Par Audrey McAvoy | Associated Press
HONOLULU – Les survivants se sont rassemblés jeudi sur le site de l’attaque japonaise de Pearl Harbor pour commémorer les soldats tués lors du raid matinal il y a 76 ans, rendant hommage aux milliers de personnes qui sont mortes lors d’une cérémonie solennelle marquant le bombardement américain. Guerre II.
Environ 20 survivants ont assisté à l’événement dans un port surplombant l’herbe et le USS Arizona Memorial. Ils ont été rejoints par environ 2 000 marins de la Marine, des officiels et des membres du public. Gilbert Meyer, qui a survécu à l’attentat du 7 décembre 1941, a déclaré qu’il était retourné rendre hommage à ses camarades de l’USS Utah – et a dit une prière pour eux.
L’homme de 94 ans qui vit près de Lytle, au Texas, était un pompier de première classe âgé de 18 ans lorsqu’une torpille a frappé le port de l’Utah. Il a dit qu’il était toujours en vie parce qu’il se trouvait du côté tribord du navire.
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“Je pense à mes camarades et à la façon dont ils ont été tués. Cela me rappelle que nous avons de la chance que nous ayons réussi et que nous ayons fait un bon pays pour eux “, a déclaré Meyer.
Meyer a ensuite servi dans les batailles à Attu, Kiska, Iwo Jima et Okinawa. Il a été témoin de la capitulation du Japon en 1945 depuis le pont de l’USS Detroit dans la baie de Tokyo.
Herbert Elfring se souvient avoir entendu des bombes exploser et a d’abord pensé que les explosions étaient des exercices d’entraînement américains.
Puis, un avion de chasse peint avec l’insigne Rising Sun de la Seconde Guerre mondiale a mitraillé la base du camp Makaole où servait Elfring, alors âgé de 19 ans. Les balles lui ont manqué d’environ 15 pieds (5 mètres).
«Quand j’ai levé les yeux et que j’ai vu la boule rouge sur le fuselage, je savais que ce n’était pas notre avion», a-t-il dit. “Je savais que c’était un avion japonais.”
L’homme de Jackson, Michigan, a maintenant 95 ans. Il a dit que le retour à Pearl Harbor pour l’anniversaire de l’attaque le rendait spécial parce qu’il est l’un des derniers survivants.
“J’ai un de ces casquettes qui dit” Pearl Harbor Survivor “dessus,” at-il dit. “C’est incroyable combien de personnes viennent et me remercient pour mon service.”
La cérémonie a commencé par un moment de silence en l’honneur de ceux qui ont perdu la vie. Le moment a été chronométré pour 7h55 – le même temps que l’attaque a commencé. Quatre avions de chasse F-22 de la Garde nationale aérienne d’Hawaii ont brisé le silence, avec un avion qui se décollait du groupe pour symboliser les militaires toujours portés disparus.
“Les héros avec nous aujourd’hui ont assuré que Pearl Harbor ne serait pas la fin de l’histoire”, a déclaré le commandant de la Flotte du Pacifique, l’Adm. Scott Swift. “Au lieu de battre en retraite, la flotte américaine du Pacifique s’est enfuie dans les talons. En cours de route, ils ont forgé un héritage culturel de résilience auquel les marins continuent de faire appel aujourd’hui. ”
En outre, des événements commémorant le 76e anniversaire de l’attaque ont eu lieu au Musée de la mer, de l’air et de l’espace Intrepid de New York et au Musée et monument commémoratif de Battleship New Jersey à Camden, N.J.
La Marine et le National Park Service accueillent la cérémonie chaque année au moment où l’attaque a commencé. Habituellement, un navire de la Marine avec des marins qui manoeuvrent les rails passe devant l’USS Arizona Memorial pendant l’événement. Cette année, un navire ne participera pas à cause des engagements opérationnels, a déclaré Bill Doughty, un porte-parole de la région marine d’Hawaï.
Plus de 2 300 militaires ont été tués dans l’assaut perpétré par des avions japonais. Près de la moitié étaient sur l’USS Arizona, qui a explosé et a coulé après avoir été touché par deux bombes. La plupart des tombés de l’Arizona sont enterrés dans le cuirassé, qui se trouve au fond du port.
Après la cérémonie, on s’attendait à ce que les survivants et les dignitaires montent en bateau vers le mémorial de l’Arizona et présentent des couronnes en souvenir des victimes.
«Au nom d’une nation du Pacifique reconnaissante et d’une fière flotte du Pacifique, j’aimerais remercier nos anciens combattants de Pearl Harbor et de la Seconde Guerre mondiale qui portent encore le fardeau et portent les cicatrices de ces jours décisifs», a déclaré M. Swift. “Nous vous honorons pour le fier héritage culturel de la victoire et de l’endurance que vous avez accordé à chacun de nous qui porte maintenant l’uniforme en votre honneur.”
Le Japon et les États-Unis sont devenus de proches alliés après la guerre.

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