Par JOSH LEDERMAN
WASHINGTON (AP) – Les médecins traitant les victimes de l’ambassade des Etats-Unis à Cuba ont découvert des anomalies cérébrales en cherchant des indices pour expliquer l’audition, la vision, l’équilibre et les dommages à la mémoire, a appris l’Associated Press.
C’est la conclusion la plus spécifique à ce jour sur les dommages physiques, montrant que quoi que ce soit qui a fait du mal aux Américains, cela a conduit à des changements perceptibles dans leur cerveau. La découverte est également l’un des nombreux facteurs qui alimentent le scepticisme croissant qu’une certaine forme d’arme sonique a été impliqué.
Des tests médicaux ont révélé que les travailleurs de l’ambassade ont modifié les zones de la substance blanche qui permettent à différentes parties du cerveau de communiquer, ont déclaré plusieurs responsables américains, décrivant un consensus croissant des médecins universitaires et gouvernementaux qui enquêtent sur ces attaques. La matière blanche agit comme des autoroutes de l’information entre les cellules du cerveau.
Des bruits forts et mystérieux suivis d’une perte d’audition et d’une sonnerie d’oreille avaient conduit les enquêteurs à soupçonner des «attaques soniques». Mais les responsables évitent maintenant soigneusement ce terme. Les bruits ont peut-être été le sous-produit de quelque chose d’autre qui a causé des dommages, ont déclaré trois responsables américains informés de l’enquête. Ils n’étaient pas autorisés à en discuter publiquement et exigeaient l’anonymat.
Les médecins, les enquêteurs du FBI et les agences de renseignement américaines ont passé des mois à essayer de reconstituer le puzzle à La Havane, où les autorités américaines et leurs conjoints sont tombés malades à partir de l’année dernière dans des maisons et plus tard dans certains hôtels. Le secrétaire d’Etat Rex Tillerson a déclaré mercredi qu’il était “convaincu qu’il s’agissait d’attaques ciblées”, mais les Etats-Unis ne savent pas qui est derrière eux. Quelques membres du personnel de l’ambassade du Canada sont également tombés malades.
Les médecins ne savent toujours pas comment les victimes ont fini avec les changements de la substance blanche, ni comment exactement ces changements pourraient se rapporter à leurs symptômes. Les responsables américains ne diraient pas si les changements ont été trouvés chez les 24 patients.
Mais il n’a jamais été démontré que les ondes acoustiques modifient les tracts de la matière blanche du cerveau, a déclaré Elisa Konofagou, professeur d’ingénierie biomédicale à l’université de Columbia, qui n’est pas impliquée dans l’enquête du gouvernement.
“Je serais très surpris”, a déclaré Konofagou, ajoutant que l’échographie dans le cerveau est fréquemment utilisée en médecine moderne. “Nous ne voyons jamais de problèmes de substance blanche.”
Cuba a catégoriquement nié toute implication et appelle les affirmations de l’administration Trump selon lesquelles les travailleurs américains ont été attaqués par des «mensonges délibérés». Les nouveaux détails médicaux pourraient aider les États-Unis à se plaindre que Washington n’a présenté aucune preuve.
Tillerson a déclaré que les États-Unis avaient partagé certaines informations avec La Havane, mais ne divulgueraient pas les détails qui violeraient la vie privée ou aideraient un agresseur à apprendre l’efficacité des attaques.
“Ce que nous avons dit aux Cubains est: Petite île. Vous avez un appareil de renseignement sophistiqué. Vous savez probablement qui le fait. Vous pouvez l’arrêter “, a déclaré Tillerson. “C’est aussi simple que ça.”
L’affaire a plongé la communauté médicale américaine dans un territoire inexploré. Les médecins traitent les symptômes comme une maladie nouvelle, jamais vue auparavant. Après des tests approfondis et des essais thérapeutiques, ils développent les premiers protocoles pour dépister les cas et identifier les meilleurs traitements – même si l’enquête du FBI peine à identifier un coupable, une méthode et un motif.
Les médecins traitant les victimes ne parleraient pas à l’AP, mais leurs conclusions devraient être discutées dans un article soumis au Journal de l’American Medical Association, ont indiqué des responsables américains. Des médecins de l’Université de Miami et de l’Université de Pennsylvanie qui ont traité les victimes de Cuba l’écrivent, avec l’aide de l’unité médicale du Département d’État et d’autres médecins du gouvernement.
Mais l’article ne spéculera pas sur la technologie qui aurait pu nuire aux travailleurs ou qui aurait voulu cibler les Américains à Cuba. Si les enquêteurs sont plus près de résoudre ces questions, leurs conclusions ne seront pas rendues publiques.
L’AP a signalé pour la première fois en août que les travailleurs américains signalaient des sons audibles dans certaines parties des pièces, mais inaudibles à quelques mètres seulement, contrairement au bruit normal qui se disperse dans toutes les directions. Les médecins ont maintenant mis au point un terme pour de tels incidents: «phénomènes acoustiques directionnels».
La plupart des patients ont complètement récupéré, certains après la réhabilitation et d’autres traitements, ont indiqué des responsables. Beaucoup sont de retour au travail. Environ un quart présentait des symptômes qui persistaient pendant de longues périodes ou qui persistaient jusqu’à ce jour.
Plus tôt cette année, les États-Unis ont déclaré que les médecins avaient découvert que les patients avaient subi des commotions cérébrales, connues sous le nom de lésions cérébrales traumatiques légères, mais étaient incertains au-delà de ce qui s’était passé dans leur cerveau. Les commotions cérébrales sont souvent diagnostiquées uniquement en fonction des symptômes.
Des études ont mis en évidence à la fois des commotions cérébrales et des dommages causés à la substance blanche en Irak et en Afghanistan. Les anciens combattants ayant survécu à des explosions n’ont subi aucun autre dommage physique. Mais ces blessures ont été principalement attribuées aux ondes de choc provoquées par les explosions. Aucun patient de La Havane n’a signalé d’explosions ou de coups à la tête.
Des experts médicaux externes ont déclaré que lorsque l’échantillon de patients est si petit, il est difficile d’établir la cause et l’effet.
“La chose que vous devez vous demander chaque fois que vous voyez quelque chose sur un scan: est-ce dû à l’épisode en question, ou était-ce quelque chose préexistant et sans rapport avec ce qui s’est passé?”, Explique le Dr Gerard Gianoli. Louisiane.
Alors que Cuba s’efforce de limiter les dommages à sa réputation et à son économie, son gouvernement a produit des reportages télévisés et un sommet en ligne sur sa propre enquête. Les experts cubains ont conclu que les allégations des Américains sont scientifiquement impossibles.
Les Cubains ont exhorté les États-Unis à divulguer des informations sur ce qu’ils ont trouvé. Les enquêteurs du FBI ont passé des mois à comparer des cas pour identifier les facteurs qui se chevauchent.
Les fonctionnaires américains ont déclaré à l’AP que les enquêteurs ont maintenant déterminé:
– Les sons sonores les plus fréquemment rapportés ont été un sifflement aigu ou un grincement de métal. Moins se rappelaient un bruit grave, comme un bourdonnement.
– Certains étaient endormis et réveillés par le bruit, même si les autres dormant dans le même lit ou la même pièce n’entendaient rien.
– Les vibrations accompagnaient parfois le son. Les victimes ont déclaré aux enquêteurs qu’elles étaient semblables au battement rapide de l’air lorsque les vitres d’une voiture sont partiellement abaissées.
– Les plus démunis savaient tout de suite que quelque chose affectait leur corps. Certains ont développé des symptômes visuels dans les 24 heures, y compris des problèmes de mise au point sur un écran d’ordinateur.
Les Etats-Unis n’ont identifié aucune précaution spécifique susceptible de réduire le risque pour les diplomates à La Havane, selon trois responsables, bien qu’une attaque n’ait pas été signalée depuis fin août. Depuis que les Américains ont commencé à tomber malades l’année dernière, le Département d’État a adopté un nouveau protocole pour les travailleurs avant leur départ pour Cuba, qui comprend des analyses de sang et d’autres tests de «base». Si elles montrent plus tard des symptômes, les médecins peuvent retester et comparer.
Les médecins ne connaissent toujours pas les conséquences médicales à long terme et s’attendent à ce que les épidémiologistes, qui suivent les tendances de la maladie dans les populations, surveillent les 24 Américains à vie. Des consultations avec les centres de contrôle et de prévention des maladies sont en cours.
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Lauran Neergaard, rédacteur médical de l’AP, a contribué à ce rapport.
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Rejoignez Josh Lederman sur Twitter à http://twitter.com/joshledermanAP. Suivez la couverture des attaques de Cuba par AP sur http://apnews.com/tag/CubaHealthMystery

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