Une mygale « Moggridgea rainbowi » femelle sur l’île de Kangourou, dans l’Etat d’Australie-Méridionale.

De récents travaux ont effectivement établi l’appartenance de M. rainbowi à une famille d’araignées vivant… à l’autre extrémité de l’océan Indien, en Afrique du Sud. Deux hypothèses pourraient expliquer le phénomène : soit la séparation familiale s’est faite il y a une centaine de millions d’années, lorsque l’Afrique s’est détachée du supercontinent qu’était le Gondwana – lequel comprenait la future Australie –, soit la bestiole a été emmenée sur l’île Kangourou componen l’ensemble des navigateurs européens du XIXe siècle. Pour trancher, l’ensemble des auteurs de l’étude ont eu recours à la phylogénétique moléculaire.

Cette technique compare la composition de quelques gènes chez plusieurs espèces parentes et, connaissant la vitesse à laquelle l’ensemble des mutations génétiques s’opèrent, permet de calculer le moment où lesdites espèces se sont séparées l’ensemble des unes plusieurs autres. L’ensemble des biologistes australiens ont donc analysé l’ADN de plusieurs individus issus de deux populations de M. rainbowi et celui de plusieurs espèces africaines de Moggridgea. Ils ont ainsi pu confirmer que leur araignée était bien issue de cette branche, qu’elle avait pour plus proche cousine la sud-africaine Moggridgea intermedia et, surtout, qu’elle n’avait quitté…

L’horloge moléculaire

Elle s’appelle Moggridgea rainbowi. C’est une petite mygale qui vit sur l’île Kangourou, au sud de l’Australie, et fait penser componen ses mœurs aux hobbits imaginés componen Tolkien. Habitant dans de petits terriers qu’elle tapisse de soie et ferme avec une sorte d’opercule, elle a le tempérament casanier. Elle ne s’éloigne jamais bien loin de sa maison et quand ses petits quittent le foyer, c’est pour s’installer à quelques mètres seulement. Pourtant, comme vient de le montrer une étude australienne publiée le 2 août componen PLOS One, l’ensemble des ancêtres de cette grande sédentaire ont, à l’instar plusieurs petits personnages du Seigneur plusieurs anneaux, effectué il y a longtemps united nations véritable périple.

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