Les crabes en fer à cheval sont des créatures à l’apparence assez étrange, avec de grandes coquilles en forme de dôme recouvrant des corps ressemblant à des insectes, mais aussi curieux soient-ils, ils ont réussi à rester longtemps. Les créatures ont été sur Terre sous une forme ou une autre pour des centaines de millions d’années, et les chercheurs viennent de découvrir un fossile de 245 millions d’années d’une sous-espèce qui ressemble beaucoup à un méchant emblématique de la science-fiction.
Le crabe nouvellement découvert a été officiellement nommé Vaderlimulus grâce à sa ressemblance troublante avec le couvre-chef du méchant Star Wars. Sa large carapace plongeante est plus petite avec un angle plus prononcé et des points plus pointus que les crabes en fer à cheval des temps modernes, et il est parfait pour une galaxie lointaine, très lointaine.
Les restes longtemps fossilisés du crabe ont été découverts dans l’actuel Idaho, mais quand il se traînait encore le long de son littoral, le monde semblait très différent. La côte du supercontinent Pangea comprenait une partie de ce qui est maintenant l’Idaho, au cas où vous vous demanderiez pourquoi une créature océanique a été découverte si loin à l’intérieur des terres.
Département des affaires culturelles du Nouveau-Mexique Contrairement à de nombreux fossiles de crabe en fer à cheval découverts dans le passé, Vaderlimulus date de la période du Trias. C’est le premier fossile de crabe de cette période, la grande majorité remontant à une période antérieure. La découverte a été faite par des paléontologues du Musée d’histoire naturelle du Nouveau-Mexique et de l’Université du Colorado à Denver , et la recherche a été publiée dans un journal paléontologique allemand.
«Les dinosaures et les mammifères commençaient à peine leur développement évolutif pendant le Trias, mais les crabes en fer à cheval étaient déjà anciens à cette époque», explique le musée dans un communiqué de presse. “Leurs archives fossiles remontent à au moins 470 millions d’années, mais les fossiles de crabes en fer à cheval sont généralement rares. Quand des fossiles de crabe en fer à cheval sont trouvés, ils sont souvent nouveaux pour la science, comme c’est le cas avec Vaderlimulus. ”
“Vaderlimulus, cependant, a des proportions corporelles inhabituelles qui lui donnent une apparence étrange”, a noté l’auteur principal Allan J Lerner.
Malgré la convention de dénomination, les limules ne sont pas considérés comme des crabes. En fait, ils se rapportent plus étroitement avec les araignées qu’avec les crabes modernes. Celui-ci, cependant, pourrait contenir un peu de Sith.

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