Deux New-Yorkais réunis par le hashtag viral #MeToo ont planifié un rassemblement à Manhattan pour soutenir les survivants d’abus sexuels, mais ils se sont rencontrés en face-à-face pour la première fois moins de 10 jours avant l’événement.

Connie Vasquez et Annmarie Haubert ne se connaissaient que comme «ce petit cercle que je vois sur Facebook» pendant la majeure partie du mois, mais comme ils étaient assis au bureau d’amNewYork vendredi, il semblait que les deux avaient été amis pendant des années . C’était la première fois que les femmes se rencontraient en personne malgré ce qu’elles décrivaient comme un processus de planification presque 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pour leur travail d’amour: #MeTooRallyNYC, qui se tiendra le 9 décembre à Duffy Square.

A première vue, Vasquez – un avocat de 57 ans qui vit dans le haut de Manhattan – et Haubert – un instructeur de formation pratique EMT de 24 ans vivant à Middle Village – ne pourraient pas être plus différents les uns des autres. Ce sont leurs expériences personnelles d’abus sexuel et le besoin partagé de faire plus pour ceux qui ont souffert qui les ont unis pour une cause commune.

“Cela a commencé avec un tweet que j’ai envoyé. J’ai vu le moment Twitter pour la marche dans L.A. et j’ai tweeté quelque chose. . . à propos de comment j’ai souhaité avoir quelque chose comme ça ici “, se souvient Haubert. “Connie a vu ce tweet et m’a répondu en disant qu’elle essayait de faire quelque chose comme ça à New York, en me demandant si je voulais faire équipe avec elle. Et à partir de là, cela est né. ”

Vasquez et Haubert sont des survivants d’abus sexuels, des traumatismes durables dans leur jeunesse mais à des décennies d’intervalle, et bien que leurs expériences individuelles soient différentes, ils ont partagé un thème commun.

“Nous avons tellement de différences et de petites choses qui rendent nos histoires différentes, mais la seule chose dont nous n’avons pas assez parlé, c’est ce qui nous a rapprochés”, a déclaré Haubert.

Prévu presque exclusivement par Twitter DM et Facebook Messenger, Haubert et Vasquez ont passé des semaines à organiser #MeTooRallyNYC. Les deux ont même à peine parlé au téléphone, choisissant plutôt d’envoyer des messages de fin de soirée et d’envoyer des courriels pendant les pauses déjeuner.

Ainsi, quand Vasquez et Haubert se sont rencontrés pour la première fois, les émotions se sont élevées.

“Maintenant, vous rencontrer en personne, c’est quelque chose d’incroyable que nous faisons”, a déclaré Haubert. “Nous avons des âges différents, des styles de vie différents, des emplois différents, et nous avons juste une chose qui nous unit et c’est des survivants.”

L’espoir, selon Vasquez, est que les gens qui assistent au rassemblement éprouvent quelque chose de semblable à sa première rencontre avec Haubert: “Qu’il y a cette parenté, il y a ce ‘je te vois'” moment.

#MeTooRallyNYC vise à actualiser le message du mouvement en ligne dans les rues de New York en réunissant des survivants pour montrer le nombre de personnes qui ont été abusées sexuellement.

R rapports de grands singes à New York ont ​​augmenté de plus de 15% en novembre par rapport au même mois en 2016, selon le NYPD. Jusqu’à présent cette année, 285 personnes ont signalé un viol survenu l’année dernière ou plus tôt – en hausse par rapport à 255 personnes ayant fait ce genre de signalement en 2016, a ajouté le chef des détectives Robert Boyce.

“Je ne veux pas avoir ce rassemblement de victimes. L’intention est, beaucoup pour moi, il y a de la force dans le nombre et regarder autour de vous et regarder combien d’entre nous il y a et nous avons survécu et c’est vraiment une opportunité de guérison “, a ajouté Vasquez. “C’est vraiment ce qui est important pour moi.”

Il était également important pour eux, en tant qu’organisateurs, de reconnaître Tarana Burke et les racines de #MeToo, at-elle ajouté.

“Toute l’attention de [Burke] a amené des individus marginalisés – je ne veux même pas dire seulement des femmes – des individus de couleur”, a déclaré Vasquez, ajoutant qu’ils avaient tendu la main à Burke par respect pour sa “genèse”. du mouvement “moi aussi”, mais n’avait pas entendu.

Bien avant que les hashtags ne soient monnaie courante sur les médias sociaux, Burke a créé un programme pour aider les jeunes femmes de couleur victimes d’abus sexuels par son organisme à but non lucratif Just Be Inc., lancé en 2006. Le programme, intitulé «moi aussi», a été inspiré par une expérience de vie réelle que Burke a eue avec une jeune fille qui a confié qu’elle avait été abusée sexuellement, Burke dit sur son site internet .

Une dizaine d’années plus tard, au milieu d’une tempête de violence, alors que le scandale d’agression sexuelle impliquant le producteur hollywoodien Harvey Weinstein se déroulait, le Le hashtag #MeToo a été mis en lumière par Alyssa Milano . L’actrice a parlé de la façon dont Hollywood traite les femmes dans l’industrie depuis que l’article original du New York Times sur les allégations de Weinstein a été publié le 5 octobre.

Milano’s tweet exhortant les victimes d’abus sexuels à partager leurs histoires et montrer leur solidarité sous le hashtag #MeToo est vite devenu viral. Il a reçu près de 40 000 réponses et 30 000 likes en moins de 24 heures.

Le hashtag s’est également étendu à d’autres sites de médias sociaux. #MeToo a été partagé dans plus de 12 millions de messages et de réactions sur Facebook au cours des 24 premières heures, selon un CBS News et le rapport de l’Associated Press .

“Vous avez Tarana Burke, qui travaille son fanny depuis 10 ans,” essayant de mettre les communautés marginalisées au premier rang de ces problèmes, a déclaré Vasquez. “Je reçois tout ça.”

La paire a travaillé avec diligence pour rendre le rassemblement aussi inclusif que possible, a ajouté Vasquez, alignant une foule de conférenciers d’organisations locales, y compris la présidente de NOW-NYC Sonia Ossorio et le fondateur de Protect NY Kids, Gary Greenberg.

Le magazine Time a appelé mercredi “The Silence Breakers”, y compris le mouvement #MeToo, en tant que personnalité de l’année 2017 – un geste que Vasquez et Haubert ont déclaré aider à valider leur travail pour dénoncer les abus sexuels.

“Nous sentons que le Temps nous a rendu une partie de quelque chose qui nous a été volé; quelque chose que nous avons combattu si dur à récupérer; quelque chose que nous avons lutté contre les démons; quelque chose que nous avons voulu crier chaque fois que nous voyons des rapports de personnes se demandant pourquoi nous attendons si longtemps pour parler “, ont déclaré les deux hommes dans une déclaration commune mercredi. “Le temps nous a donné un mégaphone plus grand et une plate-forme plus grande pour catapulter nos voix. Nous sommes maintenant vu, entendu et cru comme jamais auparavant. C’est nous tous et nous sommes #silencebreakers. ”

Jusqu’à présent, le #MeTooRallyNYC la page Facebook liste plus de 460 personnes qui prévoient y assister. Plus de 3 000 personnes ont exprimé leur intérêt et l’événement, qui se déroule de 1 à 13 heures, a été partagé sur Facebook plus de 520 fois, a déclaré Haubert.

Aucune des deux femmes n’a jamais organisé de rassemblement auparavant, qu’elles ont toutes deux qualifiées de «frustrantes» et d ‘«autonomisantes».

“J’ai l’impression d’aider d’autres personnes parce que si ce [mouvement] était arrivé il y a dix ans, je n’aurais peut-être pas fermé la bouche quand j’étais plus jeune”, a ajouté Haubert. “Connie et moi avons rassemblé ce rassemblement et fait passer le mot, ça peut aider quelqu’un qui a 14 ans maintenant. Cela peut aider beaucoup de gens et cela me donne du pouvoir.

Vasquez et Haubert ont toutefois insisté sur le fait que les victimes qui ne sont pas prêtes à se rendre vulnérables en prenant part au rassemblement ne devraient pas se sentir obligées de le faire.

“Nous voulons tous être solidaires, mais si vous n’êtes pas prêt à parler de ce qui s’est passé, vous n’y êtes pas obligé”, a déclaré M. Haubert. “C’est la fin de toi d’être forcé. Donc, nous resterons là et nous nous rallierons à vous. ”

Avec Meghan Giannotta et Alison Fox

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