Les alarmes au sujet de la mauvaise préparation au recensement de 2020 retentissent à travers le pays, mais peut-être nulle part ailleurs qu’en Californie. Le Golden State, avec près de 39 millions d’habitants, a le plus grand intérêt dans un recensement juste et précis.
La Constitution des États-Unis exige un nouveau dénombrement de la population tous les 10 ans. C’est une entreprise gigantesque, impliquant plus d’une décennie de planification, des tests élaborés de nouvelles méthodes de comptage, une sensibilisation étendue à une population plus diversifiée et mobile, et l’embauche d’un effectif temporaire de plus d’un demi-million pour contacter ceux qui ne répondent pas .
Mais jusqu’à présent, le Congrès a gravement sous-financé les préparatifs pour le recensement 2020 par des centaines de millions de dollars.
Le recensement est plus qu’un dénombrement. Les rédacteurs avaient l’intention de garantir une répartition équitable du pouvoir politique. Les données démographiques du recensement sont utilisées pour la redistribution des sièges au Congrès et le redécoupage des districts politiques de l’État et des administrations locales en Californie.
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Les données du recensement fournissent également 87 milliards de dollars par année en fonds fédéraux à l’État d’or. Ces fonds sont destinés à des besoins vitaux tels que Medicaid et Medicare (partie B), Head Start, les programmes de cantines scolaires, les autoroutes et l’aide au transport et au logement. Tout dépend du nombre de recensements.
Les données du recensement sont utilisées dans l’application des droits civils et des droits de vote. L’information est utilisée pour protéger l’accès au bulletin de vote, pour surveiller la discrimination et pour examiner l’égalité économique.
Aujourd’hui, le budget annuel du Bureau du recensement est bloqué au niveau de l’année dernière en raison d’une résolution permanente adoptée par le Congrès et signée par le président Donald Trump. L’administration et le Congrès doivent encore agir sur plus de financement.
La Californie est plus que le plus grand état; C’est l’état le plus diversifié de la nation. Pour le Census Bureau, dont le travail consiste à compter et à placer chaque résident de notre état, le défi en Californie peut être plus grand que partout ailleurs dans le pays.
Les Latinos sont l’un des groupes de population à la croissance la plus rapide en Californie. Ils représentent environ 40% de la population et ont augmenté de 9% depuis le dernier recensement.
À l’échelle nationale, les Latinos ont l’un des sous-dénombrements les plus élevés de tous les groupes de population dans le recensement. Ainsi, l’un des segments les plus importants et en croissance de la population californienne sera l’un des plus difficiles à compter lors du prochain recensement.
Historiquement, le Census Bureau a mis des ressources sérieuses dans les quartiers avec de grandes communautés de couleur. Cette tendance est maintenant menacée par un financement insuffisant.
En Californie, au moins 25% des habitants, soit 9,7 millions de personnes, se trouvent dans des localités que le Census Bureau qualifie de «zones difficiles à dénombrer». Les communautés de couleur constituent une grande partie de ces tracts. En Californie, 38% des Afro-Américains, 34% des Latinos et 19% des Asiatiques vivent dans des zones difficiles à dénombrer, selon le Census Bureau.
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Les Californiens ne peuvent pas se permettre d’attendre jusqu’en 2020 pour protéger notre participation dans le dénombrement national. Le moment d’envoyer une alarme à Washington, D.C., est maintenant.
L’administration Trump a récemment demandé au Congrès d’augmenter de 187 millions de dollars le financement du Census Bureau en 2018 pour compenser le sous-investissement passé. Nous croyons que l’augmentation appropriée se rapproche de 400 millions de dollars pour lancer des activités de sensibilisation, de partenariat et de mise à l’essai de nouvelles opérations qui garantissent un dénombrement complet, juste et équitable.
Nous encourageons les lecteurs à contacter leurs sénateurs et représentants du Congrès des États-Unis maintenant, avant que le projet de loi de financement final 2018 ne soit examiné ce mois-ci. Notre état a trop en jeu pour la prochaine décennie pour se contenter de rien de moins.
Dr John Dobard est directeur de la voix politique, Advancement Project California, une organisation multiraciale de défense des droits civiques. Arturo Vargas est directeur exécutif du Fonds pour l’éducation de l’Association nationale des élus et des fonctionnaires latino-américains (NALEO).

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