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Nazis mars dans le Tennessee aujourd’hui. La dernière fois que cela s’est passé, je me suis retrouvé avec Antifa dans une poursuite en voiture à grande vitesse

Nazis mars dans le Tennessee aujourd’hui.  La dernière fois que cela s’est passé, je me suis retrouvé avec Antifa dans une poursuite en voiture à grande vitesse

MURFREESBORO, Tennessee – Nous avons repéré notre queue peu de temps après la fin du rallye néo-nazi: un pick-up GMC Sierra noir avec des vitres teintées et une bordure argentée. Dans mon rétroviseur, je pouvais voir les silhouettes de deux hommes dans la cabine: de gros mecs avec des coupes de cheveux militaires et des cous de taureau – des types qui ne se foutaient pas.
J’ai tourné lentement à gauche. Tout comme le pick-up. À la fin du bloc suivant, j’ai tourné à droite. Le pick-up a fait aussi.
«Est-ce que ce camion est avec vous?» Demandai-je à Corey Lemley, une activiste antifasciste assise sur le siège passager de ma voiture de location. Lemley se retourna pour regarder par la fenêtre arrière.

C’était le dernier week-end d’octobre, et je venais au milieu du Tennessee pour couvrir une paire de rallyes “White Lives Matter” lancé par plusieurs des groupes suprématistes blancs responsables du carnage meurtrier à Charlottesville en août. La Ligue du Sud, un groupe séparatiste du Sud, avait pris l’initiative d’organiser les rassemblements, avec le soutien d’autres groupes, dont le Traditionalist Worker Party de Matt Heimbach, un groupe néo-nazi.
Les nazis de Heimbach sont retour au Tennessee pour protester contre la Marche des femmes qui aura lieu à Knoxville dimanche. Les nazis projettent de se joindre à un rassemblement anti-avortement «March for Life». On peut deviner comment cela va se passer pour les fascistes, mais en octobre, les choses ne se passaient pas bien pour eux dans l’État des volontaires. L’équipage de Heimbach a commencé un combat avec un couple biracial dans un pub Brentwood. Et leurs deux meetings n’ont fait que mettre en lumière la faiblesse de leur mouvement et la force de leur opposition. Le deuxième événement, à Murfreesboro, était un flop total. Les nazis de Heimbach sont sauvés, effrayés par des centaines de contre-manifestants qui est descendu sur la place principale de Murfreesboro.
Je me tenais avec ces contre-manifestants à la fin du rassemblement quand la foule se sépara pour une colonne noire de militants marchant de la place – l’équipe de Lemley, une cinquantaine d’antifascistes militants, la plupart des membres de Nashville Anti- Action raciste. (Beaucoup de personnes dans le groupe de Lemley se mobiliseront à nouveau pour confronter Heimbach à nouveau.) Les gens ont gawked et ont pris des photos. L’ARA avait un air différent à leur sujet. Ils étaient prêts à jeter. Ils étaient prêts à partir. Beaucoup avaient des bandes de ruban adhésif sur leurs poitrines avec “Heather” écrit sur eux en hommage à Heather Heyer, l’antifasciste tué à Charlottesville quand une voiture a pénétré dans la foule. Un suprématiste blanc a été accusé de meurtre dans l’affaire.
«Murfreesboro, nous avons votre dos!» A crié un membre de l’ARA, alors que Lemley et la troupe descendaient la rue. Son compatriote antifa rugit en réponse, “Nous avons votre dos! Nous avons votre dos! ”
J’avais interviewé Lemley quelques jours plus tôt au téléphone. Il était le leader local de l’anti-antifa, en partie parce qu’il s’était organisé publiquement dans la région de Nashville pendant des mois après que des suprématistes blancs l’aient attaché. Nous avions organisé une entrevue post-rassemblement, celle-ci devant la caméra, et Lemley m’a donné l’adresse d’une maison sûre où je pouvais le prendre pour le conduire à une équipe vidéo HuffPost.
Mais quand je suis arrivé dans ma Ford Fusion Hybrid – qui permet notamment à un automobiliste d’écarter les performances du moteur en appuyant sur un bouton «EcoSelect» – j’ai vu plusieurs croiseurs de police tourner dans le quartier tranquille. Les véhicules aux vitres teintées tournaient au ralenti aux intersections. J’apprendrais plus tard qu’un drone avait plané au-dessus de la maison sûre avant le rassemblement.
Le GMC, cependant, était une préoccupation plus pressante. Dès que Lemley et un autre membre de l’ARA sont montés dans ma voiture, le pick-up noir est apparu, juste derrière nous, sans même feindre la subtilité après que nous ayons doublé dans une rue latérale.
“Ils nous suivent définitivement”, dis-je.
J’ai frappé sur la pédale de la Fusion et fait un virage rapide à un panneau d’arrêt, puis un autre à la lumière. Le GMC a accéléré et est resté sur nous. Comment était-ce possible? Murfreesboro rampait avec des flics. Où étaient-ils maintenant? Et qui était sur notre queue? Ce n’était pas le style de Heimbach.
Je me suis balancé brusquement à travers la circulation et suis entré dans une allée de l’autre côté de la rue, ne laissant aucun moyen au GMC de suivre. Les hommes dans le pick-up devraient faire un mouvement maintenant. Ils sont passés devant nous et se sont arrêtés. Il semblait qu’ils allaient sortir.
Lemley a atteint dans un sac à dos à ses pieds.
“S’ils le veulent, ils peuvent l’obtenir”, a-t-il dit.
Il a sorti un Sig Sauer P226 de calibre .40.
Le pistolet chk-chkd comme il a chambré un tour.

J’avais parlé à Antifa pendant des mois, en entendant parler des risques qu’ils prenaient pour combattre le fascisme en Amérique. En avril dernier, quelqu’un a mis un quart de dynamite dans la boîte aux lettres de Lemley et l’a fait exploser. En août, il était sur les lignes de front à Charlottesville, faisant partie d’une unité défensive antifa qui combattait un bataillon de racistes de la Ligue du Sud qui chargeaient des armes et des boucliers contre un groupe de clergé. (“Antifa m’a sauvé la vie deux fois”, a dit le pasteur Seth Wispelwey, un ministre local.)
Le danger ne semblait pas réel jusqu’à ce que tu l’aies vécu. Et le choc avait moins à voir avec le potentiel d’effusion de sang en Amérique que la prise de conscience que la violence politique organisée n’est pas un problème lointain et étranger. Et les forces de notre propre pays l’ont alimentée.
Au cours de l’année écoulée, des propagandistes d’extrême droite comme Mike Cernovich et Jack Posobiec ont fait de l’antifa hystérie sur les réseaux sociaux, utilisant les images les plus criardes et les exemples d’antifa avec des racistes et des fascistes pour diaboliser l’intégralité de la gauche. en tant que libéraux centristes, les médias et tous ceux qui pourraient contester l’ordre du jour MAGA du président Donald Trump. À l’époque où j’étais à Murfreesboro, l’un de ces agents, Jeff Giesea, diplômé de l’Université de Stanford et associé de Peter Thiel qui, selon plusieurs de mes sources, agissait en tant que payeur pour les extrémistes d’extrême droite, a également tweeté , était antifa, puis a menti à ce sujet quand je l’ai défié.
Pour les conservateurs, les antifa sont un bogeyman commode, une foule «commie» sans visage qui permet à la droite politique de s’engager dans la rhétorique des «deux côtés» et de détourner l’attention des éléments dangereux de la base républicaine. Il y a des raisons qui vont au-delà des ventes d’armes les organisations politiques telles que la National Rifle Association peur des anti-fascistes et invoquer des théories de conspiration antisémites à propos de George Soros leur envoyant des chèques. Ces mensonges, qui créent un groupe de sortie facile à haïr, ont imprégné l’esprit de beaucoup à droite.
Mais je ferais passé de longues heures à apprendre à connaître antifa et bien qu’ils aient tendance à être des personnalités ardentes, leur motivation était simple: combattre le fascisme, le racisme, la misogynie, l’intolérance et l’inégalité. Leurs tactiques pouvaient, parfois, être inquiétantes, et leurs vues anarchistes et anticapitalistes ont parfois incité quelques-uns d’entre eux à briser la vitrine d’un Starbucks. En conséquence, ils ont été dénigrés comme une menace pour le système d’une manière que les organisations violentes de suprématie blanche et de fascisme, qui commettent couramment des actes de terrorisme domestique, ne l’étaient pas.

Lemley et moi regardions la camionnette de l’autre côté de la rue, attendant de voir si quelqu’un allait émerger. Après la fin du rassemblement de Murfreesboro, un jeune homme étrange m’avait approché, frêle, bien soigné et douloureusement maladroit à la manière d’un gobelin sur Internet. Basé sur les questions qu’il m’a posées à propos de l’antifa, je l’ai fait comme un observateur d’alt-droite de l’autre camp. Ses yeux suivirent prudemment les activistes de l’ARA alors qu’ils quittaient la place de la ville. L’alt-droite a essayé de garder un œil sur antifa. Mais ce genre de poursuite agressive se sentait off pour eux. C’était militaire.
“Ils pourraient être des milices”, ai-je dit à Lemley, faisant référence aux groupes d’extrême droite des Trois Percent qui se présentent souvent aux rassemblements nazis et se tiennent dos aux fascistes et aux armes longues pointées sur les antifascistes, cherchant apparemment une excuse tirer.
J’ai inversé la fusion hors de l’allée et ai accéléré dans la direction que nous viendrions. Le camion a fait demi-tour et a tonnelé après nous. Ce qui s’est passé ensuite est brumeux, mais je me souviens d’avoir tiré un feu rouge, les deux véhicules du GMC derrière nous, puis de couper devant toute une voie de circulation lorsque la lumière a changé pour arriver à la bretelle d’autoroute. Le camion a fait la même manœuvre d’une manière beaucoup plus dangereuse, forçant les voitures à se détourner de son chemin.
J’ai appelé le producteur vidéo HuffPost et demandé l’emplacement de son équipe. Mon plan était de faire un arrêt brutal devant une caméra vidéo en marche, ce qui aurait probablement effrayé nos poursuivants. La productrice m’a dit qu’elle était dans un parc, avec la police à proximité. Le parc était à cinq milles de la ville.
Alors que nous fontions dans la circulation, j’ai regardé le camion essayer de me tenir dans mon rétroviseur. À un moment donné, le GMC a fait une embardée à travers les doubles lignes jaunes dans le trafic venant en sens inverse. Le téléphone portable de Lemley était mort, et Je conduisais avec une main et naviguais Google Maps sur mon téléphone avec l’autre. Pire encore, le bouton EcoBoost de la Fusion semblait bloqué. J’ai continué à faire du jabbing pour obtenir plus de vitesse, mais je n’ai pas pu détecter une amélioration de la puissance.

J’ai essayé de secouer le camion en fermant brièvement l’autoroute et en traversant le parking d’une banque pour retourner sur l’autoroute. Le camion a rugi après nous, mais j’ai réussi à traverser plusieurs voitures et faire un autre virage dans une rue latérale. Le GMC était parti. Le pilote doit nous avoir manqué. Nous les avions perdus.
Et nous n’avions pas été les seuls suivis. Lemley a appris plus tard qu’environ six autres camions avaient suivi des véhicules antifascistes après le rassemblement. Cela avait été une opération coordonnée. Un membre de Nashville ARA qui passe par Julez m’a décrit comment les camions avaient encerclé la maison de sécurité jusque tard dans la nuit.
“Les gens qui font ce travail avec nous n’ont pas peur de ces gens”, a déclaré Julez. “Mais c’est troublant d’aller dans cet espace avec une bande de types comme ça qui veulent juste tuer des gens.”
Julez m’a dit qu’il avait bien vu l’un des hommes dans les camions. Il a dit que l’homme avait un patch sur sa chemise.
“Cela a été dit à l’équipe Smyrna SWAT”, m’a dit Julez.
J’ai eu du mal à traiter cette information. Smyrna était une ville à quelques kilomètres au nord de Murfreesboro sur le chemin de Nashville. Et le département de police de Smyrna avait en effet envoyé son équipe SWAT à Murfreesboro , selon le Sgt. Bobby Gibson, commandant de l’équipe SWAT du département. Mais Gibson m’a dit dimanche que ses officiers avaient été écartés du rassemblement en tant qu’unité de soutien et qu’ils n’avaient jamais quitté cet endroit.
“Nous n’avons même pas un véhicule qui correspond à cette description”, a déclaré Gibson. “Il n’y avait personne de notre département de police qui suivait qui que ce soit.”
Gibson ne pensait pas qu’il était invraisemblable que des membres de la milice aient pu nous poursuivre. “Il y avait beaucoup d’activité de ces groupes avant et après cet événement.”
En outre, at-il ajouté, si les forces de l’ordre ont une raison de vous arrêter, ils vont vous arrêter. “Et d’après ce que vous avez décrit, vous leur avez donné des raisons de vous arrêter.”
Alors, qui étaient ces hommes au cou de taureau dans le GMC? Les fascistes? Une bande de miliciens? Et seront-ils de retour dimanche à Knoxville? C’est dommage de finir sur un mystère, mais ça va.

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