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L’exilé du Qatar dit qu’il est détenu par les EAU; Abu Dhabi nie prétendre

L’exilé du Qatar dit qu’il est détenu par les EAU;  Abu Dhabi nie
 prétendre

DUBAI (AP) – Un membre de la famille qatari en exil promu par l’Arabie Saoudite dans le cadre de son différend avec Doha est apparu dimanche dans une vidéo en ligne affirmant qu’il était détenu contre son gré aux Emirats Arabes Unis, une allégation refusée par Abu Dhabi. La vidéo de Cheikh Abdullah ben Ali Al Thani, un membre de la famille au pouvoir peu connu jusqu’au boycott du Qatar par quatre pays arabes, a offert un nouvel élan à la crise bloquée depuis des mois. Il a immédiatement rappelé la démission bizarre et maintenant inversée du Premier ministre libanais Saad Hariri lors d’un voyage à Riyad, une décision du 4 novembre largement perçue comme orchestrée par l’Arabie saoudite à l’époque. L’agence de presse WAM, dirigée par l’Etat, a déclaré plus tard que le cheikh Abdullah avait librement quitté le pays “à sa demande”. La vidéo, immédiatement diffusée par le réseau d’information Al-Jazeera à Doha, montre que Cheikh Abdullah a été invité à Abu Dhabi en tant qu’invité du “Cheikh Mohammed”. Le Cheikh Abdullah semble se référer au puissant prince héritier d’Abu Dhabi, Cheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, qui a des liens étroits avec les dirigeants saoudiens. “Je suis un invité de Cheikh Mohammed mais il n’héberge pas maintenant, c’est maintenant un emprisonnement”, dit le cheikh Abdullah. “Ils m’ont dit de ne pas partir et j’ai peur que quelque chose m’arrive et ils blâment le Qatar.” Il ajoute: “Je voulais juste que vous sachiez que Qatar est innocent et que je suis accueilli par Sheikh Mohammed et que tout ce qui m’arrive après cela est sous sa responsabilité.” Les Émirats arabes unis, l’un des quatre pays boycottant le Qatar, ont rejeté cette demande. Les autorités ont signalé une série de tweets d’Ali Rashid al-Nuaimi, qui dirige le centre de contre-extrémisme de Hedayah à Abu Dhabi. Al-Nuaimi a déclaré que le cheikh Abdullah avait demandé à se rendre aux Emirats pour sa “sécurité”. “Une source digne de confiance m’a confirmé que le cheikh Abdullah bin Ali Al Thani est libre de quitter les Emirats Arabes Unis pour n’importe quelle destination et qu’il peut partir quand il veut”, a écrit al-Nuaimi sur Twitter, sans préciser. Le rapport sur l’agence de presse WAM a déclaré que le cheikh Abdullah était “libre dans ses mouvements” pendant son séjour aux EAU. “Il a exprimé son désir de quitter le pays où toutes les procédures ont été facilitées sans aucune interférence”, a déclaré WAM. Il n’a pas dit où le cheikh est allé. Doha a promis “d’observer de près” la situation, bien qu’elle reconnaisse qu’elle soit limitée par le boycott, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères du Qatar, Lolwa al-Khater. “Nous avons observé dans le passé un comportement similaire de la part des nations bloqueuses où les droits des individus et des officiels sont violés en violation totale des normes, conventions et lois internationales sans but précis ou raisonnement valable”, at-elle déclaré dans un communiqué. Le grand-père, le père et le frère du cheikh Abdullah étaient des dirigeants du Qatar jusqu’à ce qu’un coup de palais éloigne sa branche de la famille régnante en 1972. Son dernier poste au gouvernement était en tant que chef de la fédération équestre et de courses de chameaux. Depuis la crise, le cheikh Abdullah a effectué des visites de haut niveau auprès du roi saoudien Salman et du prince héritier Mohammed bin Salman. Ces réunions ont eu lieu au moment où Riydah a permis aux pèlerins qatari de passer la frontière en août pour le hadj, un pèlerinage exigé de tous les musulmans valides une fois dans leur vie. Les Saoudiens ont alors commencé à suggérer que le cheikh Abdallah gouvernerait le Qatar comme un émir en exil, tandis que les réseaux de télévision financés par l’Arabie saoudite lui fourniraient une couverture. Un compte Twitter créé rapidement à son nom a amassé des centaines de milliers de followers. Cependant, le dernier tweet sur le compte est arrivé en octobre et Sheikh Abdullah n’a pas été vu publiquement depuis un certain temps. Le cheikh Abdullah est l’un des exilés du Qatar à émerger de la crise diplomatique qui a débuté le 5 juin avec le Bahreïn, l’Egypte, l’Arabie Saoudite et les Emirats Arabes Unis coupant les routes terrestres, maritimes et aériennes de Doha. Le Qatar a longtemps refusé de financer des extrémistes et a récemment rétabli des relations diplomatiques complètes avec l’Iran, avec qui il partage un vaste champ de gaz naturel offshore qui a rendu le pays et ses quelque 250 000 citoyens extrêmement riches. Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont entretenu des liens encore plus étroits ces dernières années. Les troupes émiraties sont profondément impliquées dans la guerre menée par les Saoudiens au Yémen. Le cheikh Mohammed d’Abu Dhabi aurait des liens étroits avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman. Les deux pays ont annoncé qu’ils prévoyaient de resserrer leurs liens en décembre, contribuant ainsi à torpiller une réunion déjà troublée du Conseil de coopération du Golfe. Les États-Unis, qui comptent quelque 10 000 soldats stationnés sur la base aérienne tentaculaire d’Al-Udeid au Qatar dans le cadre de sa campagne contre le groupe État islamique et la guerre en Afghanistan, ont cherché à mettre fin à la crise. Son armée a mis fin à certains exercices régionaux pour faire pression sur le CCG, qui comprend Bahreïn, le Koweït, Oman, le Qatar, l’Arabie saoudite et les EAU, pour résoudre la crise. Cependant, le président Donald Trump a entre-temps fait des commentaires semblant soutenir les efforts des nations arabes pour isoler le Qatar, compliquant ces efforts. Un appel de Trump en septembre entre l’émir au pouvoir du Qatar, cheikh Tamim bin Hamad Al Thani, et le prince héritier saoudien qui a offert une chance aux négociations a également échoué dans les récriminations mutuelles. ___ Fay Abuelgasim, journaliste à Associated Press, a contribué à ce rapport. ___ Suivez Jon Gambrell sur Twitter à www.twitter.com/jongambrellap. Son travail peut être trouvé à http://apne.ws/2galNpz. Copyright 2018 L’Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.

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