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L’Open d’Australie commence une saison difficile au tennis

L’Open d’Australie commence une saison difficile au tennis

“A mon avis, il ne s’agit pas du calendrier fou”, a déclaré Rafael Nadal, n ° 1, dans une récente interview. “Pour moi, il s’agit de la durée du calendrier en termes d’événements obligatoires pour les meilleurs joueurs. Pour moi, c’est plus le problème. ”

Avec l’Open d’Australie en janvier et les Finales du Masters et du World Tour de Paris qui se terminent en novembre, c’est un marathon pour l’élite: un ultramarathon s’ils jouent en finale de la Coupe Davis.

Chris Kermode, président exécutif et président de l’ATP Tour, affirme que les études de tournée montrent qu’il n’y a pas eu d’augmentation des taux de blessures chez les joueurs les mieux classés, dont la plupart ont maintenant 30 ans ou plus et la plupart ont déjà gagné exemptions de certains de leurs engagements de tournée. Pourtant, l’essentiel est que ce sont les athlètes, avec leur pouvoir d’attraction collective, qui doivent être préservés pour protéger le modèle économique.

Les exigences du tennis moderne sont-elles simplement trop grandes?

“Vous voyez à quel point c’est physique sur le terrain, et ensuite vous voyez le voyage et le défi de notre sport contre les autres en termes de changements de fuseaux horaires et les variables dans les conditions”, a déclaré Justin Gimelstob, membre du conseil d’administration et ancien joueur. entraîneur. “Le tennis est plein de variables chaque semaine: température, humidité, tension de la raquette, balles, surface du court, vitesse de la cour, et parce que le sport est tellement plus physique, il faut s’entraîner plus fort. Vous n’êtes pas seulement en train de décomposer le corps pendant les matches; vous le brisez pendant l’entraînement.

“C’est un énorme facteur qui n’est pas abordé: l’effet exponentiel de la physicalité. Et pourtant, vous avez des joueurs qui jouent plus longtemps et plus tard dans leur carrière et comme sous-produit, ils prennent plus de temps et ne jouent pas aussi régulièrement tout au long de l’année. Je pense que la réalité est que le jeu est sur-conçu. ”

Il y a aussi la question de la crédibilité du sport, qui sera bientôt de retour sous le feu des projecteurs avec la longue et coûteuse Independent Review of Integrity, créée pour enquêter sur les correctifs potentiels et la corruption, devrait recommander cette année que le jeu se combine ses organisations antidopage et anticorruption en une entité unique, véritablement indépendante.

Ensuite, il y a la question plus cyclique de savoir si une nouvelle classe dirigeante est enfin prête à prendre le pouvoir sur le tribunal.

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Margaret Court ne participera pas à l’Open d’Australie cette année. Sa position publique contre le mariage entre conjoints de même sexe a mené à de nouveaux appels pour que Margaret Court Arena soit rebaptisée.

Crédit Associated Press

Il y avait des indices l’année dernière: 20 ans Jelena Ostapenko’s course libre et risquée au titre féminin français Open; Garbiñe Muguruza La brillante pièce de théâtre à Wimbledon; Grigor Dimitrov Bravura à Londres lors de la finale de l’ATP World Tour en remportant son premier grand titre.

Mais pour l’instant, aucune femme plus jeune n’a démontré sa capacité à dominer en l’absence de Williams et aucun jeune homme n’a démontré sa capacité à gérer des tournois du Grand Chelem comme Roger Federer, Nadal ou Novak Djokovic.

Si en bonne santé cette saison – un gros si pour Djokovic et Nadal comme il commence – ils ressemblent toujours aux étoiles autour desquelles d’autres orbiteront.

Federer, même à 36 ans, est le favori de l’Open d’Australie après être apparu frais et vif dans l’épreuve de l’équipe Hopman Cup. Les chances sont particulièrement en sa faveur si les conditions de jeu à Melbourne sont rapides, comme ils l’étaient l’an dernier quand il a remporté le titre par surprise après une mise à pied de six mois.

Il avait 32-3 sur les courts en plein air en 2017: ses seules pertes contre Evgeny Donskoy au deuxième tour à Dubai, aux Emirats Arabes Unis, Alexander Zverev en finale à Montréal et Juan Martin del Potro en quarts de finale de l’United States Open .

Nadal a gagné cet Open des États-Unis pour réclamer son premier titre de singles de hardcourt en presque quatre ans. Mais Nadal n’a jamais gagné un tournoi du Grand Chelem sans avoir participé à un événement officiel au moins trois semaines avant et a rarement remporté un tournoi du Grand Chelem sans avoir remporté un tournoi d’avance.

Cette année, une douleur persistante au genou droit l’a forcé à se retirer de son tournoi d’échauffement prévu à Brisbane. En dépit d’être n ° 1, Nadal est donc un outsider à Melbourne. Alors, bien sûr, Djokovic, six fois champion d’Open d’Australie, qui n’a pas disputé de match officiel depuis sa retraite à Wimbledon en juillet contre Tomas Berdych à cause d’un coude droit endommagé C’est toujours une préoccupation et a été enfermé dans une manche pendant le jeu de l’exposition mercredi.

En bref, il y a amplement de place pour une embuscade dans le tableau masculin avec un outsider talentueux et imprévisible comme l’Australien Nick Kyrgios en pleine forme et des talents comme Zverev, Del Potro, Dimitrov et David Goffin qui rôde. La championne de l’Open d’Australie 2016, Angélique Kerber, est de retour avec un nouvel entraîneur, Wim Fissette, après avoir chuté en 2017.

Les femmes non engagées ont remporté deux des trois dernières majeures: Ostapenko à l’Open de France et Sloane Stephens à l’Open des États-Unis . Une extension de la tendance n’est pas hors de question avec Maria Sharapova, non inscrite à Melbourne. Mais il semble plus probable que le vainqueur sortira du Top 10, dont sept n’ont pas encore remporté de titre majeur: Simona Halep, Caroline Wozniacki, Elina Svitolina, Karolina Pliskova, Caroline Garcia, Johanna Konta et CoCo Vandeweghe.

Williams reste, à 23 titres en simple du Grand Chelem, un court du record de la Cour. Mais leurs absences mutuelles à Melbourne ne suppriment pas la Cour de la conversation à Melbourne.

Cour, un pasteur pentecôtiste, a des opinions bien arrêtées sur l’homosexualité. Sa position publique contre le mariage homosexuel, qui est maintenant légal en Australie après un vote l’année dernière, a conduit à des appels renouvelés que Margaret Court Arena devrait être renommé. Martina Navratilova, qui, comme la Cour, est membre du Temple de la renommée internationale du tennis, est l’une des personnalités les plus en vue qui ont appelé à un changement.

“Vous la gardez dans le Hall of Fame”, a déclaré Navratilova, une activiste et l’un des premiers athlètes de renom à sortir une lesbienne. “Que Margaret ait définitivement des opinions homophobes ne supprime pas ces réalisations, sans aucun doute à ce sujet. Mais vous ne nommez pas un bâtiment après elle. Voulez-vous nommer un nouveau bâtiment après elle maintenant? Non, il n’y a aucune chance. ”

Tennis Australie a jusqu’ici résisté à de telles demandes, et bien que Navratilova ait déclaré qu’elle refuserait de jouer sur le court si elle était encore une joueuse active, elle considère qu’il est peu probable que les joueurs d’aujourd’hui adoptent une position aussi forte.

S’ils le font, Court, l’un des nombreux absents de l’Open d’Australie cette année, ne sera pas là pour en être témoin.

Correction: 11 janvier 2018

Une version antérieure de cet article a mal orthographié le nom d’un joueur de tennis américain. C’est Coco Vandeweghe, pas Vandweghe.

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