Avant que le MTA n’ait terminé l’installation de ses nouvelles horloges de compte à rebours, l’exactitude du système est déjà remise en question.

L’agence procédera à un test de balayage de ses nouvelles horloges sur les lignes de métro avec lettres après avoir reçu suffisamment de retours de la part des usagers pour leur montrer que les écrans LCD – une clé des plans de modernisation du MTA Les vérifications ponctuelles auront lieu pendant que le MTA travaille pour apporter la fonctionnalité aux quelques dizaines de stations de métro restantes.

Shams Tarek, un porte-parole du MTA, a déclaré que l’agence pense que les horloges fonctionnent bien, mais doit les vérifier manuellement pour examiner les plaintes. Ainsi, l’agence enverra des travailleurs aux stations sur chaque ligne à lettres pour surveiller physiquement les affichages de ce que Tarek a décrit comme une mesure de précaution. Le MTA avait effectué un test similaire de 90 jours lorsqu’il pilotait les horloges sur les lignes N, Q et R, et a trouvé que la technologie était précise à 97%.

“Les nouvelles horloges de compte à rebours fonctionnent bien dans l’ensemble, et comme nous voyons comment la technologie fonctionne dans le système de métro, nous faisons constamment des mises à niveau du logiciel”, a déclaré Tarek dans un communiqué. “Entre-temps, nous menons une série de tests pour vérifier l’exactitude de l’information sur l’arrivée des trains dans tout le système afin de nous assurer que nous atteignons les plus hauts niveaux de cohérence.”

La principale préoccupation est la nouvelle technologie derrière les horloges de compte à rebours, qui diffère des horloges sur les lignes numérotées. Les lignes numérotées reposent sur un système informatique numérique qui permet au MTA de suivre l’emplacement exact de ses trains au fur et à mesure qu’ils progressent d’une station à l’autre.

Les horloges sur les lignes lettrées sont moins précises, car elles reposent sur un système Bluetooth moins coûteux, plus rapide à installer, qui coûte 90 M $ à l’installateur. Le MTA place quatre récepteurs Bluetooth dans chaque station – deux à chaque extrémité de la plate-forme. Quatre balises sont placées à l’avant et à l’arrière de chaque train. Le système Bluetooth repose sur le même système Wi-Fi que les usagers peuvent utiliser dans les trains.

Lorsque les trains entrent et sortent d’une gare, le système estime l’heure à laquelle le train atteindra l’arrêt suivant. C’est une prédiction. Le MTA ne sait pas exactement où se trouve un train sur la ligne à lettres lorsqu’il n’est pas à une station.

Par conséquent, un retard, un changement de service ou un changement de voie pourrait perturber les heures d’arrivée si un train inscrit est dans un tunnel. Cependant, après avoir effectué son test de 90 jours, le MTA a estimé que la technologie était suffisamment précise pour poursuivre le reste de son système. L’autre option était d’attendre des années pour que la technologie similaire aux lignes numérotées soit installée, selon Tarek.

Les horloges ont également récemment suscité des critiques de la part de coureurs qui se sentaient trop clairsemé et mal installé , parfois bloqués par des panneaux de gare ou des structures existantes.

Les anecdotes des coureurs sur les performances d’horloge varient considérablement. Sabrina Stines, une ingénieure de l’environnement qui voyage de Ditmas Park, a déclaré qu’elle n’a eu aucun problème avec les panneaux lors de ses déplacements à Midtown.

“Ils ont été assez fiables”, a déclaré Stines. “J’aimerais juste qu’il y en ait plus dans les gares.”

Dominic Watkins, 33 ans, qui vient d’Orange, au New Jersey, et qui chevauche la ligne de Broadway, est d’accord.

“Ils ont bien travaillé pour moi”, a déclaré Watkins en attendant un train à Herald Square. “Ca fait du bien, tu n’as plus besoin de te faufiler par-dessus les pistes.”

Mais les inexactitudes enregistrées peuvent être plus que de légers désagréments. Amanda Wallwin, un chef de cabinet à l’Assemblée de l’Etat, a décrit les horloges comme ayant parfois “absolument aucun lien” avec la réalité.

Elle a fini par quitter la station 15th Street-Prospect Park et héler un Lyft après que le compte à rebours de la station a montré à tort que les trains à côté de F étaient à 20 et 27 minutes de là.

“Juste quand je suis sorti du tourniquet, j’ai entendu le train rentrer”, a déclaré Wallwin. “C’est exactement le contraire de ce que le MTA essaie d’accomplir.”

Stanley Greenberg, un photographe du jardin Prospect-Lefferts, a abandonné les horloges de la station de Prospect Park. Il a déclaré que les trains-navettes à la gare sont régulièrement listés comme des trains F et que les heures d’arrivée sont annulées.

“Ils ont si rarement raison de ne plus les regarder”, a déclaré Greenberg, 61 ans. “Ils sont supposés vous aider à planifier, mais vous ne pouvez pas planifier. Et dans tant de stations, vous ne pouvez même pas les voir, sauf si vous êtes directement sous eux. C’est comme si quelqu’un pensait: “Comment pouvons-nous les cacher?”

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