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Les scientifiques trouvent de la glace sous la surface de Mars

Les scientifiques trouvent de la glace sous la surface de Mars

WASHINGTON – Des scientifiques utilisant des images d’un vaisseau spatial en orbite de la NASA ont détecté huit sites où d’énormes dépôts de glace près de la surface martienne sont exposés sur des pentes raides, une source potentielle d’eau qui pourrait aider à soutenir de futurs avant-postes humains.
Alors que les scientifiques savaient déjà qu’environ un tiers de la surface de Mars contient de la glace et que ses pôles abritent d’importants dépôts de glace, les recherches publiées jeudi décrivaient d’épaisses nappes glaciaires souterraines exposées sur des pentes allant jusqu’à 100 mètres aux latitudes moyennes de la planète.
“C’était surprenant de trouver de la glace exposée à la surface à ces endroits. Dans les latitudes moyennes, il est normalement couvert par une couverture de poussière ou de régolithe, “des morceaux de roche au sommet d’une couche de substratum rocheux”, a déclaré le géologue de recherche Colin Dundas du US Astrological Science Center de l’US Geological Survey à Flagstaff en Arizona. .
Les latitudes étaient l’équivalent sur Terre de l’Ecosse ou la pointe de l’Amérique du Sud.
Les chercheurs ont utilisé des images du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, qui a étudié l’atmosphère et le terrain martiens depuis 2006, y compris l’histoire des écoulements d’eau apparents sur ou près de la surface.
Reuters Les résultats ont montré que la glace peut être plus disponible que ce qui était auparavant connu comme eau pour soutenir de futures missions d’exploration robotiques ou humaines, peut-être même l’établissement d’une base martienne permanente. L’eau pourrait être utilisée pour boire et potentiellement la conversion en oxygène pour respirer.
“Les humains ont besoin d’eau partout où ils vont et c’est très lourd à porter avec soi. Les idées précédentes pour extraire l’eau utilisable par l’homme de Mars étaient de la retirer de l’atmosphère très sèche ou de briser les roches contenant de l’eau », a déclaré le scientifique planétaire Shane Byrne du Lunar and Planetary Laboratory de l’Université de l’Arizona. étudier dans la revue Science.
“Nous avons ici ce que nous pensons être de la glace d’eau presque pure enfouie juste sous la surface. Vous ne voyez pas de solution de haute technologie “, a ajouté Byrne. “Vous pouvez sortir avec un seau et une pelle et recueillir juste autant d’eau que vous avez besoin. Je pense que c’est un peu un changeur de jeu. Il est également beaucoup plus proche des endroits où les humains pourraient atterrir, par opposition aux calottes polaires, qui sont très inhospitalières. ”
Les dépôts ont été trouvés à sept formations géologiques appelées escarpements, avec des pentes jusqu’à 55 degrés, dans l’hémisphère sud et un dans l’hémisphère nord.
“Notre interprétation est que c’est de la neige consolidée déposée dans des temps géologiques récents”, a déclaré Dundas.

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