Opinion

On dirait que le temps est écoulé pour la caisse de retraite du New Jersey

On dirait que le temps est écoulé pour la caisse de retraite du New Jersey

Quand Phil Murphy devient le 56ème gouverneur du New Jersey mardi , il fera face à un choix difficile: expédier tous les nouveaux impôts au fonds de pension de l’Etat et de geler toutes les autres dépenses – ou asseyez-vous et regarder la tête de fonds pour s’effondrer .
C’est la ligne de fond alarmante dans un nouveau Rapport de l’Institut de Manhattan par Steven Malanga et Josh McGee . En effet, même avec un budget pratiquement gelé, une économie saine, un marché boursier haussier et des hausses d’impôts, il est peut-être trop tard pour sauver le fonds. “Le système de retraite du New Jersey a peut-être déjà atteint un point de non-basculement”, note le rapport. Cela fait écho aux pensées d’un analyste financier qui a prévenu, en 2015, «Vous ne pouvez pas vous développer» d’un trou si vaste, même avec des investissements plus élevés. “Il est presque mathématiquement impossible de combler l’écart [de financement].” Le cauchemar a longtemps été en train de se faire. Les auteurs décrivent un «récit d’élus prêts à accorder des prestations de retraite aux travailleurs sans avoir l’argent pour les payer» et des groupes de travail qui poussent (et obtiennent) des «améliorations» même quand il n’y avait pas de financement pour eux.
Le système de Jersey garantit des avantages juteux aux employés du gouvernement – que l’économie soit en retard ou non, que les recettes fiscales diminuent et que les investissements des caisses de retraite soient insuffisants. Peu d’employés du secteur privé bénéficient de telles garanties; leurs patrons contribuent à leurs plans 401 (k), mais ceux-ci fluctuent avec le marché boursier.
En conséquence, le Garden State se targue aujourd’hui de la caisse de retraite la plus sous-marine des États-Unis, avec une dette époustouflante de 124 milliards de dollars, selon Standard & Poor’s. Les actifs ne couvrent que 30% de ce qui est nécessaire pour les obligations futures, bien en deçà de la barre des 40% que l’Institut du gouvernement Rockefeller considère comme un niveau de «crise».
La Californie est également aux prises avec des coûts de pension, bien que ce soit financé à 68%. Un tribunal de l’État a choqué tout le monde en disant que les prestations pouvaient être annulées tant que les paiements étaient «raisonnables» (bien qu’une cour d’appel y ait ensuite repoussé).
Compliquant le problème, Murphy est le chéri de travail et si peu susceptible de limiter les avantages de retraite, encore moins pousser pour quelque chose comme un passage à 401 (k) s. Au lieu de cela, il a promis 1,3 milliards de dollars en hausses d’impôts, bien qu’il ait déjà engagé une partie des nouveaux revenus.
De plus, même s’il dépensait tout pour la caisse de retraite, il lui faudrait encore des milliards de dollars pour sortir du trou.
D’une façon ou d’une autre, Jersey va bientôt faire face à une douloureuse journée de compte.

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