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Nouvelle religion de l’Amérique: Fox Evangelicalism

Nouvelle religion de l’Amérique: Fox Evangelicalism

Considérez la soi-disant guerre à Noël, que le président a fait une croisade d’animaux de compagnie. M. Trump a partagé les vœux de Noël depuis octobre, bien avant que les décorations ne soient apparues dans la plupart des magasins, quand la foule du Sommet des électeurs a donné une ovation debout pour déclarer: «Nous disons encore ‘Joyeux Noël! En novembre et en décembre, des tours de victoires ont été remportés, annonçant aux foules lors de rassemblements politiques en Utah et en Floride que «Noël est de retour, meilleur et plus grand que jamais auparavant».

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Crédit Nicolas Ortega

Tous les prédécesseurs de M. Trump ont également déclaré «Joyeux Noël», y compris Barack Obama, dont le message lors de la cérémonie d’illumination des arbres de Noël de l’an dernier était pratiquement indiscernable de celui de M. Trump. Ce qui importe aux Fox évangéliques, cependant, ce n’est pas que M. Trump observe Noël mais qu’il se présente comme le défenseur de la fête chrétienne.

Dès le début, la guerre à Noël était une cause de Fox News, introduite par le livre de John Gibson, ancien animateur de Fox News, publié en 2005 et promu annuellement par Bill O’Reilly. Mais ce n’était jamais vraiment un argument religieux. M. O’Reilly et sa compagnie n’étaient pas occupés à défendre la croyance en la naissance de la Vierge ou à s’inquiéter que la célébration de la naissance du Christ soit devenue trop commerciale.

Dans une ironie appréciée par tous ceux qui se souviennent de la signification anti-consommation, anti-Santa du slogan «Raison de la saison», Fox et ses alliés comme l’American Family Association se concentraient sur l’organisation de Noël dans les magasins et centres commerciaux. Pendant plus d’une décennie, les animateurs de Fox News ont tenu les téléspectateurs au courant des magasins qui étaient «dans l’esprit de Noël» et l’American Family Association, qui exploite près de 200 stations de radio aux États-Unis, maintient son propre «vilain et gentil» liste pour les détaillants.

En conséquence, la guerre à Noël a déplacé un des jours les plus saints chrétiens hors de l’église et dans le royaume séculaire. Cela peut convenir aux activistes conservateurs qui promeuvent le nationalisme chrétien et veulent voir le christianisme dominer officiellement la sphère publique. Mais à un moment où un nouvelle étude du Pew Research Center montre que seulement la moitié des Américains qui célèbrent Noël projettent de le faire en tant que fête religieuse, la guerre de Noël peut endommager le témoignage chrétien en élevant les pratiques laïques performatives.

Ces jours-ci, même si M. O’Reilly a déclaré la «victoire» l’année dernière dans la guerre de Noël, Fox News continue à donner la supposée controverse de la couverture mur à mur et l’a intégrée dans la programmation nationaliste contre nous. . Le spectateur régulier de Fox News, qu’il soit ou non un pratiquant, reçoit un flot régulier de messages qui confondent être blanc et conservateur et évangélique avec le fait d’être américain.

La puissance de ce message peut expliquer les résultats étonnants d’un sondage publié ce mois-ci par LifeWay Research, une organisation chrétienne basée à Nashville. Les chercheurs de LifeWay ont développé des questions destinées à comprendre à la fois comment les Américains s’identifient religieusement et leurs croyances théologiques. Ce qu’ils ont découvert était que tout un quart des Américains se considèrent comme «évangéliques», moins de la moitié de ce groupe détient des croyances évangéliques traditionnelles. Pour d’autres, “évangélique” fonctionne efficacement comme un label culturel, non amarré à la signification théologique.

Mais si les médias conservateurs ont créé une catégorie de convertis évangéliques de Fox, cela a également influencé la façon dont toute une génération de chrétiens évangéliques pense à propos de Dieu et de la foi. Aucun problème n’est plus clair que les armes à feu.

À l’automne 2015, j’ai visité Trinity Bible College, une école affiliée aux Assemblées de Dieu dans le Dakota du Nord, pour y rejoindre les étudiants évangéliques conservateurs pour une projection de «The Armour of Light», un documentaire de la cinéaste Abigail Disney. Le film a suivi le pasteur et l’opposant à l’avortement, Rob Schenck, dans sa quête pour convaincre ses compagnons évangéliques – les groupes religieux les plus opposés aux restrictions sur les armes à feu – que les valeurs pro-vie sont incompatibles avec l’accès illimité aux armes. J’ai trouvé M. Schenck convaincant, et mon éditeur m’avait envoyé pour voir si son public cible avait acheté les arguments.

Il n’a pas.

Comme deux douzaines d’entre nous se sont réunis pour une discussion post-dépistage, j’étais à la fois étonné et troublé, en tant que compagnon évangélique, par le sentiment viscéral de la peur qui agrippait ces jeunes adultes. En tant qu’enfant dans l’église baptiste, on m’a enseigné à être vigilant sur les menaces existentielles à ma foi. Mais ces étudiants dans une ville de 1 200 habitants ont vu l’idée d’une invasion de domicile ou d’une attaque de l’État islamique qui les obligerait à prendre une vie humaine afin de sauver les autres comme une certitude et non une hypothèse.

Ces craintes sont très éloignées de la réalité de la vie au Dakota du Nord, un État qui a connu 21 homicides en 2015. Sept d’entre eux ont été causés par des armes à feu et trois seulement ont été commis par une personne inconnue de la victime. Pourtant, les étudiants autour de moi ont accepté sans réserve Wayne LaPierre, directeur général de la National Rifle Association, qui a affirmé que «dans le monde qui nous entoure, il y a des terroristes, des envahisseurs, des cartels de drogue, des carabiniers, des violeurs ennemis, tueurs de campus, tueurs d’aéroports, tueurs de centres commerciaux. ”

Cette vision du monde est familière à tous ceux qui ont passé du temps à regarder Fox News, où chaque jour les téléspectateurs sont confrontés à des menaces sur leur mode de vie. C’est aussi profondément non-chrétien. Avant que les jeunes évangéliques puissent lire, nous mémorisons des versets qui nous rappellent «soyez forts et courageux» et «faites confiance au Seigneur». «Peur», dit l’un des messages les plus cohérents de la Bible. M. Schenck dans le documentaire, “ne devrait pas être un élément de contrôle dans la vie d’un chrétien.”

La peur et la méfiance envers les étrangers – en conflit avec de nombreux enseignements bibliques pour «accueillir l’étranger» – expliquent aussi le ferme soutien des évangéliques de Fox aux efforts de l’administration Trump pour interdire les réfugiés et restreindre les voyages aux États-Unis de plusieurs nations majoritairement musulmanes. Après les premiers ordres exécutifs de M. Trump au cours de sa première semaine au pouvoir, plus de 100 dirigeants évangéliques, y compris le chef de l’Association nationale des évangéliques, a publié une annonce pleine page dans T Le Washington Post dénoncer l’interdiction des réfugiés et exhorter le président à reconsidérer. Mais ces dirigeants ne parlaient pas pour la plupart des évangéliques blancs, les trois quarts d’entre eux ont dit aux sondeurs Pew ils ont soutenu les interdictions de voyager et de réfugiés.

Cette déconnexion met en évidence le défi auquel font face de nombreux pasteurs en essayant de guider les fidèles de plus en plus aliénés des enseignements traditionnels de l’Évangile. “Un pasteur a environ 30 à 40 minutes par semaine pour enseigner les Ecritures”, a déclaré Jonathan Martin, un pasteur d’Oklahoma et un écrivain évangélique populaire. “Ils ont été exposés à Fox News potentiellement trois ou quatre heures par jour.”

Il est significatif, dit M. Martin, que les descendants de la droite religieuse comme Jerry Falwell Jr. ne soient pas des pasteurs comme leurs pères. «Il y avait beaucoup de choses sur lesquelles je n’étais pas d’accord avec lui, mais je suis convaincu que c’était important pour Senior» – Jerry Falwell – «qu’il fonde ses croyances dans les Écritures», a déclaré M. Martin. “Maintenant, la Bible est de moins en moins pertinente. C’est juste ‘nous contre eux’. ”

Le résultat est une identité religieuse malléable qui peut être armée non seulement pour se plaindre des grands magasins qui portent des bannières «Joyeuses Fêtes», mais plus significativement, pour soutenir des politiciens comme M. Trump ou M. Moore – et de pratiquement n’importe quelle politique, Tant qu’il est promu par quelqu’un que les évangéliques Fox considèrent de leur côté de la guerre de la culture.

“Cela explique à quel point les évangéliques ont déplacé le poteau”, a déclaré M. Martin. “S’il n’y a pas de théologie ou d’éthique morale, mais qu’il s’agit de jouer pour la bonne équipe, vous pouvez tout faire et être toujours du bon côté.”

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