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Les portoricains font de nouvelles maisons à Danbury après ouragan

Les portoricains font de nouvelles maisons à Danbury après
 ouragan

Publié à 14h22, samedi 13 janvier 2018

Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

Kristal Montanez, à droite, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez, c’est sa soeur, Jesenia Rodriquez. Moins
Kristal Montanez, à droite, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez, c’est sa soeur, Jesenia. … plus
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

Jesenia Rodriquez parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Jesenia Rodriquez parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

William Figueroa parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, le mercredi 10 janvier 2018.
William Figueroa parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, le mercredi 10 janvier 2018.
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

Kristal Montanez parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Kristal Montanez parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

Kenneth Montanez écoute sa mère, Kristal Montanez, raconter comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Kenneth Montanez écoute sa mère, Kristal Montanez, raconter comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

Sophia Rodriques joue avec un téléphone alors que sa mère, Jesenia Rodriquez, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Moins
Sophia Rodriques joue avec un téléphone alors que sa mère, Jesenia Rodriquez, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, Connecticut. Mercredi, janvier … plus
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William Figueroa, Jesenia Rodriquez et Kristal Montanez ont fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoivent de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
William Figueroa, Jesenia Rodriquez et Kristal Montanez ont fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoivent de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
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Jesenia Rodriquez, avec sa fille Sophia, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Jesenia Rodriquez, avec sa fille Sophia, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018.
Photo: H John Voorhees III / Hearst Connecticut Média

William Figueroa parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, le mercredi 10 janvier 2018.
William Figueroa parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, le mercredi 10 janvier 2018.
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Kristal Montanez, à droite, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez, c’est sa soeur, Jesenia Rodriquez. Moins
Kristal Montanez, à droite, raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour se réinstaller à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez, c’est sa soeur, Jesenia. … plus
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Jesenia Rodriquez raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Rodriquez, c’est sa soeur Kristal Montanez. Moins
Jesenia Rodriquez parle de la façon dont sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, Connecticut, le mercredi 10 janvier 2018. Avec Rodriquez, c’est sa soeur Kristal … plus
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Kristal Montanez, à droite, essuie ses larmes en racontant comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez, c’est sa soeur, Jesenia Rodriquez. Moins
Kristal Montanez, à droite, essuie ses larmes alors qu’elle raconte comment sa famille a fui Porto Rico après l’ouragan Maria et reçoit de l’aide pour déménager à Danbury, au Connecticut, mercredi 10 janvier 2018. Avec Montanez … plus
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Les portoricains font de nouvelles maisons à Danbury après l’ouragan

DANBURY – Pour Jesenia Rodriguez et sa fille de 4 ans, Sophia, la force meurtrière de l’ouragan Maria était assez traumatisante.

L’ouragan du 20 septembre a été la pire catastrophe naturelle à laquelle tout le monde à Porto Rico pouvait se souvenir, tuant 500 personnes et anéantissant l’électricité de toute l’île.

Rodriguez a perdu sa maison et tout ce qu’elle contenait. Mais c’était la dévastation après la tempête qui était si insupportable pour le natif de San Juan, 29 ans.

Sans eau ni électricité – et des journées entières sans nourriture pour les enfants – les gens sont devenus des prédateurs, se volant l’un l’autre pour de l’essence et se battant pour la nourriture.

“Nous n’avons été autorisés à sortir qu’à 18 heures, parce qu’il n’y avait pas de lumière et à cause de la possibilité de se faire voler”, a déclaré Rodriguez par l’intermédiaire d’un interprète. “Nous entendions constamment parler de personnes assassinées.”

Convaincue qu’elle ne pouvait pas rester un autre jour, Rodriguez a pris la décision la plus difficile de sa vie: elle a laissé sa mère et ses frères à San Juan pour un avenir inconnu à Danbury.

Aujourd’hui Rodriguez peut gérer un sourire. Assis avec son petit ami, William Figueroa, et sa soeur, Kristal Montanez, qui a fait le voyage ici de San Juan avec elle, Rodriguez met son espoir dans une nouvelle ville.

Les trois adultes et trois enfants sont hébergés dans le motel La Quinta, gracieuseté de la Federal Emergency Management Agency. Ils sont sur la liste d’attente pour un logement subventionné et reçoivent des prestations de santé et de nourriture. La fille de Montanez, âgée de 8 ans, est inscrite à l’école publique de Danbury et s’adapte aux cours.

Et maintenant que Rodriguez et Montanez ont chacun trouvé un emploi et peuvent commencer à penser à économiser de l’argent, Danbury semble plus comme chez eux, ont-ils dit.

L’histoire de Rodriguez ressemble à celle de centaines d’autres personnes à Hartford, Bridgeport et à travers le Connecticut, où le pourcentage de Portoricains est plus élevé que dans n’importe quel État.

“Le gouverneur nous a demandé de traiter cela comme s’il s’agissait de notre propre catastrophe naturelle, nous avons donc développé un système utilisant le commandement unifié du gouverneur qui implique la FEMA, les agences d’état, les coordinateurs régionaux, les groupes sans but lucratif et les gouvernements locaux”. , un avocat auprès du département d’État des services d’urgence et de la protection publique. “Les chiffres changent tous les jours, mais nous avons un bon système en place pour aider ces familles.”

Les derniers chiffres de l’état montrent que 850 familles de Porto Rico reçoivent une aide gouvernementale pour le logement, la santé alimentaire et l’éducation dans le Connecticut.

Le nombre réel de Portoricains dans le Connecticut qui ont fui l’île est plus grand; 1 925 enfants de Porto Rico se sont récemment inscrits dans des écoles publiques du Connecticut, par exemple, et Centraide a suivi 3 000 appels uniques liés à des demandes d’assistance pour des évacués portoricains, a indiqué M. Bergeron.

La réponse dans le Connecticut fait partie d’un effort national mené par le sénateur Richard Blumenthal pour aider Porto Rico à reconstruire son infrastructure et à rééquiper son économie. Blumenthal est le co-sponsor d’un «plan Marshall» de 150 milliards de dollars présenté par le sénateur Bernie Sanders pour renverser ce que Blumenthal a qualifié de réponse fédérale «abominablement abyssale» à la dévastation de la nation insulaire.

«Une partie de ce que mon projet de loi ferait est de fournir un soulagement et un soutien aux communautés comme Danbury pour le fardeau imposé aux écoles et au système», a déclaré Blumenthal, qui a visité Porto Rico plus tôt ce mois-ci. Chris Murphy. “Nous accueillons les personnes qui fuient Porto Rico et nous sommes fiers de Danbury et d’autres communautés qui les acceptent.”

À Danbury, la ville a aidé 12 familles avec des services coordonnés – inscrire leurs enfants dans le système scolaire public et aider leurs parents à trouver un logement, des soins de santé et des emplois.

“Ils font partie de nous en tant que pays, et bien qu’ils puissent vivre sur une île séparée, ils sont toujours citoyens des Etats-Unis”, a déclaré Sandra Ferreira, directrice adjointe du département de la santé et des services sociaux de Danbury. “Nous essayons de leur faire sentir qu’ils ont un endroit pour vivre – qu’il y a une communauté ici qui veut les aider.”

Une nouvelle maison

Rossy Abel admet que la vie à San Juan après l’ouragan était meilleure pour elle que pour beaucoup sur l’île, parce que sa maison n’était que partiellement endommagée et qu’elle avait un générateur pour alimenter certaines de ses lumières après la tombée de la nuit.

Mais après deux semaines d’anarchie, d’eau et d’essence rationnées, et aucun espoir de retrouver l’électricité, la situation de la mère de deux enfants de 30 ans est devenue désespérée.

“Il n’y avait aucune aide du gouvernement dans les rues”, a-t-elle dit à travers un interprète. “Je n’ai jamais vu la garde nationale.”

Lorsque le pédiatre a dit qu’il ne pouvait pas vacciner son bébé de quatre mois parce qu’il n’avait pas l’électricité nécessaire pour faire fonctionner le réfrigérateur, Abel s’est rendu compte qu’elle ne pouvait pas aider ses enfants en cas d’accident ou de maladie. Elle a décidé de voler à Danbury, où sa mère et sa soeur vivent.

Abel, qui a travaillé comme infirmière à San Juan, a dit qu’elle était agréablement choquée par l’aide qu’elle a reçue de Danbury lorsqu’elle a contacté le département de la santé de la ville.

La ville l’a aidée à trouver des programmes d’aide pour la nourriture, les soins de santé et les logements subventionnés. Son fils de 10 ans est inscrit au collège. Elle travaille comme aide sanitaire pour un client privé.

Bien qu’Abel s’imagine qu’elle retournera chez elle à un moment donné, une fois que l’infrastructure de l’île aura été rétablie, sa vie sera là pour un avenir prévisible, a-t-elle dit.

“Bien que cela n’ait jamais été dans mes plans, je vais profiter de l’occasion pour être ici et avoir mes deux enfants ici pour m’améliorer et fournir plus pour eux que je ne pouvais à Puerto Rico”, a-t-elle dit.

Il est difficile de savoir combien de familles comme la sienne sont en route pour Danbury ou envisager de déménager dans le Connecticut, a ajouté M. Bergeron.

“Le nombre de vols entre San Juan et le Connecticut est passé de un par semaine à un par jour à deux par jour”, a ajouté M. Bergeron. “Nous supposerons que la normale reviendra à l’île, nous aurions moins d’évacués, mais si les conditions actuelles ne s’améliorent pas, nous verrons plus de personnes évacuées arriver au Connecticut.”

Blumenthal a également convoqué une réunion à Hartford vendredi pour obtenir une mise à jour sur les besoins de logement des familles portoricaines déplacées dans le Connecticut, et pour exhorter la FEMA à étendre son programme transitoire d’aide au logement à la fin de l’année scolaire.

Alors que les Portoricains devraient continuer à fuir vers Hartford et Bridgeport – deux villes qui comptent parmi les plus importantes populations portoricaines du pays – Danbury peut également s’attendre à davantage de personnes évacuées, selon Rodriguez et Montanez.

Les sœurs avaient l’intention d’aller à Hartford, jusqu’à ce que des amis leur disent que Danbury était un meilleur endroit pour élever des enfants, parce que c’est plus calme et plus calme ici.

L’avis s’est-il révélé vrai?

“Oui”, a déclaré Rodriguez. “Je me plais beaucoup ici.”

rryser@newstimes.com 203-731-3342

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