SAN JOSE – Quan Huynh se considère chanceuse.
Lorsque les eaux glacées ont balayé son parc de maisons mobiles à San Jose en février dernier, elle a perdu quelques plantes en pot, des outils et un frigo rempli de nourriture qui s’est gâtée quand la machine s’est éteinte.
«J’ai eu tellement de chance que l’eau ne soit pas arrivée ici», a déclaré Huynh, âgée de 65 ans, en train de regarder autour de sa maison de 16 ans à l’intérieur du South Bay Mobile Home Park un après-midi récent.
Mais les dégâts étaient bien pires que Huynh ne le pensait: Bien que l’eau ne se soit pas glissée dans sa maison mobile, elle avait détruit la plinthe en dessous. La jupe est une barrière qui empêche les tuyaux de geler, aide à retenir la chaleur en hiver et protège la maison contre les animaux. Cela coûterait près de 5000 $ à réparer.
Huynh, un ouvrier à la chaîne de l’informatique à la retraite, n’a pas pu trouver l’argent – elle a vidé son fonds de retraite pour payer l’assurance maladie et une double mastectomie après avoir reçu un diagnostic de cancer du sein il y a quelques années. Pour aggraver les choses, Huynh avait été licenciée de son travail d’assemblage d’ordinateurs pour Solectron Corporation après 20 ans.
“J’ai eu un cancer du sein des deux côtés. Je n’ai plus d’argent “, a déclaré Huynh, une mère de deux enfants. “Personne ne pouvait m’aider. Je devrais demander de l’argent à mes enfants pour le réparer. ”
Mais Huynh n’avait pas besoin d’appeler ses enfants pour de l’aide. Habitat pour l’humanité East Bay / Silicon Valley est intervenu et a réparé la maison de Huynh – ne lui demandant rien – ainsi que 51 autres maisons dans le parc de maisons mobiles sur Oakland Road à la suite de l’inondation dévastatrice.
Le 21 février, après plusieurs jours de fortes pluies, le ruisseau Coyote a débordé et s’est déversé dans trois quartiers de San Jose, ravageant plusieurs parcs de maisons mobiles sur le chemin Oakland. Près de 40 000 personnes ont été placées sous les ordres d’évacuation et 125 personnes restent déplacées aujourd’hui. La catastrophe a laissé derrière elle 100 millions de dollars de dommages matériels privés et publics.
Sang Diec Ma, à gauche, et sa soeur Quan Mei Huynh posent pour une photo de la maison de Huynh au South Bay Mobile Home Park à San Jose. Ma vit dans le même parc de maisons mobiles. Habitat pour l’humanité East Bay / Silicon Valley a financé les réparations de ses deux maisons en raison des dommages causés par l’inondation du ruisseau Coyote en février. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group) Quan Mei Huynh, à gauche, et sa soeur, Sang Diec Ma, dînent à l’intérieur de la maison de Huynh au South Bay Mobile Home Park à San Jose. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group) Sang Diec Ma, à gauche, et sa soeur Quan Mei Huynh posent pour une photo à l’extérieur de la maison de Huynh au South Bay Mobile Home Park à San Jose. Habitat pour l’humanité East Bay / Silicon Valley a financé les réparations de ses deux maisons en raison des dommages causés par l’inondation du ruisseau Coyote en février. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)
Janice Jensen, présidente et chef de la direction d’Habitat pour l’humanité, a déclaré que son équipe était prête à passer à l’action lorsque la catastrophe est survenue parce qu’elle travaillait déjà à la réparation de maisons mobiles. Bien que la plupart des gens associent Habitat pour l’humanité à la construction de nouvelles maisons, l’organisation a lancé il y a quatre ans un programme de réparation de maisons mobiles robuste pour les propriétaires qui ne peuvent pas se permettre des réparations de base.
Les maisons mobiles sont devenues l’une des dernières options de logement abordable dans la Silicon Valley et sont souvent un refuge pour les personnes âgées ou à faible revenu. Les réparations essentielles financées par Habitat pour l’humanité vont de l’installation de rampes à la réparation de toits et d’autres réparations d’entretien.
L’organisation à but non lucratif a travaillé sur 100 réparations de maisons mobiles l’année dernière, a déclaré Jensen.
“Quand l’inondation s’est produite, nous faisions déjà ce type de travail et nous avions l’expertise, les gens et les bénévoles”, a déclaré Jensen. “Nous venons de dire à la ville que nous sommes ici et nous voulons aider et participer à la récupération et aux réparations.”
Habitat for Humanity a également réparé la maison de la sœur de Sang Ma – Huynh – après que le déluge a détruit la plinthe sous sa maison. Et bien que huit mois se soient écoulés depuis l’inondation, Ma tremble toujours quand elle se rappelle que les pompiers de la journée ont frappé à sa porte, lui disant de prendre quelques affaires et de partir tout de suite.
“Ils ont dit que tout le monde devait sortir, vous ne pouvez emballer qu’une seule chose”, a déclaré Ma, 69 ans. “Ma tension artérielle est montée en flèche. Je ne savais pas quoi faire – mon fils était encore au travail. Maintenant j’ai toujours peur. ”
Les sœurs ont toutes deux été déplacées pendant environ une semaine, restant avec leurs enfants et d’autres membres de la famille.
Ma a dit qu’elle était particulièrement reconnaissante envers Laura Salcido, la coordonnatrice du développement des ressources d’Habitat, qui a fait un effort supplémentaire pour l’aider à se remettre sur pied. “Je l’ai beaucoup dérangé et elle ne s’est jamais fâchée”, a déclaré Ma. “Elle a toujours souri et était très patiente.”
«Ces femmes se sont distinguées parce qu’elles étaient vraiment proactives et qu’elles aimaient leur communauté de maisons mobiles», a déclaré M. Salcido. «Je les voyais souvent marcher et étreindre leurs voisins. Ils sont investis dans leur communauté et il leur aurait été excessivement difficile de trouver un autre endroit où vivre.
Aujourd’hui, Ma dit qu’elle regarde les nouvelles pour surveiller le temps, craignant que les fortes pluies et les inondations détruisent à nouveau sa maison. Pour soulager une partie de cette peur, Habitat for Humanity a modernisé le fond de la maison mobile de Ma – en la remplaçant par des plinthes en métal – afin qu’elle résiste aux futures tempêtes de pluie.
Les Vietnamiens ont tous deux déclaré qu’Habitat for Humanity était la raison pour laquelle ils pouvaient rentrer chez eux.
«J’ai été stressé par les dégâts, mais grâce à Habitat, j’ai pu retourner chez moi. Je suis heureux d’être à la maison et je suis très reconnaissant “, a déclaré Huynh. “Je dois vous remercier, merci, merci.”
Habitat for Humanity demande 150 000 $ aux lecteurs du Wish Book, a dit M. Jensen, ce qui profitera au programme de réparation de maisons mobiles. Cela aidera les résidents à rester chez eux et à préserver l’option de logement abordable.
“Il y a tellement de parcs de maisons mobiles et beaucoup de personnes âgées qui vivent là-bas qui ont besoin d’aide”, a déclaré Jensen. “Si nous avions plus d’argent, nous pourrions servir plus de gens. Les parcs de maisons mobiles constituent une maison saine, sécuritaire et accueillante pour beaucoup de gens qui ne pourraient jamais se permettre d’autre chose.
LA SÉRIE DE LIVRES WISH Le Wish Book est un projet annuel de The Mercury News qui invite les lecteurs à aider leurs voisins. SOUHAIT Les dons appuieront le programme de réparation de maisons d’Habitat pour l’humanité East Bay / Silicon Valley, qui a aidé les propriétaires de San Jose à récupérer leurs maisons mobiles après l’inondation de Coyote Creek. 50 $ peuvent aider à payer pour un évier de cuisine, 100 $ pour une fenêtre, 250 $ pour une porte d’entrée, 500 $ pour les planchers de cuisine, 1000 $ pour peindre une maison familiale. Objectif: 150 000 $
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