Par Russell Contreras | Associated Press
Des étudiants se sont cachés dans leurs salles de classe, certains derrière des portes verrouillées ou dans des placards, lorsqu’un homme armé a ouvert le feu jeudi dans un lycée du Nouveau-Mexique, tuant deux camarades de classe avant sa mort.
Les autorités et d’autres responsables de la petite ville d’Aztec, près de la frontière du Colorado, ont publié quelques détails à part que les deux victimes ont assisté à l’école secondaire Aztec. Ils n’ont pas encore publié leurs noms ou identifié le tireur.
Aucune autre blessure n’a été signalée, et il n’était pas clair si le tireur est mort par suicide ou a été tué par la police.
Bryn Divine, une aînée, a dit qu’elle était assise à son bureau dans son cours d’histoire quand elle a entendu des coups de feu dans le couloir. Au début, on aurait dit que quelqu’un balançait une batte de baseball métallique contre les casiers.
Puis elle a entendu un annonceur au-dessus de l’interphone de l’école dire aux étudiants: “Ce n’est pas un exercice.”
“Je suis resté dans mon bureau, et j’ai juste prié,” S’il vous plaît, laissez-le finir le plus vite possible. “C’était ma première réaction”, a-t-elle dit.
Le sophomore Garrett Parker a déclaré à la chaîne de télévision KOAT d’Albuquerque qu’il avait également entendu ce qu’il pensait claquer sur les casiers. Ensuite, il est devenu plus fort et plus proche.
“Heureusement, notre professeur verrouille toujours la porte, quoi qu’il arrive. Alors il a gardé ça fermé à clé », a déclaré Parker. “Quand ils ont appelé par l’interphone que ce n’était pas un exercice, nous sommes allés au coin de la pièce à l’abri des regards et nous avons juste commencé à nous cacher.”
Le gouverneur Susana Martinez a qualifié le tournage d’acte odieux et horrible et a déclaré aux journalistes que les enseignants, le personnel de l’école et les forces de l’ordre ont sauté rapidement pour éviter plus de morts. Elle n’a pas fourni plus de détails.
La police a répondu à l’école moins d’une minute après avoir reçu les premiers appels, qui venaient peu après le début de la première période. Avec l’école en lockdown, ils sont entrés à travers une fenêtre et une porte.
Les autorités ont vérifié chaque pièce et chaque bâtiment de l’école avant que les élèves ne soient transportés par autobus à un autre endroit où ils étaient réunis avec leurs parents.
L’école est restée bouclée alors que des centaines de personnes se rassemblaient dans un parc pour une veillée de prière jeudi soir.
David Stone, 16 ans, et Heaven Angelica Hughes, 15 ans, se sont blottis avec des amis dans des températures glaciales pour allumer des bougies et échanger des histoires. Les deux étaient dans une salle de classe à côté de la fusillade.
“Je ne peux toujours pas croire ce qui s’est passé”, a déclaré Stone. Il a dit que l’une des victimes était son cousin.
Aztec est une ville rurale de 6500 habitants située au cœur du pays pétrolier et gazier du nord-ouest du Nouveau-Mexique et à proximité de la nation Navajo. Sa rue principale est bordée de vieux bâtiments en brique datant de plus d’un siècle.
Les autorités locales, étatiques et fédérales ont déclaré lors d’une conférence de presse qu’elles avaient beaucoup de preuves à traiter et de nombreuses interviews à mener. Ils demandaient aussi à tous les étudiants qui auraient pu voir quelque chose d’appeler la police.
Le directeur de l’école, Kirk Carpenter, s’étouffa, le décrivant comme une journée difficile.
«Dans les écoles, notre rôle principal et notre travail principal est d’éduquer les élèves et de les garder en sécurité, et quand vous avez quelque chose comme ça, ça vous frappe au cœur», a-t-il dit. Les responsables des écoles aztèques affirment que les écoles de la ville qui fermeront jeudi seront probablement fermées vendredi.
Les résidents ont exprimé leur incrédulité sur les médias sociaux, tandis que les membres de la délégation du Congrès du Nouveau-Mexique, le procureur général de l’État, Hector Balderas, et d’autres représentants élus ont offert leurs condoléances et leur aide.

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