M. Slager, qui a été emprisonné dans le comté de Charleston depuis qu’il entré son plaidoyer de culpabilité au début de mai, était un patrouilleur à North Charleston, la troisième plus grande ville de Caroline du Sud, quand il a arrêté M. Scott pour un feu arrière cassé en 2015. L’arrêt de la circulation, le samedi avant Pâques, était plutôt banal jusqu’à M. Scott est sorti de sa voiture et a commencé à courir. La famille de M. Scott croit qu’il a fui parce qu’il craignait d’être arrêté en raison d’une pension alimentaire non rémunérée.

M. Slager a donné la chasse et a rattrapé M. Scott, et selon l’officier plus tard témoignage , les deux hommes ont lutté sur l’appareil Taser de l’officier. M. Slager a dit qu’il avait une «peur totale» à cause de la possibilité que M. Scott saisisse le Taser et l’utilise contre lui.

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Miles Scott, le fils de l’automobiliste qui a été tué par Michael T. Slager, a quitté mercredi le tribunal fédéral de Charleston après avoir témoigné lors de l’audience de détermination de la peine.

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«Je le vois avec un Taser à la main alors que je le vois tourner en rond,» M. Slager, qui avait 33 ans au moment de la fusillade, a témoigné plus tard au sujet de l’escarmouche avec M. Scott, qui avait 50 ans. chose que je vois: ce Taser dans sa main. ”

Mais M. Scott s’est rapidement échappé, désarmé, et a recommencé à courir. M. Slager a levé son pistolet, l’a pointé sur le dos de M. Scott et a tiré huit coups de feu.

“J’ai tiré mon arme à feu et j’ai appuyé sur la gâchette”, se souvient plus tard M. Slager. “J’ai tiré jusqu’à ce que la menace soit arrêtée, comme je suis entraîné à le faire.”

M. Scott, qui se trouvait à au moins 17 pieds de M. Slager lorsque l’agent a ouvert le feu, est tombé par terre. Quelques instants après la fusillade, M. Slager s’est approché de M. Scott et a laissé tomber son Taser près de lui, une action que les procureurs croient être une tentative de planter des preuves et fausser l’enquête.

Un barbier qui se rendait au travail à pied, Feidin Santana, a enregistré le tournage et ses conséquences sur son téléphone portable. M. Santana n’a pas immédiatement présenté son enregistrement et les autorités ont d’abord cru le récit de M. Slager sur la rencontre avec M. Scott. Mais les images de M. Santana ont transformé l’affaire.

M. Slager a été rapidement renvoyé et arrêté, et la ville de North Charleston a accepté un règlement de 6,5 millions de dollars avec la famille de M. Scott. M. Slager a été jugé pour meurtre devant un tribunal de l’Etat en 2016, mais le jury est tombé dans l’impasse, incapable de parvenir à un accord unanime pour savoir s’il devait être acquitté, reconnu coupable de meurtre ou reconnu coupable d’homicide involontaire. Un procès a été déclaré.

Les jurés ont signalé qu’ils étaient très près de condamner M. Slager d’homicide involontaire, et les avocats de la défense ont élaboré un accord de plaidoyer pour régler toutes les accusations portées par M. Slager devant les tribunaux fédéraux et d’État.

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Feidin Santana, un passant qui a enregistré des images vidéo de la fusillade sur son téléphone portable, arrivant jeudi au palais de justice fédéral à Charleston, S.C.

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Mais l’accord de plaidoyer avec le ministère de la Justice a laissé ouverte une question centrale – si le meurtre de M. Scott avait été assimilé à un meurtre au second degré ou à un homicide volontaire. Plus que la sémantique était en jeu: la réponse était cruciale pour calculer ce que l’on appelle une «fourchette de directives» pour la détermination de la peine dans les tribunaux fédéraux. La question a été laissée au juge Norton pour décider.

Les procureurs ont plaidé pour le meurtre parce que M. Slager «a reconnu avoir délibérément utilisé une force déraisonnable lorsqu’il a tiré sur Walter Scott, même si Scott n’était pas armé et ne représentait aucune menace». Ils ont également dit que le juge devrait augmenter la peine de M. Slager. Les droits civiques de M. Scott en vertu de la loi et parce qu’il avait délibérément entravé la justice. Selon leurs calculs, M. Slager méritait une peine d’emprisonnement à perpétuité.

“Le défendeur avait manifestement l’intention de causer au moins des lésions corporelles graves lorsqu’il a illégalement et à plusieurs reprises tiré sur Scott dans le dos”, écrit le ministère public dans un mémorandum de détermination de la peine le mois dernier. “Comme l’accusé savait à ce moment-là de son entraînement à l’application de la loi, il lui était interdit d’utiliser la force meurtrière dans cette situation parce que l’utilisation d’une force meurtrière contre un sujet non armé et non dangereux était une déviation flagrante de la conduite raisonnable.”

Mais un agent de probation des États-Unis, soutenu par les avocats de la défense de M. Slager, a recommandé que le juge conclue que le meurtre était un homicide involontaire volontaire, qui entraînerait généralement une peine d’emprisonnement d’environ 10 à 12 ans et demi. Citant une série de facteurs, y compris le comportement de M. Scott et le risque d’abus en milieu carcéral contre M. Slager, les avocats de la défense ont également soutenu que le juge devrait modifier les lignes directrices et imposer une peine plus clémente.

La fusillade, ont-ils dit, était un “feu de passion” provoqué par les provocations de M. Scott et “la peur vécue par Slager”. Ils ont dit que le ministère de la Justice faisait une “tentative mensongère pour que le tribunal rende une si ce n’est que pour accomplir leur but déraisonnable d’avoir Slager passer le reste de sa vie en prison », et ajouté:« Ils justifient leur plaidoyer par une interprétation fallacieuse de la loi et un faux récit des faits.

C’était un thème familier pour les défenseurs de M. Slager, qui ont soutenu pendant plus de deux ans qu’il était un bon policier qui a été poursuivi seulement parce que la politique du moment l’exigeait.

Mais puisque M. Slager a plaidé sa cause, la région de Charleston n’a pu attendre que la décision finale du juge Norton.

“Michael Slager a avoué ce qu’il a fait”, a déclaré Judy Scott, la mère de M. Scott, devant le palais de justice après l’audience du 2 mai. “Cela a été suffisant pour moi, car Michael Slager ramène mon fils.

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