Confrontés à des vents violents et à des conditions de sécheresse, les responsables des services publics de San Diego ont commencé à fermer l’accès à des milliers de personnes – un moyen préventif mais controversé de réduire le danger des lignes électriques qui provoquent des incendies de forêt. tendance à travers la Californie.
Avec des parties des comtés de Los Angeles et Ventura brûlant dans d’énormes incendies, à 10 heures, San Diego Gas & Electric a essayé de réduire le risque dans sa région, et a coupé l’électricité à 8 300 clients dans les zones les plus à risque du comté de San Diego, après que les vents de Santa Ana ont atteint jusqu’à 88 mph près de Descanso, une communauté rurale dans le sud-est du comté de San Diego. Jusqu’à 170 000 clients pourraient être coupés d’électricité d’ici samedi, a indiqué le service public, et l’électricité dans certaines communautés touchées ne sera pas rétablie avant lundi.
“Nous reconnaissons les inconvénients pour nos clients et apprécions leur patience”, a déclaré Joe Britton, porte-parole de San Diego Gas & Electric “Nous le faisons pour la sécurité publique. Nous devons protéger le public. ”
Avec le nombre croissant d’incendies dans l’Ouest en raison du changement climatique, et une décision récente de la State Utilities Commission d’exiger qu’un service public – et non les contribuables – assume les coûts des incendies causés par ses lignes électriques, il est probable que les Californiens va voir plus de pannes de courant délibérées, pré-planifiées quand il y a un risque extrême de feux de forêt, disent les experts.
“Les services publics sont damnés s’ils le font, damnés s’ils ne le font pas”, a déclaré Frank Wolak, un professeur d’économie de l’Université de Stanford qui a étudié de manière approfondie les questions d’énergie.
Les arbres qui tombent dans les lignes électriques ou les fils qui soufflent des poteaux électriques peuvent déclencher des incendies qui peuvent tuer des dizaines de personnes et niveler des quartiers entiers. Il est donc logique de couper l’alimentation lorsqu’il y a des conditions extrêmes – températures élevées, faible taux d’humidité et vents forts – pour réduire le risque, a ajouté M. Wolak, mais aussi créer des maux de tête importants.
“Il semble certainement que c’est une réponse raisonnable”, a déclaré Wolak. “Mais les consommateurs ne feront face à aucune électricité, et cela a de nombreuses conséquences imprévues qui ne seront probablement connues qu’après coup”.
Parmi les problèmes liés aux pannes planifiées: Les aliments dans les réfrigérateurs peuvent être mauvais. Les magasins doivent fermer. Les feux de circulation ne fonctionnent pas. Les ascenseurs ne fonctionnent pas. Les ouvre-portes de garage ne fonctionnent pas. L’équipement médical que les personnes âgées ou infirmes peuvent avoir à la maison, comme les respirateurs, peut s’arrêter. Les personnes qui travaillent à la maison peuvent perdre de la puissance sur leur ordinateur. Les pompes à eau peuvent ne pas fonctionner.
Wolak a déclaré que la solution est probablement de durcir le réseau électrique. Cela exigerait, par exemple, de remplacer les poteaux de bois par des poteaux d’acier, de mieux isoler les lignes électriques et, à certains endroits, d’enterrer les lignes, ce qui est très coûteux. Ces coûts seraient tous transférés aux contribuables, a-t-il noté. Mais cela peut faire partie du coût de l’adaptation de la société au changement climatique, semblable au coût de construire des levées et des digues plus fortes que les niveaux de la mer continuent d’augmenter.
“Les clients et les politiciens doivent reconnaître que dans un monde où les incendies et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes vont être plus sévères, cela plaide en faveur de la construction d’un système plus robuste, et cela coûte de l’argent”, a déclaré Wolak.
Les incendies majeurs ont continué à brûler dans les comtés de Ventura et de Los Angeles jeudi. Un feu plus petit a commencé dans le nord du comté de San Diego vers 11 heures jeudi, à Bonsall, près du camp Pendleton, et avait brûlé 1 000 acres avant 15 heures, y compris deux maisons. Deux écoles ont été évacuées et deux voies de l’Interstate 15 ont été fermées. L’incendie, près de Camp Pendleton, se trouvait dans une zone où San Diego Gas & Electric n’avait pas coupé l’alimentation électrique comme mesure de sécurité préventive.
La question des incendies de forêt causés par les lignes électriques a pris le devant de la scène en Californie ces derniers mois.
Dans l’une des pires catastrophes de l’histoire moderne californienne, une série d’incendies qui ont commencé le 8 octobre à Napa, Sonoma, Mendocino et dans d’autres comtés du nord de la Californie ont brûlé plus de 245 000 acres, détruit 8 900 maisons et tué 44 personnes.
Cal Fire n’a pas encore déterminé comment les incendies ont commencé, mais les enquêteurs se demandent si les lignes électriques appartenant à PG & E étaient responsables de certains incendies, qui ont été propagés par les vents. La compagnie d’électricité a déclaré aux investisseurs qu’elle ferait face à des responsabilités massives si elle s’avérait être à l’origine des incendies, et le commissaire aux assurances, Dave Jones, a déclaré mercredi que les pertes assurées par les incendies s’élevaient à 9 milliards de dollars.
Les dossiers publiés mercredi par la Public Utilities Commission ont montré que PG & E n’a pas de politique de désactivation préventive des lignes électriques dans des conditions sèches et venteuses pour réduire les risques d’incendie, et ne l’a pas fait dans les communautés nord-californiennes qui ont brûlé en octobre. a commencé. En réponse aux questions du PUC le 17 octobre, les représentants de PG & E ont déclaré que «les lignes de ravitaillement peuvent avoir un impact immédiat et très large sur la sécurité publique» et «peuvent affecter les premiers intervenants et l’exploitation des installations critiques telles que les hôpitaux. l’eau et d’autres services essentiels, les lampadaires et les signaux, les systèmes de communication, l’exploitation des systèmes de construction tels que les ascenseurs, et bien plus encore.
Pendant ce temps, le risque financier pour les services publics augmente. La semaine dernière, le PUC a rejeté une demande de San Diego Gas & Electric pour récupérer 379 millions de dollars de ses contribuables après que les enquêteurs ont découvert que ses lignes électriques avaient déclenché trois énormes incendies en 2007. Par un vote de 5-0, les commissaires ont déclaré que n’a pas exploité son système électrique de manière «raisonnable et prudente» lorsque les incendies ont commencé, comme l’exige la loi de l’État.
En conséquence, les commissaires ont statué, les actionnaires de San Diego Gas & Electric, et non ses clients, doivent absorber les coûts. Cette décision a provoqué des ondes de choc dans l’industrie des services publics.
Après les incendies de 2007, San Diego Gas & Electric a demandé à la PUC l’autorisation d’arrêter certaines lignes électriques dans des conditions de vent et de sécheresse afin de réduire les risques d’incendie. Les groupes de personnes handicapées ont dit qu’ils voulaient que les clients soient avisés à l’avance afin qu’ils puissent se préparer. Le PUC, dans une décision de 2012, a accordé au service public le pouvoir de couper l’alimentation à l’avance, mais “seulement en dernier recours, et seulement quand SDG & E est convaincu qu’il y a un risque important que de forts vents de Santa Ana renversent les lignes électriques. végétation végétale inflammable. »Le PUC exigeait que le service public avertisse le public à l’avance et qu’il soumette un rapport à la CSP indiquant le vent, la température, l’humidité et d’autres conditions pour voir si l’action était justifiée.
Les groupes de consommateurs ont encore du mal à trouver une position sur la question. Ils travaillent pour maintenir les coûts bas pour les consommateurs, mais aussi pour améliorer la sécurité.
“Nous étudions toujours la question”, a déclaré Mindy Spatt, une porte-parole de The Utility Reform Network, un groupe à but non lucratif de San Francisco. “Nous n’en savons pas encore assez sur l’impact que cela aura sur les clients pour savoir si c’est une bonne approche.”

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