Par JONATHAN J. COOPER
SACRAMENTO, Californie (AP) – Les feux de forêt qui ont ravagé les vignobles du nord de la Californie il ya deux mois ont généré 9 milliards de dollars de réclamations d’assurance, soit beaucoup plus que le seul incendie le plus coûteux de l’histoire américaine.
Le chiffre ne devrait pas augmenter beaucoup plus, a déclaré Dave Jones, commissaire aux assurances de la Californie. Il représente les réclamations résidentielles, commerciales, automobiles et autres réclamations déposées auprès de 260 assureurs au plus tard le 1er décembre.
“Et derrière ces chiffres stupéfiants, il y a des histoires personnelles de tragédie et de perte, et 44 personnes dont la vie a été perdue”, a déclaré Jones à l’Associated Press.
Un incendie de 1991 à Oakland Hills est le feu le plus coûteux de l’histoire des États-Unis, provoquant des réclamations de 2,7 milliards de dollars en dollars d’aujourd’hui, selon les données de l’Insurance Information Institute.
Près de deux douzaines d’incendies ont éclaté dans le nord de la Californie à la mi-octobre. L’état n’a pas fourni une ventilation des coûts par chaque incendie, mais les fonctionnaires disent que l’un des plus grands bâtiments endommagés beaucoup plus que l’incendie de 1991.
Les gens ont déposé des réclamations d’assurance sur plus de 18 000 maisons qui ont été partiellement ou entièrement détruites, la plupart d’entre eux dans le comté de Sonoma, où un incendie a décimé plusieurs quartiers, a déclaré Jones. Il y a eu près de 2 300 réclamations concernant des biens commerciaux, près de 5 000 réclamations de véhicules et 650 réclamations pour d’autres biens, y compris des bateaux.
Malgré les pertes stupéfiantes sur une courte période de temps, Jones a déclaré qu’il n’y avait “aucune question” les assureurs ont l’argent disponible pour payer les réclamations.
Certains Californiens ont rapporté avoir reçu des informations inexactes de leurs compagnies d’assurance, a déclaré Jones. Il a également averti que les gens devraient inspecter tous les entrepreneurs qu’ils prévoient de travailler sur la reconstruction.
Une personne a déclaré au bureau de Jones qu’on lui avait dit que l’argent de l’assurance ne pouvait être utilisé que pour reconstruire sur la même propriété. La loi permet d’utiliser cet argent pour construire ou acheter une maison n’importe où, a déclaré Jones. Un autre a été informé qu’ils disposaient de 12 mois pour régler leurs réclamations, et non de 24 car la loi permet une catastrophe déclarée comme les incendies de forêt.
Les inexactitudes peuvent provenir du fait que les assureurs ont embauché du personnel d’autres États pour gérer l’afflux de réclamations, at-il dit.
“Si une compagnie d’assurance dit une mauvaise chose, ce n’est pas acceptable”, a déclaré Jones.
Les litiges concernant les réclamations vont probablement augmenter dans les mois à venir au fur et à mesure que les consommateurs franchiront le processus, a indiqué M. Jones.
Le FBI a créé un groupe de travail pour travailler avec les agences étatiques et locales pour enquêter et prévenir la fraude dans les efforts de secours. Les renseignements recueillis sur les activités frauduleuses dans d’autres catastrophes naturelles cette année, notamment les ouragans au Texas, en Floride et à Porto Rico, serviront de repères pour les projets de forage en Californie, a annoncé la division du FBI dans un communiqué.
Les consommateurs dans d’autres régions de la Californie ont réclamé 400 millions de dollars supplémentaires en pertes liées aux incendies de forêt en octobre, dont 376 réclamations de propriété résidentielle totalisant 71 millions de dollars provenant d’un incendie dans le comté d’Orange.

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