NEW YORK – Les actions américaines ont reculé de peu, mercredi, après que la chute du prix du pétrole a fait chuter les actions des producteurs d’énergie. Les pertes ont éclipsé les gains des sociétés technologiques et d’autres secteurs du marché.
L’indice Standard & Poor’s 500 a reculé d’une fraction de point, en baisse de 0,30 à 2,629.27, et il est en baisse de seulement 0,5% depuis le début de la semaine. Mais même ces mouvements modestes pourraient être considérés comme remarquables dans une année exceptionnellement calme et facile pour les investisseurs. C’était la quatrième perte consécutive pour l’indice, la première fois depuis mars.
La moyenne industrielle Dow Jones a chuté de 39,73 points, soit 0,2%, à 24,140.91, le composite Nasdaq a augmenté de 14.16 ou 0,2% à 6.776,38 et l’indice Russell 2000 des petites capitalisations a perdu 7,88, soit 0,5%, à 1.508,88.
Les stocks ont surtout baissé cette semaine après une forte envolée des marchés cette année. Les hauts et les bas sont venus au moment où le Sénat et la Chambre des représentants tentent d’aplanir les différences dans leurs propositions de réforme du système fiscal, et les investisseurs déplacent leurs portefeuilles vers les entreprises qui bénéficieront le plus des taux inférieurs.
“Il semble que nous ayons atteint un sommet la semaine dernière et nous avons roulé un peu”, a déclaré Phil Orlando, chef des stratégies de marché actions chez Federated Investors. “La réalité est que nous avons eu une course phénoménale ici, et nous avions l’air un peu suracheté dans mon esprit. Donc, je ne vais pas du tout négliger un peu de correction ici de 2 ou 3%. ”
Le marché, qui est encore en hausse de plus de 17% pour l’année, est également dans une période relativement calme, a déclaré Orlando. Les entreprises ont fini de déclarer combien ils ont réalisé des profits durant l’été, et les rapports du quatrième trimestre ne recommenceront pas sérieusement pour plus d’un mois. Cela peut conduire à un marché à la dérive.
Les principaux acteurs du marché ont été les valeurs énergétiques, qui ont chuté avec le prix du pétrole. Le brut américain de référence a chuté de 1,66 $ pour s’établir à 55,96 $ le baril. Le brut Brent, la norme internationale, a perdu 1,64 $ à 61,22 $ le baril.
Cela a conduit à une perte de 1,3% pour les stocks d’énergie dans le S & P 500, la plus forte baisse parmi les 11 secteurs qui composent l’indice. La compagnie pétrolière Newfield Exploration a perdu 2,12 $, soit 6,9%, à 28,44 $ pour la plus grande perte de toute action du S & P 500.
Les entreprises de l’industrie dentaire étaient également faibles, blessées par les craintes que leur industrie soit la prochaine que Amazon va bouleverser. Patterson Companies a perdu 1,51 $, soit 4,2%, à 34,81 $, et Henry Schein a perdu 3,52 $, ou 5%, à 67,58 $.
Les analystes chez Morgan Stanley ont réduit leurs estimations financières pour les entreprises sur les signes qu’Amazon a eu accès à un fabricant de matériel dentaire clé et pourrait en aligner d’autres dans les années à venir, entre autres facteurs.
Du côté des gagnants, DaVita a bondi à la plus forte hausse du S & P 500 après que le groupe UnitedHealth a annoncé qu’il achèterait le groupe médical de DaVita, qui dessert près de 300 cliniques médicales pour 4,9 milliards de dollars. DaVita a gagné 8,27 $, ou 13,6%, à 69,20 $.
Les valeurs technologiques ont également augmenté et elles ont récupéré une partie de leurs pertes au début de la semaine.
Les principaux moteurs du marché boursier de cette année ont été l’amélioration de l’économie mondiale et le bond des bénéfices pour les entreprises. Un rapport publié mercredi a laissé entendre que le marché du travail américain continue de se renforcer.
Les employeurs privés ont ajouté 190 000 emplois le mois dernier, selon un rapport du responsable de la paie ADP. Les économistes considèrent le rapport comme une indication relativement bonne de ce que le compte d’emplois du gouvernement fédéral plus complet montrera.
Ce rapport arrive vendredi, et ce sera l’une des dernières données économiques importantes publiées avant la réunion de la Réserve fédérale la semaine prochaine sur les taux d’intérêt. La plupart des économistes s’attendent à ce que la Fed augmente ses taux, ce qui serait la troisième augmentation de l’année.
Les taux du Trésor ont chuté, les prix des obligations d’État ayant augmenté. Le rendement du billet du Trésor à 10 ans est tombé à 2,33% contre 2,35% mardi soir.
Sur les marchés étrangers, les actions asiatiques ont chuté. L’indice japonais Nikkei 225 a perdu 2% pour son pire jour depuis mars. Le Hang Seng à Hong Kong a chuté de 2,1%, et le Kospi sud-coréen a perdu 1,4%.
En Europe, les marchés ont réduit leurs pertes au fur et à mesure de la journée. Le DAX allemand a chuté de 0,4%, et le CAC 40 de France a peu bougé. Le FTSE 100 à Londres a augmenté de 0,3%.
Le dollar est tombé à 112,28 yens japonais contre 112,62 yen lundi soir. L’euro est tombé à 1,1793 $ contre 1,1816 $, et la livre britannique est passée de 1,3442 $ à 1,3375 $.
Sur les marchés des produits de base, le prix du gaz naturel a grimpé de 2 cents à 2,92 $ le millier de pieds cubes, celui du mazout de 5 cents à 1,86 $ le gallon et celui de l’essence de gros de 6 cents à 1,66 $ le gallon.
L’or a grimpé de 1,20 $ à 1 266,10 $ l’once et l’argent a chuté de 11 cents à 15,96 $ l’once. Le cuivre a récupéré une fraction de sa forte perte de la veille et a augmenté de 2 cents à 2,96 $ la livre.

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