En 2011, Les rapports des consommateurs publié la recherche disant que 7,5 millions d’enfants de moins de 13 ans utilisaient Facebook en violation des conditions de service de l’entreprise qui exigent tous les utilisateurs d’avoir 13 ans ou plus. Plus tard cette année, un équipe de recherche dirigée par danah boyd (elle épelle son nom en minuscules) a constaté que 95% des parents dont 10 ans étaient sur Facebook le savaient, et 78% d’entre eux ont aidé leurs enfants à s’inscrire. Je n’ai pas vu de recherches récentes montrant combien de pré-adolescents utilisent Instagram, Snapcat, Facebook Messenger, Kik et d’autres applications destinées aux adolescents et aux adultes, mais je soupçonne que les chiffres sont dans les millions.
L’une des principales raisons pour lesquelles les médias sociaux et les services de messagerie tentent de bloquer les enfants de moins de 13 ans est de se conformer à la Loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne. La loi exige que les enfants de moins de 13 ans aient un consentement parental vérifiable avant de pouvoir divulguer des renseignements personnels à un service commercial. Mais, parce que ces services sont tous sur le partage, il est presque impossible de fonctionner sans recueillir d’informations personnelles.
En d’autres termes, «officiellement», ces services sont destinés aux adolescents et aux adultes, ce qui est une raison pour laquelle les jeunes enfants se faufilent. Facebook protège les jeunes de moins de 18 ans, mais ces protections ne sont pas conçues pour les jeunes enfants maturité pour naviguer dans les eaux agitées des médias sociaux.
Facebook a longtemps cherché un moyen de servir les enfants de moins de 13 ans. En 2011, le PDG Mark Zuckerberg a déclaré: “Ce sera un combat que nous prendrons à un moment donné. … Ma philosophie est que pour l’éducation, vous devez commencer à un très, très jeune âge. ”
Messenger Kids, a annoncé lundi, n’est pas exactement une application éducative, mais elle est conçue pour donner aux enfants de 6 à 12 ans la possibilité d’engager des conversations et d’échanger des messages, des vidéos et des images avec leurs parents et amis. L’application permet également aux enfants d’envoyer des photos, des vidéos et des messages texte à des adultes approuvés, qui reçoivent les messages sur leur application Facebook Messenger. Les enfants ont également accès à une bibliothèque pré-approuvée d’autocollants, de GIF, de masques, de cadres et d’outils de dessin pour décorer leur contenu.
J’ai été pré-informé sur l’application en ma qualité de chef de la direction de ConnectSafely.org , une organisation de sécurité Internet à but non lucratif qui reçoit un soutien et conseille nombreuses entreprises technologiques, y compris Facebook.
Une grande différence entre Messenger Kids et d’autres applications de médias sociaux est que les parents doivent mettre en place les comptes. Les enfants ne sont pas autorisés à le faire. Les parents doivent approuver tous les contacts, et les enfants ne peuvent pas communiquer avec quelqu’un qui n’est pas pré-approuvé.
Une autre différence est qu’il n’y a pas de publicité, et Facebook dit que les données des enfants ne sont pas collectées à des fins commerciales.
Ce n’est pas non plus une porte dérobée dans d’autres produits Facebook. La société a déclaré qu’elle ne prévoyait pas de migrer automatiquement les enfants vers Facebook, Instagram, Messenger ou tout autre service à l’âge de 13 ans. Facebook s’engage également à ne pas mélanger les données entre Messenger Kids et les autres applications et services Facebook.
Les enfants et leurs parents peuvent supprimer des contacts pour n’importe quelle raison et signaler un contenu inapproprié. Ils peuvent également bloquer les contacts, ce qui empêche la communication et cache également l’enfant de cette personne.
En raison du processus d’approbation, Messenger Kids minimise grandement ce que l’on appelle un «danger étranger», mais cela n’élimine pas la nécessité d’une supervision et d’une formation à la sécurité sur Internet. Quand il s’agit d’abus, les enfants sont statistiquement plus à risque des membres de la famille, des amis de la famille et d’autres adultes de confiance que des étrangers qu’ils rencontrent en ligne.
Les parents doivent également réfléchir à combien de temps ils permettent à leurs enfants d’utiliser cette application ou toute autre application. Bien qu’ils n’émettent plus de lignes directrices arbitraires, l’Academy of Pediatrics et la plupart des autres experts s’accordent sur le fait que le temps d’écran doit être équilibré avec d’autres activités, notamment les relations en personne, l’exercice et d’autres formes de jeu et de communication.
Les parents doivent également discuter de la citoyenneté numérique avec leurs enfants. Je ne connais pas de technologie capable de prévenir complètement la cyberintimidation ou d’autres formes d’abus. Les enfants ont besoin d’apprendre comment se comporter et quoi faire si quelqu’un publie quelque chose qui les rend mal à l’aise. ConnectSafely, Institut de sécurité en ligne pour la famille et d’autres groupes publient des guides, des fiches-conseils et d’autres documents pédagogiques à l’intention des parents et des enfants.
Je pense à Messenger Kids comme une roue de formation pour les médias sociaux et la messagerie. C’est aussi comme un bac à sable. Les enfants peuvent se blesser dans les bacs à sable, mais ils sont beaucoup plus sûrs que de jouer dans la rue.
Bien que la limitation du temps d’écran soit importante, nous avons déjà franchi le seuil. Une récente Common Sense Media enquête auprès des parents d’enfants de 8 ans et moins a constaté une augmentation du nombre de jeunes enfants qui ont leur propre tablette (42% contre 8% en 2013) et que les jeunes enfants passent en moyenne 48 minutes par jour à utiliser des appareils mobiles . Il est plus élevé lorsque vous prenez en compte les enfants de 10 à 12 ans.
Quel que soit l’âge, l’important est de savoir comment les enfants utilisent ces appareils, s’ils réservent du temps pour d’autres activités et ce qu’ils font en ligne. C’est là qu’intervient le rôle parental à l’ancienne. Facebook et d’autres entreprises technologiques peuvent fournir des outils aux parents, mais la technologie ne peut pas remplacer la parentalité engagée, impliquée et empathique.
Larry Magid est un journaliste spécialisé dans la technologie et un militant de la sécurité sur Internet.

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