En 2015, Ann et Brian Johnson ont dû rapidement rassembler leurs biens et fuir leur maison avant l’arrivée du shérif. Le couple de Green Bay, Wisconsin, était en train d’être forclos. Après avoir passé huit ans et 70 000 $ à avoir un bébé, ils étaient à plat, mais peu importe: leur fille McKenna avait 1 semaine et était la lumière de leur vie.
“[Elle a] fait en sorte que 100% en valent la peine, mais nous sommes confrontés à une dette [continue]”, dit Ann, 39 ans, de leurs difficultés financières . “J’adorerais pouvoir allumer des bougies et tout simplement m’amuser avec mon mari. Mais, pour nous, faire des bébés coûte beaucoup d’argent. ”
En 2014, les Américains ont dépensé 3,5 milliards de dollars en traitements de fertilité, soit quatre fois plus qu’il y a 25 ans, selon un article de Time . Depuis la fécondation in vitro a été inventée en 1978, plus de 5 millions de bébés sont nés grâce à la technologie – mais ils ne viennent pas à bon marché. Le coût moyen, à l’échelle nationale, pour un cycle de traitement de FIV est de 12 000 $, et de nombreuses femmes ont besoin de plusieurs tours avant de concevoir avec succès. Un sondage réalisé en 2015 par le site de prêt Prosper Marketplace a révélé que 44% des femmes américaines qui cherchaient des traitements de fertilité accumulaient plus de 10 000 $ de dettes, dont environ un tiers utilisaient des cartes de crédit pour financer au moins une partie de ces dépenses.
“Nous sommes confrontés à une dette croissante. J’aimerais pouvoir allumer des bougies et juste le faire avec mon mari. Mais, pour nous, faire des bébés coûte beaucoup d’argent.
“Souvent, la dette croissante ou la ruine financière potentielle sont secondaires à la volonté dominante d’un bébé”, explique Erica Sandberg, experte en crédit à la consommation et auteur du guide. Attendre de l’argent ”
C’était le cas des Johnsons, qui ont eu particulièrement du mal à avoir un enfant.
Ann, atteinte du syndrome des ovaires polykystiques et de l’endométriose de stade 4, a subi avec succès une FIV de 22 000 $ en 2007 et a conçu des jumeaux. Mais, tragiquement, ils sont tous les deux nés prématurément – à 20 et 23 semaines – et aucun n’a survécu.
“C’était déchirant”, dit Ann.
Comme ils ont pleuré la perte de leurs bébés, ils ont également lutté pour se remettre sur pied financièrement avec leurs revenus limités – Ann, maintenant une femme au foyer, a travaillé comme infirmière, et Brian est un conducteur d’UPS. En 2010, ils ont été obligés de déclarer faillite.
Malgré leur insolvabilité, ils ont pu réhypothéquer leur maison pour 170 000 $ et ont utilisé l’argent pour trois autres tournées de FIV, dont aucune n’a été couronnée de succès.
En 2014, désespérés pour des cycles supplémentaires de FIV, mais incapables de se le permettre, ils sont entrés dans un concours avec un médecin de la fertilité du Nevada qui fournissait le traitement à un couple gratuitement. The Johnsons a remporté le concours, qui fait l’objet d’un nouveau documentaire, “Vegas Baby”, diffusé en streaming sur Netflix, Amazon et iTunes.

La FIV libre a finalement abouti à une grossesse réussie. McKenna est née en janvier 2015 à 23 semaines de la grossesse d’Ann et est maintenant un bambin exubérant.
“Cette petite fille m’a sauvé la vie”, dit Ann. “Plusieurs fois j’ai pensé à tout mettre fin parce que je ne pouvais pas vivre sans enfant.”
Andrea Syrtash, experte en relations et fondatrice de la plateforme sur l’infertilité pregnantish.com , qui conseille souvent les couples FIV confrontés à des problèmes conjugaux, dit: «Les gens [obtiennent] tiré du processus – émotionnellement, physiquement et financièrement.”
Alors qu’ils font face à une dette croissante, les Johnson sont heureux de leur décision d’avoir un enfant. Kevin J. Miyazaki En Amérique, les traitements de fertilité sont rarement couverts par l’assurance. Certains employeurs, y compris Avon et Starbucks, offrent de généreuses prestations de FIV, mais la plupart ne le font pas. En mai 2017, la Fondation internationale des régimes d’avantages sociaux des employés a indiqué que moins d’un cinquième des employeurs de plus de 500 employés couvraient la FIV dans le cadre de leurs prestations de soins de santé. Seulement 4% des employeurs de moins de 50 employés offrent des services de fertilité.
Ajoutant à la facture est le fait que la procédure n’aboutit souvent pas à une grossesse en bonne santé sur le premier essai, nécessitant plusieurs tours. Le taux de réussite d’un seul cycle pour les mères âgées de 30 à 34 ans utilisant des embryons frais est de 21%; pour les femmes de 35 et 39 ans, ce n’est que 14,1%.
Crystal Breiner-Smith, âgée de 38 ans, est dans la dernière tranche d’âge et, en tant qu’assistante médicale à temps partiel, n’a aucun avantage de fertilité grâce à son travail. Mais elle et son mari charpentier, William, 46 ans, sont désespérés pour un bébé.
En septembre, le couple de Hicksville, NY, a encaissé ses fonds de retraite, a sorti au maximum ses cartes de crédit et a contracté un prêt personnel de 10 000 $ à 22% pour payer deux cycles de FIV.
«Nous ferions n’importe quoi pour un autre enfant», dit Breiner-Smith, qui a quatre enfants âgés de 19, 16, 12 et 9 ans, issus d’un précédent mariage.
Cristal Breiner-Smith Stefano Giovannini La famille, qui a un pointage de crédit subprime de 620, est endettée par les traitements de fertilité. Leur électricité était presque coupée avant qu’ils n’organisent un plan de paiement et les enfants ont des bourses d’études pour payer les activités parascolaires comme le basketball.
«Même si la FIV ne fonctionne pas, nous voulons être capables de regarder en arrière dans 15 ans et dire, au moins nous avons tout essayé», dit Breiner-Smith, qui prévoit maintenant une troisième ronde de FIV, même si elle n’est pas sûre comment elle va le financer.
“Nous nous débrouillerons d’une manière ou d’une autre”, dit-elle.
Pour Meredith, 43 ans, mère de Long Beach, LI, dépenser 100 000 $ en FIV a fini par payer. Le mois dernier, après cinq séries de FIV (sa première en 2014), elle a donné naissance à une belle petite fille.
Meredith (qui a refusé de donner son nom de famille pour des raisons personnelles) et son mari Charles, 35 ans, ont dû pincer des sous pour payer les traitements de fertilité qui ont rendu leur fille possible.
Ils ont cessé de prendre des vacances et de mettre tout revenu supplémentaire vers la FIV. Les choses se sont encore resserrées lorsque Meredith, le fondateur de Groupe de soutien IUI et FIV de Long Island & NYC sur Facebook, a dû quitter son emploi à six chiffres en tant que parajuriste en août 2016, car elle avait besoin de beaucoup de temps libre pour les traitements médicaux. Il y a deux mois, elle a dû encaisser ses 8 700 $ 401 (k).
“Vous ferez et paierez n’importe quoi pour réaliser votre rêve”, dit Meredith, qui a récemment obtenu son permis d’immobilier. “C’était un énorme pari, mais nous devions vraiment croire que cela serait justifié à la fin … Sa naissance a rendu tout ce qui en valait la peine.”
Le couple de Long Island Meredith et Charles ont dépensé plus de 100 000 $ en FIV pour avoir une petite fille. Edmund J Coppa

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