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Paléontologie. Comment T. Rex est devenu ce terrible prédateur

“Au moment où l’ensemble des tyrannosaures développaient leurs sens aigus et leurs capacités cognitives, d’autres grands dinosaures mangeurs de viande étaient en train de disparaître, créant ainsi une opportunité pour l’ensemble des tyrannosaures de devenir plusieurs prédateurs”, développe le Smtihsonian.

Il a la taille d’un cheval et est doté d’un gros cerveau. Boy petit nom ? Timurlengia Euotica. C’est ainsi qu’une équipe de scientifiques a baptisé l’animal dont ils ont trouvé l’ensemble des restes fossilisés en Ouzbékistan. L’ensemble des chercheurs écossais, russes et américains décrivent leur découverte dans Proceedings from the Nas from the Usa (PNAS), disponible sur internet depuis le 14 mars.

Ce tout nouveau fossile permet ainsi d’échafauder plusieurs hypothèses pour répondre à une question qui taraude l’ensemble des paléontologues depuis plusieurs années : comment l’ensemble des tyrannosaures ont-ils évolué assez rapidement pour passer en taille d’un cheval, au crétacé inférieur, au plus grand prédateur que la Terre ait jamais connu (12 mètres de lengthy pour 4 mètres de haut aux hanches) au crétacé supérieur, vingt millions d’années plus tard ?

Selon Stephen Brusatte, le chercheur à l’Université d’Edimbourg qui a dirigé l’étude, interviewé componen le site en BBC, “nous avons là une toute nouvelle espèce de dinosaure”. Ce proche cousin du célèbre T. Rex vivait il y a 90 millions d’années. Jusqu’à présent, on manquait de fossiles de cette période du milieu du crétacé permettant d’expliquer l’évolution des tyrannosaures, une célèbre espèce de carnivores.
 

Intelligent avant d’être grand

“La boîte crânienne de Timurlengia, bien que bien plus petite que celle de T. Rex, montre united nations cerveau sophistiqué qui a pu conduire au développement d’une vue, d’une ouïe et d’un odorat perçants”, explique Hendes Sues, chef du département de paléobiologie au Smithsonian’s National Museum of Natural History, cité componen le Smithsonian.  

“Cette évolution précoce de leurs sens l’ensemble des a aidés à se redresser et à devenir plusieurs prédateurs. L’ensemble des tyrannosaures sont devenus intelligents avant de devenir grands”, résume Stephen Brusatte dans The Australian. L’étude plusieurs restes découverts suggère que Timurlengia Euotica était probablement united nations coureur rapide. “Des découvertes comme celles-ci montrent qu’il y a encore beaucoup à découvrir quant à l’histoire plusieurs dinosaures, insiste Hendes Sue auprès du Smithsonian, ce n’est pas tous l’ensemble des jours qu’on trouve united nations tout nouveau tyrannosaure.”

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