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Martin Luther King Jr. a rencontré Malcolm X juste une fois. La photo nous hante toujours avec ce qui était perdu.

Martin Luther King Jr. a rencontré Malcolm X juste une fois.  La photo
 nous hante toujours avec ce qui était perdu.

Le Révérend Martin Luther King Jr. et Malcolm X se rencontrent au Sénat des États-Unis, le 26 mars 1964, après une audience sur la loi de 1964 sur les droits civils. (La Bibliothèque du Congrès). Martin Luther King Jr. et Malcolm X se sont rencontrés une seule fois. Le 26 mars 1964, les deux dirigeants noirs étaient sur Capitol Hill, participant au débat du Sénat sur le Civil Rights Act de 1964. King sortait d’une conférence de presse, quand Malcolm X, vêtu d’un élégant pardessus noir et portant ses lunettes à monture en corne, l’accueillit. “Eh bien, Malcolm, c’est bon de te voir,” dit King. “Content de vous voir”, répondit Malcolm X. Les caméras cliquèrent lorsque les deux hommes descendirent ensemble dans la salle du Sénat. “Je me lance au cœur de la lutte pour les droits civiques”, a déclaré Malcolm X à King. King dira plus tard: “Il est très articulé, mais je suis totalement en désaccord avec beaucoup de ses opinions politiques et philosophiques – du moins dans la mesure où je comprends où il se trouve maintenant.” L’échange ne durera qu’une minute, mais la photo reste un rappel obsédant de ce qui a été perdu. Ils ne se reverraient jamais avant que chacun soit assassiné, d’abord Malcolm X puis King. Ce moment sur Capitol Hill continuerait à être analysé par les chercheurs pour son importation et son potentiel. Chaque mot serait examiné. Certains l’appelleraient le moment où les deux dirigeants se réconcilieraient. D’autres diraient qu’ils n’étaient jamais si éloignés. Ils avaient tous les deux le même objectif: l’égalité des droits et la justice pour les Noirs en Amérique. King et Malcolm X étaient souvent considérés comme des adversaires dans la lutte pour la liberté noire. Malcolm X, qui prônait une approche nationaliste de l’égalité des droits pour les Noirs, a souvent critiqué King pour avoir soumis les Noirs à leurs oppresseurs blancs et leur avoir appris à être “sans défense face à l’une des bêtes les plus cruelles qui ait jamais pris les gens en captivité. ” Dans une interview, Malcolm X a rejeté King comme “un Oncle Tom du 20ème siècle ou moderne.” King a ignoré la critique. “Nous défendons toujours la non-violence, la résistance passive, et sommes toujours déterminés à utiliser l’arme de l’amour” King a déclaré lors d’une conférence de presse le 22 mars 1956 à Montgomery. “Nous continuons d’insister avec insistance sur le fait que la violence est vouée à l’échec, que celui qui vit par l’épée meurt par l’épée”. [ «Vous avez terminé»: une lettre secrète à Martin Luther King Jr. met en lumière la méchanceté du FBI ] Bien que les deux hommes aient eu ce qui semblait être des points de vue diamétralement opposés sur la lutte pour l’égalité des droits, les érudits disent qu’à la fin de leur vie, leurs idéologies évoluaient. King était de plus en plus militant dans ses vues sur la justice économique pour les Noirs et plus véhément dans sa critique de la guerre du Vietnam. Malcolm X, qui avait rompu avec la Nation of Islam, avait radicalement changé son point de vue sur la race lors de son pèlerinage en 1964 à La Mecque. Les derniers documents confidentiels relatifs à l’assassinat du président John F. Kennedy en 1963 comprenaient un dossier du FBI sur la vie personnelle et politique de Martin Luther King. Rapports de Havovi Cooper Huit mois avant leur brève réunion à Capitol Hill, Malcolm X a envoyé une lettre à King , demandant une réunion. La lettre était datée du 31 juillet 1963. L’adresse de retour était «MUHAMMAD’S MOSQUE NO. 7, 113 Lenox Avenue, New York 26, New York. ” Malcolm X a ouvert la lettre avec la salutation “Cher Monsieur”. Il a appelé à un front uni contre l’oppression raciale dans le pays. “La crise raciale actuelle dans ce pays comporte en son sein de puissants ingrédients destructeurs qui pourraient bientôt dégénérer en une explosion incontrôlable”, a écrit Malcolm X. “La gravité de cette situation exige que des mesures immédiates soient prises pour résoudre ce problème crucial, par ceux qui ont une véritable préoccupation avant que la poudrière raciale ne explose. Un Front uni impliquant toutes les factions, éléments et dirigeants noirs est absolument nécessaire. ” Malcolm X a averti qu’une «explosion raciale est plus destructrice qu’une explosion nucléaire», citant une récente réunion entre Le président Kennedy et le premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev . «Malgré leurs énormes différences idéologiques, écrivait Malcolm X, il est honteux pour les dirigeants noirs de ne pas pouvoir submerger nos différences« mineures »afin de chercher une solution commune à un problème commun posé par un ennemi commun. [ «J’ai toutes les armes et l’argent»: Quand une femme a dirigé le Black Panther Party ] Malcolm X a invité King à un rassemblement en août à Harlem pour analyser le problème de la course et une solution. Il a promis de modérer la réunion et de garantir la courtoisie de chaque intervenant. Il a demandé que si King ne pouvait pas assister à l’envoi d’un représentant, la fermeture de la lettre avec un sentiment d’affection: “Votre frère, Malcolm X.” King a décliné l’invitation et n’a pas envoyé de représentant, selon le livre, “Malcolm et la Croix: La Nation de l’Islam, Malcolm X et le Christianisme” par Louis A. DeCaro. Le mois suivant, le 28 août 1963, King conduirait plus de 250 000 personnes à Washington en mars et prononcerait son fameux discours “I Have a Dream”. Malcolm X a assisté à la marche, mais l’a appelé “la farce sur Washington”. “Oui, j’étais là”, écrivait-il. “J’ai observé ce cirque. Qui a jamais entendu parler de révolutionnaires en colère tout harmonisant «Nous vaincrons. . Jour de dépression. . »En trébuchant et en se balançant bras dessus bras dessous avec les gens mêmes qu’ils étaient censés se révolter avec colère? Qui a jamais entendu parler de révolutionnaires en colère qui balançaient leurs pieds nus ensemble avec leur oppresseur dans des piscines de parc de nénuphars, avec des évangiles et des guitares et des discours «J’ai un rêve»? Et les masses noires en Amérique étaient – et sont toujours – en train de faire un cauchemar. ” Le 22 novembre 1963 assassinat du président John F. Kennedy a conduit à une poussée pour le Civil Rights Act, un important projet de loi que Kennedy avait soutenu. [ Comme Trump, JFK a été testé par des suprématistes blancs. Voici ce qu’il a finalement fait à ce sujet. ] À Washington, alors que King présidait une conférence de presse, Malcolm X était assis tranquillement au fond de la salle de conférence. Lorsque la conférence de presse a pris fin, King a laissé une porte et Malcolm X en a sorti une autre. Malcolm X arrêta King sur son passage. Les deux se serrèrent la main. L’année suivante, Malcolm X s’est rendu à Selma, où il a eu une rencontre cordiale avec Coretta Scott King et d’autres leaders des droits civiques. King était en prison à l’époque, mais a rappelé plus tard: Il a longuement parlé à ma femme, Coretta, de ses luttes personnelles et a exprimé son intérêt à travailler plus étroitement avec le mouvement non-violent. Il pensait qu’il pourrait m’aider plus en m’attaquant que en me félicitant. Il pensait que cela me faciliterait la vie à long terme. Il a dit: «Si les Blancs se rendent compte de l’alternative, ils seront peut-être plus disposés à entendre le Dr King. Quelques jours après sa visite à Selma, le 14 février 1965, quelqu’un a allumé la maison de Malcolm X à New York, pendant que lui et sa famille dormaient à l’intérieur. Une semaine plus tard, le 21 février 1965, Malcolm X a été assassiné par des extrémistes musulmans noirs lors d’un rassemblement au Audubon Ballroom de New York. Dans sa colonne des nouvelles d’Amsterdam, King le pleura. “A l’instar du meurtre du Premier ministre congolais Patrice Lumumba, le meurtre de Malcolm X prive le monde d’un leader potentiel. Je ne pouvais être d’accord avec aucun de ces hommes, mais je pouvais y voir une capacité de leadership que je pouvais respecter. » Dans un télégramme à la veuve de Malcolm X, Betty Shabazz, King a écrit: “Alors que nous Je ne suis pas toujours d’accord sur les méthodes pour résoudre le problème de la race, j’ai toujours eu une profonde affection pour Malcolm et j’ai senti qu’il avait une grande capacité à mettre le doigt sur l’existence et la racine du problème. ” Trois ans plus tard, le 4 avril 1968, Martin Luther King a été assassiné à Memphis. Il avait le même âge que Malcolm X: Juste 39 ans. Lire la suite Retropolis: Le viol brutal de Recy Taylor: La NAACP a envoyé une enquête à Rosa Parks Qui a tué Alberta Jones, la première femme procureur de Louisville? 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