des derniers mois en racontant leurs propres expériences d’agression sexuelle, inspirant dans certains cas de réels changements. Après que plusieurs femmes de l’industrie du divertissement se sont présentées pour décrire leurs expériences traumatiques, par exemple, La police de Los Angeles a été lancée un groupe de travail spécial pour enquêter sur les crimes sexuels à Hollywood.
L’acte de se présenter est difficile à commencer, a déclaré Choimorrow. Souvent, les victimes féminines hésitent à décrire leurs expériences de harcèlement sexuel et de voies de fait parce qu’elles craignent d’être accusées de ce qui s’est passé ou accusées d’avoir inventé une histoire. UNE Rapport du ministère de la Justice de 2016 a montré que les policiers de Baltimore blâment souvent les victimes ou même suggèrent qu’ils mentent s’ils ne signalent pas immédiatement une agression.
Parler prend du courage, et Chao devrait utiliser sa plate-forme pour élever d’autres femmes, a déclaré Choimorrow.
«En tant que femme de couleur en position de pouvoir et de privilège, qui a elle-même été victime de harcèlement sexuel au travail, Elaine Chao a l’occasion d’inspirer et d’encourager les victimes d’agression à se manifester et à se battre pour transformer une culture qui permet pour la discrimination extrême et la violence contre les femmes », a déclaré Choimorrow.

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