Cimetière japonais, à peine deux acres de taille, est le plus petit et certainement le plus humble lieu de sépulture dans la ville de Colma North San Mateo County. Il est situé le long de Hillside Drive, de l’autre côté de la route et à quelques centaines de mètres au nord du parc Olivet non-sectaire. Aucun signe ne marque l’entrée du cimetière japonais. Les haies le protègent des regards indiscrets des passants. Même certains anciens habitants de Colma ignorent son existence.
Ceux qui cherchent l’entrée traversent un jardin japonais traditionnel, avec des lanternes en pierre apportées à travers le Pacifique de Nippon. Juste à l’intérieur de l’entrée, il y a un petit columbarium – une structure exclusivement pour le stockage des restes incinérés – achevé en 1965.
La Société de bienfaisance japonaise de Californie, une organisation créée par l’empereur japonais Meiji en juin 1901, a fourni un soulagement aux Japonais démunis résidant en Californie, tout en créant un cimetière approprié.
Les monuments massifs en granit, pour les membres des confessions bouddhiste, shinto et chrétienne, sont proches de la porte du cimetière, révélant la nature non sectaire des terrains. Seize religions différentes sont représentées.
Jusqu’au début des 20 th siècle, la plupart des Japonais qui sont morts à San Francisco ont été enterrés au cimetière maçonnique ou au cimetière Laurel Hill près de Lone Mountain. En 1901, les superviseurs de San Francisco ont adopté une loi interdisant de nouvelles sépultures, japonaises ou autres, dans les limites de la ville. Cette année-là, la Société de bienfaisance japonaise a acheté le site de deux acres, payant 1 400 $ pour la terre.
Trois simples pierres tombales portant des inscriptions en japonais et en anglais, datant des années 1860 (déplacées à Colma en 1901) sont les plus anciennes marqueurs du cimetière. Ils ont été érigés à la mémoire de trois marins décédés à la suite d’un voyage de 37 jours dans le Pacifique à partir de Shinagawa, Tokyo, Japon.
Leur navire, Karin Maru, aurait été le premier navire de guerre moderne sous commandement japonais à traverser l’océan Pacifique. Au cours de la traversée, le navire a subi un typhon que les marins ont déclaré avoir été le pire qu’ils aient jamais connu. Les trois membres d’équipage ont été hospitalisés à l’hôpital de la Marine après leur arrivée, mais ils sont décédés par la suite. Initialement enterrés dans le cimetière de l’hôpital, les restes ont d’abord été transférés au cimetière de Laurel Hill et, en 1901, amenés à Colma.
Comme le Palo Alto Daily News la page Facebook pour les nouvelles et les conversations de quartier de Palo Alto, Menlo Park, Atherton, Redwood City et au-delà. A quelques mètres se trouve un monument imposant, un mémorial à George Shima. Entre 1899 et 1913, Shima a récupéré près de 29 000 acres de marais dans le delta du fleuve Sacramento, où il était responsable de la culture de la majorité des pommes de terre de la Californie.
A proximité se trouve le lieu de sépulture de Keisaburo Koda, qui a émigré en Californie du Japon en 1908. Il a commencé la culture du riz sucré près de Colusa, une opération qu’il a par la suite déplacée à Dos Palos. Communément salué comme le «roi du riz», il était le singulier producteur américain de cet ancien riz cérémoniel oriental.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, Koda a été interné dans un camp de relocalisation, avec d’autres Japonais de Californie. Mais sa farine de riz, célèbre pour ses propriétés liantes, a été utilisée par le gouvernement américain pour fournir des équipes de bombardement, effectuant de longues missions contre les îles japonaises, avec des repas nutritifs, même appétissants, préparés à l’avance. Koda est mort en visitant Tokyo en 1964. À sa demande, son corps a été retourné pour l’enterrement à Colma.
Peu de temps après la guerre, la communauté américano-japonaise de San Francisco a parrainé le placement d’un monument à tous les «soldats inconnus» qui étaient morts dans le conflit. Cependant, après l’opposition des vétérans des guerres étrangères, ce mémorial honore spécifiquement les soldats japonais-américains qui ont combattu dans le cadre de l’armée des États-Unis.
Au centre d’un chemin gravelé se trouve un monument de granit de huit pieds placé par la Société Bienveillante en 1958. Ce charnier contient des restes de 107 Japonais exhumés du cimetière de Laurel Hill après que San Franciscains eut voté pour fermer tous les cimetières de la ville et du comté.
Ce cimetière offre un aperçu de l’expérience japonaise en Amérique occidentale. Les marqueurs de ciment simples et peu coûteux le long de la clôture orientale identifient les tombes des Américains japonais qui sont décédés dans les camps d’internement pendant les années 1940.
Makoto Hagiwara, un étudiant en architecture du paysage qui est venu à San Francisco en 1890, est enseveli avec trois générations de sa famille. Il a travaillé avec John McLaren, surintendant du Golden Gate Park, à la création du Japanese Tea Garden pour la Foire internationale de mi-hiver de Californie en 1894. On attribue souvent Hagiwara à la création du biscuit de fortune servi dans le salon de thé du parc. Apparemment, il a omis de breveter son invention, une procédure plus tard brevetée par les Chinois qui ont également pris le crédit pour l’invention.
Maître paysagiste, Hagiwara fut également employé à Burlingame (Hillsborough) où il créa des jardins orientaux pour Charles Frederick Crocker sur son domaine de Montes Robles (Uplands) et Eugène de Sabla, fondateur de PG & E, sur une partie de son domaine El Cerrito. Bien qu’actuellement identifié à tort comme le jardin de Henry Pike Bowie, le jardin japonais de Sabla demeure l’un des joyaux inestimables de Hillsborough.
Le monument commémoratif de guerre au centre du cimetière japonais était initialement un sujet de controverse, mais a finalement permis quand il était censé honorer seulement les soldats japonais-américains qui se sont battus et sont morts pendant la guerre. (Avec l’aimable autorisation de MS & SB Collection)

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