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Les mineurs d’uranium poussés dur pour un retour. Ils ont eu leur souhait.

Les mineurs d’uranium poussés dur pour un retour.  Ils ont eu leur souhait.

Campagne de lobbying d’Energy Fuels, dont certains éléments d’abord signalé par le Washington Post , fait partie d’un effort plus large de l’industrie de l’uranium longtemps malade pour faire un retour.

L’Uranium Producers of America, un groupe industriel, pousse l’Environmental Protection Agency à se retirer règlements proposés par l’administration Obama renforcer les protections des eaux souterraines dans les mines d’uranium. Les groupes miniers ont également mené une bataille juridique de six ans contre un moratoire sur l’extraction de nouvelles mines d’uranium sur plus d’un million d’acres de terres adjacentes au Grand Canyon.

Pour les Navajos, la recherche de nouvelles mines est un douloureux retour en arrière.

“A l’époque, nous ne savions pas que c’était dangereux – personne ne nous l’a dit”, a déclaré M. Holiday, en soulignant les entailles des roches décolorées qui marquent où les anciennes mines d’uranium coupent dans les mesas de la région. “Maintenant ils savent. Ils savent.”

Les partisans de l’exploitation minière disent qu’une reprise de la production d’uranium domestique, qui a a diminué de 90 pour cent depuis 1980 Au milieu de la chute des prix et de la concurrence étrangère, les États-Unis deviendront un acteur plus important sur le marché mondial de l’uranium.

Selon eux, cela accroîtrait l’indépendance énergétique du pays et relèverait l’énergie nucléaire, un pilier de la production d’énergie sans carbone. Le Canada, le Kazakhstan, l’Australie, la Russie et quelques autres pays maintenant fournir la plupart du combustible nucléaire de l’Amérique .

Le marché intérieur en déclin a été mis en lumière par le contentieux Décision de 2010 sous l’administration Obama Cela a permis à l’agence nucléaire russe d’acheter Uranium One, une société qui a amassé des installations de production aux États-Unis. Le ministère de la Justice examine les allégations que les dons à la Fondation Clinton étaient liés à cette décision.

“Si nous considérons le nucléaire comme une énergie propre, si les gens sont sérieux à ce sujet, l’uranium domestique doit être dans l’équation”, a déclaré Jon J. Indall, un avocat pour Uranium Producers of America. “Mais le règlement proposé aurait eu un impact dévastateur sur notre industrie.”

“Des pays comme le Kazakhstan, ils ne sont pas soumis aux mêmes normes environnementales. Nous voulons des règles du jeu équitables. ”

Redimensionner un monument

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Le secrétaire d’État à l’Intérieur, Ryan Zinke, a visité le monument national Bears Ears à Utah l’an dernier. M. Zinke a déclaré que l’exploitation minière n’était pas une considération dans la décision de réduire le monument.

Crédit Scott G Winterton / Nouvelles du Deseret, via Associated Press

Le voyage a été l’un des premiers faits par M. Zinke aux vastes terres qu’il supervise en tant que secrétaire de l’intérieur: une visite à Bears Ears, où il a frappé une figure dominante, visitant le terrain accidenté à cheval.

Une présence notable sur le voyage de M. Zinke était Energy Fuels, le producteur d’uranium canadien. Les dirigeants de l’entreprise ont ouvertement fait pression pour la réduction des frontières de Bears Ears, distribuant la carte qui marquait les poches que l’entreprise voulait enlever: les zones adjacentes à son usine de White Mesa, juste à l’est du monument, et sa mine Daneros à l’ouest.

“Ils voulaient parler à tous ceux qui écoutaient”, a déclaré le commissaire Phil Lyman du comté de San Juan, dans l’Utah, un républicain qui a participé à la tournée et est favorable à la position d’Energy Fuels. “Ils étaient là pour représenter leur intérêt commercial.”

M. Zinke a insisté sur le fait que l’exploitation minière n’a joué aucun rôle dans la décision de réduire Bears Ears, et une porte-parole du département a dit qu’il avait rencontré les parties intéressées de tous les côtés.

Mais le président Trump a donné la priorité à la mise au rebut de la réglementation environnementale pour aider à revitaliser la production d’énergie domestique. Le sien décret ordonnant à M. Zinke d’examiner les oreilles d’ours a déclaré que les désignations inappropriées des monuments pourraient «créer des obstacles à l’indépendance énergétique».

En théorie, même après l’établissement de Bears Ears par le président Barack Obama en 2016, les sociétés minières auraient pu développer n’importe quelle revendication en son sein, avec les approbations locales appropriées. Mais les entreprises disent que l’extension des sites, ou même la construction de routes pour y accéder, aurait nécessité des permis spéciaux, ce qui aurait fait grimper les coûts.




Nouvelles frontières,

en vigueur le 2 février 2018

Oreilles Oreilles

nationale

Monument

grand Canyon

parc national

Energy Fuels a déclaré avoir vendu ses actions Bears Ears à une plus petite entreprise, Encore Energy, en 2016. Mais Encore a émis des actions à Energy Fuels en retour, ce qui rend les carburants d’énergie Le plus grand actionnaire d’Encore , avec un siège sur son plateau .

Curtis Moore, un porte-parole d’Energy Fuels, a déclaré que la compagnie n’avait joué qu’un petit rôle dans la décision de réduire Bears Ears. La compagnie a proposé de réduire le monument de seulement 2,5%, a-t-il dit, et était prêt à soutenir une interdiction dans le reste des frontières initiales.

Pourtant, deux semaines après la visite de M. Zinke, Energy Fuels a écrit au Département de l’Intérieur arguant qu’il y avait beaucoup d’autres gisements d’uranium connus dans Bears Ears “qui pourraient fournir de précieuses ressources énergétiques et minérales à l’avenir” et exhortant le département à rétrécir le monument de toute “opérations existantes ou futures”.

Un projet de loi présenté le mois dernier par le représentant John Curtis , Républicain de l’Utah, codifierait les coupes de M. Trump au monument tout en interdisant d’autres forages ou mines dans les limites initiales. Mais les groupes environnementaux disent que le projet de loi a peu de chance de passer, encore moins avant que le monument soit réduit le mois prochain.

“En février, tout le monde peut déposer une revendication minière sur la terre”, a déclaré Greg Zimmerman, directeur adjoint du Centre for Western Priorities, un groupe de conservation.

Nouvelle mine, nouveaux défis

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